Canton Revisited

Στην πόλη Guangzhou, 75 μίλια βόρεια του Χονγκ Κονγκ στον ποταμό Περλ, μπορώ να αισθανθώ την υπόσχεση της σημερινής Κίνας όπου κι αν πάω: ένα νέο διεθνές αεροδρόμιο, ένα κομψό τερματικό πορθμείων, ένα state-of-the-art σύμβαση κέντρο. Ο ορίζοντας αλλάζει από εβδομάδα σε εβδομάδα, καθώς ψηλά καταφύγια ανεβαίνουν προς τα πάνω και τα συγκροτήματα αγορών ανεβαίνουν σε όλα τα γειτονικά προάστια. Οι αγορές της πόλης είναι γεμάτες με ανθρώπους, και ακριβώς πέρα ​​από τα σύνορα του Guangzhou, αρχίζουν τα εργοστάσια ποταμού Pearl. Αν το παλιό Χονγκ Κονγκ είχε να κάνει με το φαγητό, τα ψώνια και τις παγκόσμιες επιχειρήσεις, τότε αυτή η ηπειρωτική πόλη είναι έτοιμη να γεμίσει τα παπούτσια της 21st-αιώνα. Εδώ, ανακαλύπτω ότι τα περισσότερα πράγματα που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες με μια ετικέτα Made in China έγιναν πιθανώς στο Guangzhou.

Η πόλη, κάποτε γνωστή στους Δυτικούς ως Canton, υπήρξε από καιρό εμπορικός κόμβος. Ξεκινώντας τον 7ο αιώνα, χρησίμευσε ως σημείο εκκίνησης του θαλάσσιου δρόμου μεταξιού και στους αιώνες 18 και 19, ως βάση για τις βρετανικές και γαλλικές εμπορικές επιχειρήσεις. Αργότερα, ο γηγενής ηγέτης Sun Yat-sen της Γκουανγκζού έκανε την πόλη το κέντρο του επαναστατικού εθνικιστικού κόμματος. Μαζί με την υπόλοιπη Κίνα, η Guangzhou έπεσε στους Κομμουνιστές στο 1949. Δεν ήταν μέχρι το 30 χρόνια αργότερα, όταν ο Deng Xiaoping δήλωσε τη διάσημη "ανοιχτή πόρτα" του, ότι άρχισε η βιομηχανική έκρηξη του Delta River Pearl River και η περιοχή άρχισε να ανακτά τις εμπορικές της ρίζες. Σήμερα, αυτός ο περίπλοκος, αντιφατικός τόπος - πρωτεύουσα της επαρχίας που είναι μια γεμάτη διεθνή αγορά, μια πόλη με αδιάκοπες προοπτικές που είναι πλούσια σε υπενθυμίσεις του αποικιακού της παρελθόντος - είναι μία από τις μεγαλύτερες πόλεις της Κίνας. Αν και η φήμη της Guangzhou για την κατασκευή της κρατά μακριά από τα δρομολόγια των περισσότερων ταξιδιωτών που δεν ταξιδεύουν, η πόλη είναι η καρδιά της σύγχρονης Κίνας. Και αν το άνοιγμα των πολυτελών ξενοδοχείων Ritz-Carlton και Westin το επόμενο έτος είναι οποιαδήποτε ένδειξη, η Guangzhou έχει γίνει για άλλη μια φορά ένα οριστικό κέντρο του παγκόσμιου εμπορίου.

Έρχομαι εδώ για να επισκεφθώ τον πατέρα μου, έναν ζωγράφο που πρόσφατα μετακόμισε το στούντιο του από το Πεκίνο στο Panyu, στα προάστια του Guangzhou, για τον ζεστό, υγρό καιρό και την εγγύτητά του στο Χονγκ Κονγκ. Αλλά η σύνδεσή μου με τον τόπο συνεχίζεται βαθύτερα: η μητέρα μου και η οικογένειά της εγκατέλειψαν την περιοχή στο 1949 όταν οι κομμουνιστές ήρθαν στην εξουσία και προσγειώθηκαν στο Χονγκ Κονγκ. Εκεί συναντήθηκε με τον πατέρα μου σε μια πισίνα. Καθώς περπατάω κατά μήκος του ποταμού Περλ με τον πατέρα μου και βλέπω τους ηλικιωμένους να ρίχνουν γραμμές ψαρέματος στο νερό, με φόντο τους ουρανοξύστες στο κέντρο, προσπαθώ να συνδυάσω τα παραμύθια των λοφιών της μητέρας μου με το γρήγορο ρυθμό, δείτε μπροστά μου. Στις αναμνήσεις της και σε εκείνες της οικογένειάς της, η περιοχή γύρω από το Guangzhou διατήρησε τις παραδόσεις της ζωής στο χωριό: γεωργία, κοινόχρηστα γεύματα και ταξίδια στην αγορά. Οι ήχοι και οι υφές αυτής της ιστορίας εξακολουθούν να παίζουν ακόμα μέρος στην πόλη - απλά πρέπει να ξέρετε πού να κοιτάξετε.

Το Guangzhou, φυσικά, είναι το σπίτι της καντονέζικης κουζίνας, και οι ντόπιοι είναι έντονα πιστοί σε αυτό. Ξεχάστε αυτά που έχετε ακούσει για την κουζίνα του Χονγκ Κονγκ που είναι το καλύτερο. όταν πρόκειται για αχνό άθροισμα, το Guangzhou είναι ασυναγώνιστο. Όλοι μου λένε ότι πρέπει να φτάσω νωρίς για να φτάσω τις πιο φρέσκες επιλογές: μπάλες από σουσάμι, χοιρινά πατάτα γεμιστά με πατάτες κόκκινου φασολιού, τηγανητά τσάι με καβούρια, τάρτες γλυκού αυγού και ψωμιά με ψητό χοιρινό. Ο πατέρας μου και εγώ δεν φτάνουμε ακριβώς στη ρωγμή της αυγής, αλλά φτάνουμε με την πρωινή βιασύνη στο Garden Hotel, όπου το εστιατόριο Peach Blossom σερβίρει αχνά το πρωί και το απόγευμα. Στο εσωτερικό, οι σερβιτόρες σε κόκκινο κραγιόν και οι κοκκινιστές χρυσοί και λευκές στολές ρίχνουν μας αρωματικό τσάι χρυσάνθεμου. Το αγαπημένο μου πιάτο είναι τα γλουτινώδη ζυμαρικά με ρύζι στον ατμό, τα οποία έρχονται τυλιγμένα σε φύλλα μπαμπού και τρώγονται βουτηγμένα σε ζάχαρη.

Αργότερα, τρώμε στο Yumin, το μεγαλύτερο και πιο διάσημο από τα εστιατόρια "pick-what-you-eat", ζωντανά θαλασσινά στο Guangzhou. Στο ισόγειο, δεκάδες δεξαμενές ευθυγραμμίζουν το δωμάτιο και γεμίζουν με γιγάντιους αστακούς, οξύρρυγχους, ριγέ Japaneseica γαρίδες και μανταρίνι ψάρια. Η παροιμία λέει ότι ο καντονέζος θα φάει οτιδήποτε με τέσσερα πόδια - εκτός από το τραπέζι. Τέσσερις-πόδι-μακρύ αλλιγάτορες περιπλανώμενος μέσα από την τραπεζαρία του Yumin μπροστά, τα στόματα τους δεμένα κλειστά με κομμάτια του νήματος. (Ναι, μπορείτε να παραγγείλετε ένα για δείπνο και όχι, δεν το κάναμε.) Η ποικιλία των γλυκισμάτων του εστιατορίου είναι σχεδόν τόσο εντυπωσιακή: τηγανητά αράπικα φιστίκια, περίπλοκα γλυκίσματα βουτύρου και dofu fa, ένα γλυκό μεταξωτό επιδόρπιο. Νομίζω τη μητέρα μου. Όταν μεγαλούσα, θα έκανε το νόστιμο ζαχαροπλαστικό με το χέρι στο σπίτι, πιέζοντας το νερό από το σόγια μέσα από τραπεζομάντιλο. Η μητέρα της - μου πόδι-πόδι (γιαγιά) - την έκανε να κάνει dofu fa ακριβώς όπως είχε κάνει από γενιές γυναικών μπροστά της.

Αληθινή στην ιστορία της, το guangzhou είναι, πάνω απ 'όλα, ένα είδος πόλης που αγοράζει και πωλεί. Στις διάσημες εξειδικευμένες αγορές της πόλης, από τις οποίες υπάρχουν πολλά, όλα προσφέρονται. Jiangnan Road, στη νότια πλευρά της γέφυρας Haizhu, είναι αποκλειστικά αφιερωμένη στην πώληση παραδοσιακών κινεζικών γαμήλιων εσθήτων. εδώ, αγοράζω ένα κομψό κόκκινο και μαύρο μεταξωτό θηκάρι για μια φίλη που φορούσε κατά τη διάρκεια της επερχόμενης γαμήλιας δεξίωσης. Υπάρχει ένα κέντρο για τα υφάσματα (Haiyin Market), ένα για τα κατοικίδια και τα φυτά (Huadiwan Market), και ένα άλλο για νεφρίτη (Jade Market, στην οδό Changshou). Σε μπουτίκ σε όλη την πόλη, βρίσκω ετικέτες σχεδιαστές όπως Prada, Armani, Hugo Boss και Perry Ellis και αναρωτιέμαι πόσα ρούχα έχουν γίνει στο Guangzhou. Παρατηρώ, επίσης, σε οθόνες μαύρης αγοράς, τα πλαστά αντίγραφα, τα οποία δεν φαίνονται πολύ διαφορετικά από τα νόμιμα.

Η γειτονιά της δυτικής πλευράς του Haizhu Circle είναι η τεράστια λαϊκή αγορά χονδρικής Haizhu, με εκατοντάδες στενούς πάγκους που πωλούν τα πάντα, από τους βαρύς χειροποίητους πέτρινους Βούδες έως τα πιο κοινότατα αντικείμενα, όπως θερμοστοιχεία από ανοξείδωτο χάλυβα. Είναι σε αυτό το μέρος, και στα γεμάτα σοκάκια της ιστορικής αγοράς Qingping, που αισθάνομαι πραγματικά το ρυθμό του Guangzhou. Στο Qingping, τα φορτηγά βουίζουν με ίντσες από τους μόνιμους πελάτες και ανταλλάσσουν προσφορές είναι ένας staccato χορός λέξεων. Ο πατέρας μου και εγώ έχουμε έρθει για φαρμακευτικά βότανα και υλικά ζωγραφικής, αλλά αν θέλουμε, μπορούμε να αγοράσουμε αποξηραμένο μάνγκο, πάπια μωρού ή ακόμα και φίδι.

Σε ένα περιορισμένο περίπτερο, κλίνω για να εξετάσω ένα σκέλος λαμπερό ροζ μαργαριτάρια πριν ζητήσω από την γυναίκα πίσω από το τραπέζι για ένα τίμημα. Μετά από μια σύντομη ανταλλαγή, με κοιτάζει πάνω και κάτω με την υποψία: "Από πού είσαι; Δεν είναι εδώ, δεν ντυθείς σαν να είσαι από εδώ, αλλά μιλάς καντονέζους!" Αυτές τις μέρες, ακόμη και στο Guangzhou, η προεπιλεγμένη διάλεκτος είναι το Mandarin, χάρη στην εισροή κινέζων από άλλα μέρη της Κίνας, που έρχονται εδώ αναζητώντας εργασία. Ο μαργαριτάριος έμπορος, ο νέος καλύτερος φίλος μου, ψιθυρίζει με ευχαρίστηση. Έτσι αρχίζει ένα φράγμα ερωτήσεων τόσο ζωντανό που ο πατέρας μου, ένας ιδιώτης, μου δίνει ένα βλέμμα σαν να έλεγα: "Δείτε τι ξεκίνησες;" Κατά τη διάρκεια όλων αυτών, ο σύζυγος της γυναίκας στρογγυλεύει, ρίχνοντας γρήγορα δεκάδες μαργαριτάρια με ροζ πυρήνα σε σύρμα.

Σε αντίθεση με το Χονγκ Κονγκ, όπου νυχτερινά κέντρα και μπουτίκ υψηλής σχεδίασης θέτουν ένα λαμπρό μοντέλο αστικής ζωής, το Guangzhou δεν είναι όλοι λαμπερό και νέο. Αλλά, όπως σηματοδοτείται από την κατασκευή που σφυρίζει την ημέρα και τη νύχτα, η πόλη είναι στο δρόμο της, και ο παλιός έπρεπε να επανατοποθετηθεί μαζί με το νέο. Έξω από ένα κατάστημα μεταξιού και μια γκαλερί σύγχρονης τέχνης στο νησί Shamian, την παλιά ευρωπαϊκή συνοικία της πόλης, ακούω το βαθύ, εξαγριωμένο κτύπημα των πλακιδίων mah-jongg. Σε ένα σοκάκι γύρω από τη γωνία, που βρίσκεται πίσω από τις κρεμαστές γραμμές πλυντηρίων και τις καταρρακτώμενες, αποικιακές ταράτσες, δύο τραπέζια ηλικιωμένων κινέζων ανδρών εμπλέκονται σε έντονο παιχνίδι. Και κατά μήκος της προκυμαίας του ποταμού Περλ, καθώς τα φορτηγά σέρνουν το παρελθόν και οι πελάτες πίνουν μπύρα σε ένα κοντινό καφενείο του δρόμου, ένας άντρας ασκεί γαλήνια τα τα τσι κάτω από τη σκιά ενός μεγάλου δέντρου banyan.

Ο πατέρας μου, ο οποίος μεγάλωσε στο Χονγκ Κονγκ και αργότερα έζησε στις Ηνωμένες Πολιτείες, λέει ότι υπάρχει κάτι που θεωρεί πιο αυθεντικό τον πλούτο του Guangzhou, το οποίο βρίσκεται σταθερά στην ιστορία, από το Χονγκ Κονγκ, όπου μεγάλωσε. Σε δημόσιους χώρους όπως ο Haizhu Circle, όπου οι επισκέπτες με τα ψώνια εξωστρεφτούν με τους κατοίκους που βάζουν μια κινεζική όπερα στο χορτάρι, ο πλούτος των παραδόσεων του Guangzhou έρχεται πρόσωπο με πρόσωπο με τις σύγχρονες φιλοδοξίες του.

Σε μια πεζογέφυρα από τους τραχύς πάγκους Qingping, ο πατέρας μου και εγώ βρίσκουμε ηρεμία στο νησί Shamian της αποικιοκρατούμενης περιοχής. Εκεί βρίσκονταν κάποτε οι βρετανικές και γαλλικές εμπορικές παραχωρήσεις, ενώ τα καλά διατηρημένα πάρκα της γειτονιάς έχουν χριστουγεννιάτικα χάλκινα γλυπτά των οποίων το κύριο θέμα φαίνεται να είναι οι σινοευρωπαϊκές σχέσεις. αρκετά κατάλληλα, είναι ένας κοινός τόπος συνάντησης για ομάδες περιοδείας. Η δυτική ευαισθησία αυτής της περιοχής απευθύνεται στον πατέρα μου, ο οποίος χάνει ορισμένες πτυχές της ζωής του στα κράτη: καφέ μπαρ, φρεσκοψημένα muffins, ένα καλό bagel της Νέας Υόρκης. Έξω από ένα νέο φυλάκιο της αλυσίδας Blenz Coffee με έδρα το Καναδά, βλέπουμε δύο νέους Κινέζους μαθητές να προσεγγίζουν προσεκτικά ένα τραπέζι Γερμανών τουριστών.

"Με συγχωρείτε", ρωτάει ένα από τα μαθήτριες, μανιωδώς, στα αγγλικά. "Τι πιστεύεις για το Guangzhou;"

Ένας παλαιότερος Γερμανός στο τραπέζι χαμογελάει και απαντά με έμφαση: "Είναι πολύ ωραίο!"

Τα δύο παιδιά τρέχουν για να επανέλθουν στην τάξη τους, διαλύοντας σε μια χαρά. Γελούμε επίσης. Όμορφη μπορεί να είναι η τελευταία λέξη που έρχεται στο μυαλό όταν σκέφτομαι την Guangzhou. Κακοφώνος, φιλόδοξος, απλωμένος, περήφανος, αυθεντικός, γοητευτικός, ναι. Αλλά ωραία δεν είναι σίγουρα.

Πότε να πάτε

Σχέδιο για επίσκεψη από τα τέλη του φθινοπώρου μέχρι την άνοιξη, όταν ο καιρός είναι ο πιο άνετος? από τον Ιούνιο έως το Σεπτέμβριο, Guangzhou είναι αρκετά ζεστό.

Πώς να φτάσετε

Περισσότερο από μισή ντουζίνα μεγάλες αεροπορικές εταιρείες ταξιδεύουν στο Χονγκ Κονγκ. Από εκεί, μπορείτε να ταξιδέψετε είτε με πλοίο είτε με τρένο προς Guangzhou. Για πληροφορίες σχετικά με τις θεωρήσεις, επικοινωνήστε με την κινεζική πρεσβεία ή προξενείο που βρίσκεται κοντά σας. www.china-embassy.org.

Πού να μείνετε

Το Ξενοδοχείο Κήπος
Ένας πύργος δωματίων 1,028, με μαρμάρινο λόμπι και εξαιρετικά εστιατόρια.
368 Huanshi Dong Rd .; 86-20 / 8333-8989. www.thegardenhotel.com.cn; διπλασιάζεται από $ 160.

Ξενοδοχείο Λευκό Σουάν
Μια κλασική πόλη, στο νησί Shamian, με θέα στον ποταμό.
Νήσος Σάμιν. 86-20 / 8188-6968. www.whiteswanhotel.com; διπλασιάζεται από $ 101.

Που να φάω

Το εστιατόριο Peach Blossom
Το Garden Hotel (δείτε Πού να μείνετε); dim sum για δύο $ 40.

Εστιατόριο Yumin
559-567 Yingbin Rd., Dashi Town, Panyu; 86-20 / 2287-8811. δείπνο για δύο $ 25.

Τι να κάνετε

Yuyin Mountain House
Ονομάζεται επίσης Yuyin Garden, αυτός είναι ένας από τους τέσσερις μεγάλους κήπους δυναστείας Qing στην επαρχία.
Nancun Town, Panyu. 86-20 / 3882-8309.

Πού να ψωνίσετε

Haiyin Αγορά
Μεταξωτά και μαλλί. δίπλα στη γέφυρα Haiyin.

Haizhu αγορά
Στον Κύκλο Haizhu, off Yanjiang Road.

Jade Market
Στην οδό Changshou.

Jiangnan Αγορά
Για να φτάσετε σε αυτό το "δρόμο γαμήλιο φόρεμα", κατευθυνθείτε νότια από τον κύκλο Haizhu στην οδό Jiangnan.

Αγορά Qingping
Πάρτε ένα απόγευμα για να εξερευνήσετε το λαβύρινθο των πάγκων και καταστήματα από το νησί Shamian.

Yuyin Mountain House

Ονομάζεται επίσης Yuying Garden, αυτός είναι ένας από τους τέσσερις μεγάλους κήπους δυναστείας Qing στην επαρχία.

Εστιατόριο Yumin

Το εστιατόριο Peach Blossom

Ξενοδοχείο Λευκό Σουάν, Γκουανγκζού

Το Ξενοδοχείο Κήπος