Το Παλαιότερο Θέρετρο Της Αμερικής Γιορτάζει Την 200Th Επέτειο

Από τη δημιουργία του στο 1816, το παλαιότερο παραθαλάσσιο ξενοδοχείο της Αμερικής έχει αντιμετωπίσει τα πάντα, από τις δραστικές πυρκαγιές έως τους τυφώνες μέχρι τις σοβαρές οικονομικές δυσκολίες.

Παρά τις προκλήσεις, το Congress Hall γιορτάζει την 200th επέτειο και αυτή τη Δευτέρα θα ταφεί μια κάψουλα που περιέχει ιστορικά αντικείμενα και φωτογραφίες που θα παραμείνουν σφραγισμένα μέχρι το 2066.

Χτισμένο από τον πολιτικό και επιχειρηματία Thomas Hughes, το ακίνητο, το οποίο αρχικά ονομάστηκε The Big House By the Sea, ήταν ένα από τα μεγαλύτερα ξενοδοχεία στην Αμερική όταν άνοιξε.

Εκείνη την εποχή, οι ντόπιοι ήταν σίγουροι ότι η αντίληψη του Hughes για ένα τόσο μεγάλο ξενοδοχείο, το οποίο στεγάζετο γύρω από τους φιλοξενούμενους του 100, θα αποτύγχανε, έτσι αποκαλούσαν το ακίνητο "Tommy's Folly".

Παρά την έλλειψη πίστης, οι τουρίστες από τη Φιλαδέλφεια, την Ουάσιγκτον, τη Νέα Υόρκη, το Ντελάγουερ και το Μέριλαντ έφτασαν στο Cape May του Νιου Τζέρσεϊ για να κολυμπήσουν στον ωκεανό και να χαλαρώσουν στις βεράντες του ξενοδοχείου. Καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι έβλεπαν να ξεφύγουν από τη ζέστη σε αυτές τις πόλεις, το Congress Hall έγινε μια εξαιρετική επιλογή χάρη στην τοποθεσία του, λίγα μόλις βήματα από τον ωκεανό στην καρδιά της ιστορικής συνοικίας του Cape May.

Ευγενική παραχώρηση της αίθουσας συνεδρίων

Ευγενική παραχώρηση της αίθουσας συνεδρίων

Το ξενοδοχείο, το οποίο μετονομάστηκε μετά τον Hughes ανέβηκε στη Βουλή των Αντιπροσώπων στο 1828, αντιμετώπισε δυο καταστροφικές πυρκαγιές, συμπεριλαμβανομένης και εκείνης που έγινε γνωστή ως η χειρότερη πυρκαγιά του Cape May στην 1878.

Ανακατασκευάστηκε και ανοίχθηκε εκ νέου με ένα νέο εξωτερικό τούβλο και συνεχίστηκε μέχρι που η Annie Knight, ένας από τους ιδιοκτήτες του ξενοδοχείου, έκλεισε το ακίνητο για περισσότερο από μια δεκαετία λόγω διαφωνιών με το δημοτικό συμβούλιο σε φτωχούς δρόμους. Το ξενοδοχείο τελικά άνοιξε και πάλι στο 1920, αφού το συμβούλιο της πόλης ξόδεψε το $ 200,000 για την ανοικοδόμηση των δρόμων.

Υπό την ιδιοκτησία του Jonas Miller, το Congress Hall έγινε γνωστό για την κουζίνα του, με ένα πλούσιο μενού για πρωινό. Ο Μίλερ ανήκε σε ένα αγρόκτημα, μια παράδοση που συνεχίζεται σήμερα με το 62-acre Beach Plum Farm.

Τα αξιομνημόνευτα γεγονότα που έλαβαν χώρα στο Congress Hall περιλάμβαναν τα πάντα από τις εκλογές των γυναικών που οδήγησε ο Knight σε συναυλίες από τον φημισμένο συνθέτη John Philip Sousa, ο οποίος αφιέρωσε το "Congress Hall March" στους ιδιοκτήτες του ξενοδοχείου.

Το ξενοδοχείο είχε πάντα μια "πατριωτική κλίση" σε αυτό, λέει ο σημερινός ιδιοκτήτης, Curtis Bashaw. Το Congress Hall φιλοξένησε πέντε προέδρους, συμπεριλαμβανομένου του Benjamin Harrison, ο οποίος έκανε το ξενοδοχείο τον καλοκαιρινό του Λευκό Οίκο στο 1891.

Αρκετοί πολιτικοί είχαν την ιδιοκτησία του ξενοδοχείου, συμπεριλαμβανομένου του Charles Sandman, ο οποίος έγινε γνωστός ως ένας από τους ισχυρότερους υποστηρικτές του Nixon κατά τη διάρκεια των δοκιμών επιβολής του.

Λαμβάνοντας υπόψη αυτή την πατριωτική ιστορία, οι τελετές του τέταρτου Ιουλίου έγιναν τελετουργία στο χλοοτάπητα του ξενοδοχείου: "Έχω τραγουδήσει το Yankee Doodle σε αυτό το γκαζόν κάθε τέταρτο του Ιουλίου για σχεδόν όλη μου τη ζωή", δήλωσε ο Bashaw Ταξίδι + Αναψυχή. "Είναι απλά να γίνει ένα ύφασμα του τόπου και της πόλης."

Το συνεδριακό κέντρο είχε όλα τα δωμάτιά του ξανά σχεδιασμένα για να συμπεριλάβουν νέα σχέδια χαλιών εμπνευσμένα από τα 1920 και απαλές αποχρώσεις του μπλουζ και του γκρι.

Ευγενική παραχώρηση της αίθουσας συνεδρίων

Ευγενική παραχώρηση της αίθουσας συνεδρίων

"Για να το δείτε σε μια νέα χρυσή εποχή, όπου οι οικογένειες έρχονται εδώ για να σχηματίσουν τις δικές τους αναμνήσεις, είναι εξαιρετικά ευχάριστο", δήλωσε ο Μπασόφ στον Τ + Λ.

Ορισμένα από τα αρχικά χαρακτηριστικά που παραμένουν από το παρελθόν του ξενοδοχείου περιλαμβάνουν περιοχές όπως το κύριο κλιμακοστάσιο, η αίθουσα χορού και ακόμη και υπολείμματα σηράγγων που λειτουργούν από το υπόγειο του ξενοδοχείου προς τον ωκεανό, τα οποία χρησιμοποιούνταν από τους ποδοπαθείς κατά τη διάρκεια της Απαγόρευσης.

"Οι άνθρωποι επιθυμούν μια σταθερή ζωή και το ξενοδοχείο αυτό χρησιμεύει ως τόπος συγκέντρωσης όπου οι άνθρωποι μπορούν να είναι μέρος ενός πράγματος που έχει τεθεί σε δοκιμασία του χρόνου", δήλωσε ο Bashaw στο T + L.

Το ξενοδοχείο δέχεται αναμνηστικά, εικόνες και αναμνήσεις για το χρόνο κάψουλας από τους επισκέπτες που έχουν μείνει στην ιδιοκτησία.

Η Ταλιά Αβακίας είναι ένας ψηφιακός δημοσιογράφος στο Ταξίδι + Αναψυχή. Ακολουθήστε την στο Twitter στο @TaliaAvak.