Ο Πληθυσμός Των Ζώων Σε Αυτόν Τον Αφρικανικό Προορισμό Safari Έχει Μεγαλώσει Σαν Τρελός - Εδώ Είναι Πώς Να Επισκεφθείτε

"Περπατήστε πιο μακριά," λέει ο Σούπερ, ο οδηγός σαφάρι μου, ρίχνοντας το χέρι του στον αέρα σαν να ρίχνει μια ράβδο αλιείας. "Τότε κλείστε τα μάτια σας και ακούστε τον ήχο."

Βγαίνω μερικά ακόμη πόδια πάνω στο ξηρό τηγάνι με άλατα μέχρι να είμαι αρκετά μακριά που μπορώ να ακούσω μόνο την κρούστα των παρειών μου. Κλείνω τα μάτια μου και περιμένω τον ήχο που έρχεται: μια καθαρή και εκκωφαντική σιωπή. Φέρνει μια συντριπτική αίσθηση ηρεμίας που εκλείφθηκε από ένα κύμα άγχους με την ξαφνική υπενθύμιση ότι μένω στη μέση ενός πεδίου, όπου τα άγρια ​​ζώα είναι ελεύθερα να περιπλανηθούν.

Stefan Schuetz / Getty Images

iStockphoto / Getty Images

Αυτό είναι τα μαγγανικά ποτάμια της Μποτσουάνα, μια έκταση άγονων γαιών στο βορειοανατολικό τμήμα της χώρας που κάποτε ήταν μια λίμνη που έτρεχε βαθιά τα πόδια 98. Η λίμνη αποξηράνθηκε πριν από χιλιάδες χρόνια, αφήνοντας πίσω της μια επίπεδη πεδιάδα ξερολιθωμένης, ραγισμένης γης, η οποία στο σύνολό της είναι το μέγεθος της Ελβετίας. "Θα ήταν η μεγαλύτερη λιμνοθάλασσα στην Αφρική - τρεις φορές το μέγεθος της Λίμνης Βικτόρια", λέει ο Σούπερ, καθώς εγκαθίσταται στην καρέκλα του σκηνοθέτη του καμβά που βρίσκεται στο ταψί.

Μαζί με τις καρέκλες καμβάσκα, συναρμολογεί ένα τραπέζι με ποτά και σνακ και φωτίζει μια πυρκαγιά στο στρατόπεδο. Στρέφει έναν χάρτη πάνω στην ξηρή γη. "Το νερό προήλθε από τους ποταμούς Chobe, Upper Zambezi και Okavango", συνεχίζει, σύροντας το δάχτυλό του κατά μήκος του χάρτη, γύρω από τη γη στην οποία κάθεται. Ξαφνικά σταματά. Αυτός περιμένει. Αυτος ακουει. Και μας ζητά ήρεμα να φτάσουμε στο όχημα του σαφάρι.

Το βρυχηθμό ενός λιονταριού έχει διαπεράσει τη σιωπή. Τα λιοντάρια δεν είναι τόσο κοντά, η Super μας διαβεβαιώνει. Ακριβώς αρκετά κοντά για να είμαστε λίγο ανησυχημένοι.

Ο κοντινός ήχος του λιονταριού μπορεί να αποτελέσει έκπληξη για όσους έχουν επισκεφτεί το σκεύος πριν. Ναι, το Makgadikgadi είναι ένα εθνικό πάρκο, αλλά μέχρι πριν από τρία χρόνια, η κλήση ενός λιονταριού ήταν σχεδόν ανύπαρκτη δεδομένου ότι ο πληθυσμός ήταν το ένα τρίτο του μεγέθους που είναι σήμερα. Μόνο όταν το πάρκο υλοποίησε γεωτρήσεις - δύο άλλα προστέθηκαν στο 2016 - που έφεραν νερό στο διαφορετικά διψασμένο έδαφος που ο ζωικός πληθυσμός έφθασε. "Πριν από τρία χρόνια, θα αγωνίζατε να δείτε ένα λιοντάρι. Από τότε ο πληθυσμός των ζώων έχει τριπλασιαστεί ", λέει ο Super.

Για τους φιλοξενούμενους που διαμένουν στο στρατόπεδο του Jack, ένα πολυτελές στρατοπέδευμα στο Μαγκντακγκάντι, βλέποντας τα λιοντάρια είναι ένα πρόσθετο επίδομα. Πριν από τη διεύρυνση των πληθυσμών των ζώων, οι επισκέπτες στο στρατόπεδο του Jack δεν έλεγξαν στο καταφύγιο για να δουν ορδές παιχνιδιού. Θα έρθουν να συμμετάσχουν σε δραστηριότητες που θα επωφεληθούν από το επίπεδο έδαφος (όπως quad ποδηλασία και ιππασία), για να δουν τη γη να ανθίσει μετά τις βροχές, τις λίβρες ζέβρας κατά μήκος της πεδιάδας κατά την ετήσια μετανάστευση και να κοιμηθεί σε ένα από τα βαθιά ρομαντικές σκηνές στιλ Bedouin που έρχονται κατευθείαν από τις σελίδες ενός μυθιστορήματος του Ernest Hemingway.

Πολλοί θα έρχονταν επίσης να δουν τα meerkats: σκίουρου-σαν πλάσματα που είναι ενδημικά σε ορισμένα μέρη της νότιας Αφρικής, το Makgadikgadi είναι ένα από αυτά. Για να εξασφαλιστεί ότι οι άνθρωποι έχουν πολλές πιθανότητες να δουν αυτά τα μικροσκοπικά πλάσματα, το Camp's Camp συνεργάζεται με τους οδηγούς φύσης που ειδικεύονται στα meerkats (AKA "οι άνδρες των meerkat"). Οι επισκέπτες μπορούν να περάσουν μια ολόκληρη μέρα (ή ημέρες) παρατηρώντας meerkats, τα οποία φαίνονται αξιολάτρευτα αλλά είναι πραγματικά μάλλον άγρια. Για τους δύσκολους σαφάρι-goers, η ευκαιρία να έχουν μια οικεία εμπειρία με meerkats είναι αναπόφευκτη.

Θα έρθουν επίσης να δουν το άλλοχρωμο τοπίο. τα ατελείωτα τμήματα της ραγισμένης γης. Αυτοί, όπως και εγώ, θα τελειώσουν τη μέρα τους σε μια καρέκλα σκηνοθέτη του καμβά στην κατσαρόλα πίνοντας ένα τζιν και τονωτικό, ενώ ασχολούνται με τον χάρτη του Σούπερ και παρατηρώντας τα ατελείωτα τηγάνια.

Santiago Urquijo / Getty Images

Καθώς βυθίζουμε το αυτοκίνητο και επιστρέφουμε στο στρατόπεδο μετά το βρυχηθμό των λιονταριών, είμαι συγκλονισμένος από ένα σπλαχνικό συναίσθημα. Παραμένει μαζί μου πολύ νύχτα. πολύ καιρό μετά την απενεργοποίηση των λαμπτήρων κηροζίνης και τα σφάλματα έχουν ξεφύγει από την αναζήτηση άλλου φωτός. Δεν έχω υποδοχή στο τηλέφωνό μου (δεν υπάρχει Wi-Fi), κανένα Instagram για να μετακινηθεί ή να τείνει SNL κλιπ για να ανακατευθύνω την προσοχή μου. Καθώς ακούω τους νεκρούς της νύχτας, μου θυμίζουν τι έρχονται εδώ οι περισσότεροι άνθρωποι: αυτός ο ήχος της σιωπής.