Chikungunya Της Καραϊβικής: Τι Πρέπει Να Ξέρετε Για Τον Ιό

Τον Ιανουάριο, αναφέραμε για πρώτη φορά την chikungunya, μια «σπάνια ιική ασθένεια» που εξαπλώνεται στην Καραϊβική, με περίπου 100 επιβεβαιωμένα περιστατικά στην περιοχή. Φλας προς τα εμπρός έντεκα μήνες, ο αριθμός αυτός είναι μέχρι το 16,000 που έχει επιβεβαιωθεί και υπάρχουν υπόνοιες για το 874,000. Θα πρέπει να ανησυχούν οι παραθεριστές της Καραϊβικής; Εδώ πρέπει να ξέρετε:

Τι είναι αυτό και ποια είναι τα συμπτώματα;

Το Chikungunya είναι ένας ιός που μεταδίδεται στους ανθρώπους από τα κουνούπια. Σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου Ασθενειών, οι περισσότεροι άνθρωποι που έχουν μολυνθεί από τον ιό θα βιώσουν πυρετό και σοβαρό πόνο στις αρθρώσεις. Άλλα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν μυϊκό πόνο, πονοκέφαλο και οίδημα αρθρώσεων. Με σύγχυση, πολλά από αυτά τα συμπτώματα επικαλύπτονται με τον πυρετό του δάγκου.

Πότε εμφανίζονται πρώτα τα συμπτώματα και πόσο διαρκούν;
Όπως συμβαίνει με τον πυρετό του δάγκου, τα συμπτώματα αρχίζουν συνήθως μέσα σε μια εβδομάδα από το να δαγκωθούν από ένα μολυσμένο κουνουπιέρα. Ενώ ο πυρετός του δάγκειου πυρετού θα πρέπει να υποχωρήσει μετά από μια εβδομάδα, τα αποτελέσματα του chikungunya μπορούν να διαρκέσουν πολύ περισσότερο, ενώ τα ηλικιωμένα άτομα συχνά υποφέρουν έως και τρία χρόνια.

Υπάρχουν κάποια νησιά που δεν έχουν τον ιό;
Κάθε χώρα της Καραϊβικής και νησιωτική ομάδα, με εξαίρεση την Κούβα, έχει αναφέρει περιπτώσεις.

Υπάρχει μια θεραπεία;
Δεν υπάρχει γνωστή θεραπεία για το chikungunya. Ο Δρ. Rajiv Narula, Ιατρικός Διευθυντής των Διεθνών Συμβούλων Υγείας Ταξιδιών της Νέας Υόρκης και ειδικός στο Chikungunya, αναμένει ένα εμβόλιο εντός δύο ετών.

Πώς εμποδίζεται;
Χωρίς εμβόλιο ή θεραπεία, η σωστή χρήση του απωθητικού είναι ο μόνος τρόπος να αποτραπεί ο ιός αυτή τη στιγμή. Ο Narula συνιστά να χρησιμοποιεί απωθητικό με DEET και να εφαρμόζει εκ νέου σύμφωνα με τις οδηγίες - σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτό μπορεί να κυμαίνεται από δύο έως τέσσερις φορές την ημέρα. Όσον αφορά τα ρούχα, η Narula συμβουλεύει τους πελάτες να ψεκάσουν τα ρούχα με permethrin. Ένας ψεκασμός είναι καλός για έξι πλύσεις. (Και καθώς το κουνούπι που μεταφέρει τον ιό είναι ενεργό κυρίως στο φως της ημέρας, δεν υπάρχει κανένας λόγος να ανησυχείτε για τα κουνουπιέρες).

Πρέπει να ανησυχώ για τη λήψη παιδιών ή παππούδων με πιο ευάλωτα ανοσοποιητικά συστήματα στην Καραϊβική αυτή τη στιγμή;

Ο χειμώνας της Βόρειας Αμερικής - όταν εκατομμύρια ήλιων προσκυνήσουν στην περιοχή - συμπίπτει με την ξηρή εποχή της Καραϊβικής, οπότε ο ιός θα πρέπει να δει πτώση κατά τους επόμενους μήνες. Και ενώ το chikungunya μπορεί να επηρεάσει τα άτομα πάνω από το 65 πιο σοβαρά από τους νεότερους ενήλικες, η Narula δεν συμβουλεύει τις ακυρώσεις ταξιδιού, ακόμα και μετά την περίοδο των βροχών, εφόσον οι ταξιδιώτες χρησιμοποιούν το απωθητικό τους και ψεκάζουν τα ρούχα τους. Και όποιος επισκέπτεται αξιοσημείωτα περιοχές buggy, όπως τα εσωτερικά δάση, θα πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί.

Αλλά δεν είναι επικίνδυνο το DEET για τα παιδιά;

Το DEET είναι το κύριο δραστικό συστατικό που βρίσκεται σε πολλά απωθητικά και είναι γνωστό για την τοξικότητά του. Μετά από δύο σημαντικές μελέτες σχετικά με τη χημική ουσία, στο 1998 και πάλι φέτος, η Υπηρεσία Περιβαλλοντικής Προστασίας κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όταν εφαρμόζεται σωστά, το DEET είναι ασφαλές για παιδιά όλων των ηλικιών. Ωστόσο, τα παιδιά δεν πρέπει να εφαρμόζουν το δικό τους απωθητικό, επειδή είναι τοξικά όταν χρησιμοποιούνται εσφαλμένα (πάνω σε περικοπές, στα μάτια κ.λπ.). Όποιος προτιμά ακόμα να αποφύγει το DEET, μπορεί να χρησιμοποιήσει λάδι ευκάλυπτου λεμονιού, σύμφωνα με τον Narula και το CDC.

Ακόμα θέλετε περισσότερες πληροφορίες;
Το CDC και ο ΠΟΥ παρέχουν αμφότερες εκτενείς πληροφορίες για το chikungunya. Μπορείτε επίσης να διαβάσετε περισσότερα για τις σπουδές του EPA εδώ και να παρακολουθήσετε τις Διεθνείς Συμβουλές Υγείας Ταξιδιών στο Twitter για ενημερωμένες συμβουλές για την υγεία των ταξιδιών.

Ο Peter Schlesinger είναι βοηθός έρευνας στο Travel + Leisure και μέλος της ομάδας ειδήσεων Trip Doctor. Μπορείτε να τον βρείτε στο Twitter στο @pschles08.