Η Καραϊβική Θέλει Τους Ταξιδιώτες Να Ξέρουν Ότι Είναι Ανοιχτό Για Επιχειρήσεις Μετά Τους Τυφώνες

Μετά από μια σειρά από καταστροφικές τυφώνες που έσπασαν την Καραϊβική τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο, ο τουρισμός έμοιαζε να σκιάζει. Ένα δίκτυο ταξιδιού, σύμφωνα με TravelPulse, ανέφερε μείωση κατά 26 στα αιτήματα για ταξίδια στις πληγείσες περιοχές.

Σε πρόσφατη τηλεδιάσκεψη, ο Michele Paige, πρόεδρος της Ένωσης Κρουαζιέρας Φλόριντα-Καραϊβική (FCCA), δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι "υπάρχει κάποια δημόσια αντίληψη ότι ολόκληρη η Καραϊβική επηρεάστηκε από τις καταιγίδες".

Αλλά η Paige, με τον CEO της Carnival Arnold Palmer και τον πρόεδρο της Royal Caribbean και τον COO Adam Goldstein, δήλωσε ότι η ιδέα αυτή απέχει πολύ από την αλήθεια.

"Η μεγάλη πλειοψηφία της Καραϊβικής ήταν εντελώς ανεπηρέαστη", δήλωσε ο Paige, προσθέτοντας ότι η περιοχή "υπήρξε και εξακολουθεί να είναι πολύ ανοικτή για τις επιχειρήσεις".

Τέσσερις προορισμοί, ωστόσο, "επηρεάστηκαν σοβαρά" από τις καταιγίδες, εξήγησε ο Goldstein. Τα νησιά αυτά - το Πουέρτο Ρίκο, ο Άγιος Μαρτίνος, ο St. Croix και ο Άγιος Θωμάς - εξακολουθούν να αναρρώνουν από την καταστροφή.

Παρά την ένταση των καταιγίδων και τον σοβαρότατο βαθμό ζημιάς, ο πίνακας χαρακτήρισε ταχεία ανάκαμψη. "Αυτό οφείλεται στις εκτεταμένες προσπάθειες υποστήριξης [και] στην ανθεκτικότητα και τη δύναμη των ντόπιων».

Οι Paige, Goldstein και Palmer δήλωσαν ότι οι τέσσερις πιο δύσκολοι προορισμοί όλοι αισιόδοξα σχεδιάζουν να ανοίξουν ξανά για τους επισκέπτες, σε κάποιο βαθμό, πριν από το τέλος Νοεμβρίου.

Είναι αλήθεια ότι το λιμάνι του Σαν Χουάν του Πουέρτο Ρίκο έχει ήδη ανοίξει. Η Royal Caribbean σκοπεύει να καλέσει τον Σαν Χουάν μέχρι τον Δεκέμβριο του 1, ο Cruise Critic ανέφερε. Και σύμφωνα με διάφορες πηγές, τα ξενοδοχεία σε όλο το νησί ανοίγουν και δέχονται κρατήσεις.

"Με το Λιμάνι του Σαν Χουάν και το Διεθνές Αεροδρόμιο Luis Mu? Iz Mar? N, είμαστε βέβαιοι ότι η πρόοδος που έχουμε δείξει σε λίγες μόνο εβδομάδες αποτελεί ένδειξη της ανθεκτικότητας και της δύναμης του λαού μας," Jos? Ο Izquierdo, δήλωσε ο εκτελεστικός διευθυντής της Εταιρείας Τουρισμού του Πουέρτο Ρίκο (PRTC) Ταξίδι + Αναψυχή. Το συναίσθημα του απηχούσε εκείνο του συνόλου του κρουαζιερόπλοιου.

"Επί του παρόντος, το 69 ποσοστό των ξενοδοχείων που εγκρίθηκαν από την PRTC είναι λειτουργικά", πρόσθεσε ο Izquierdo.

Φυσικά, οι ταξιδιώτες πρέπει να λάβουν υπόψη ότι ενώ αυτά τα νησιά μπορεί να καλωσορίζουν πίσω τουρίστες, δεν είναι όλα όπως ήταν πριν από την καταιγίδα. Οπως και CNN Travel τόνισε, πολλά ξενοδοχεία τροφοδοτούνται με εφεδρικές γεννήτριες (που σημαίνει ότι η ηλεκτρική ενέργεια μπορεί να είναι αμαυρωμένη). Και ενώ το San Juan μπορεί να είναι έτοιμο για τους τουρίστες, τα αξιοθέατα όπως το εθνικό πάρκο El Yunque εξακολουθούν να θεραπεύονται.

Για να ενημερώσουμε τους τουρίστες για τις επιλογές ταξιδιών στην Καραϊβική - και για να βοηθήσουμε στην τόνωση των οικονομιών των νησιών - αρκετές εταιρείες στον χώρο του ταξιδιού και του τουρισμού ξεκινούν εκστρατείες και εκδηλώσεις για να στηρίξουν την περιοχή.

Η FCCA ξεκίνησε το CaribbeanIsOpen.com για να δημιουργήσει συνειδητοποίηση. Και σύμφωνα με την Skift, η AAA Travel ξεκινά επίσης μια καμπάνια "Καραϊβικής είναι ανοικτή για τις επιχειρήσεις", προβάλλοντας προορισμούς όπως η Αντίγκουα, η Τζαμάικα, η Κούρα και τα Νησιά Καϊμάν.

Chip Somodevilla / Getty Images

Χάρτης Νησιών της Καραϊβικής που επηρεάζεται από τους τυφώνες

Ένας λεπτομερής χάρτης που παράγεται από το Travel Weekly δείχνει τα μονοπάτια του τριών τυφώνων που σπείρωσαν την Καραϊβική το φθινόπωρο.

Μέτρια ζημία απεικονίζεται στις Μπαχάμες, Τούρκοι και Κάικος, Κούβα, Δομινικανή Δημοκρατία, Άγιος Χριστόφορος και Νέβις, Αντίγκουα και Γουαδελούπη.

Μεγάλη ζημία έχει γίνει στα νησιά της Δομινικανής, της Μπαρμπούντα, του Αγίου Μαρτίνου, της Ανγκουίλας, του Αγίου Μπαρτ, των Παρθένων Νήσων των ΗΠΑ (St. Croix, St. John, St. Thomas), του Πουέρτο Ρίκο και των Βρετανικών Παρθένων Νήσων Tortola).

Γιατί οι ταξιδιώτες πρέπει να σχεδιάσουν ένα ταξίδι στην Καραϊβική

Παρόλο που μπορεί να φανεί αντίθετο να επισκέπτονται τα νησιά που υπέστησαν ζημιές στις καταιγίδες της σεζόν, πολλοί από αυτούς τους προορισμούς έχουν οικονομίες που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τον τουρισμό. Η FCCA ανέφερε ότι η βιομηχανία κρουαζιέρας εισέφερε δισεκατομμύρια δολάρια 2.4 στις οικονομίες της Καραϊβικής μεταξύ των 2014 και 2015.

Και ενώ τα περισσότερα από τα εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια της Καραϊβικής έχανε τις καταιγίδες, οι ταξιδιώτες δεν θα έπρεπε να νιώθουν ένοχοι για επισκέψεις σε περιοχές που δεν είχαν παραμείνει αλλοιωμένες.

Εξάλλου, δεν υπάρχει κανένας σίγουρος τρόπος να συμβάλλετε άμεσα στην υγεία μιας οικονομίας παρά να ξοδέψετε τα χρήματά σας εκεί που χρειάζεται περισσότερο.

«Συνεχίζοντας να μας επισκεφτείτε», δήλωσε ο Izquierdo, «η υποστήριξη των τοπικών μας επιχειρήσεων και η αποκατάσταση των προσπαθειών για την ανοικοδόμηση της κοινότητας είναι οι καλύτεροι τρόποι για να μας βοηθήσουν οι ταξιδιώτες στο τουριστικό μέτωπο».

Άλλοι τρόποι βοήθειας

Εάν προγραμματίζετε διακοπές στις Καραϊβικές χώρες δεν είναι στις κάρτες για εσάς, υπάρχουν και άλλοι τρόποι να βοηθήσετε τα θύματα των τυφώνων, επίσης. Μπορείτε να δώσετε σε οργανώσεις όπως η UNICEF, η Oxfam και η Americares. να στείλει προμήθειες στον Στρατό της Σωτηρίας ή σε μια τοπική τράπεζα τροφίμων. ή εθελοντικά τις μέρες των διακοπών σας με την προσχώρησή σας στον Αμερικανικό Ερυθρό Σταυρό ή στις Εθνικές Εθελοντικές Οργανώσεις Ενεργού στην Καταστροφή.