Οι Εμπορικές Πτήσεις Προς Την Ανταρκτική Θα Μπορούσαν Σύντομα Να Είναι Εφικτές

Η προσπέλαση στην Ανταρκτική είναι ένα κατόρθωμα: η προσγείωση του διαδρόμου περιορίστηκε ιστορικά σε βαρέα φορτία και στρατιωτικά αεριωθούμενα αεροσκάφη, ενώ όσοι προτιμούν να φτάσουν με άνεση επιβραδύνονται από ταξίδια 10 σε ταξίδια τριών εβδομάδων σε κρουαζιερόπλοια όπως το Seabourne Quest για να φτάσει τις παγωμένες ακτές της. Αλλά η αλλαγή είναι στο δρόμο.

Μετά από επτά μήνες προετοιμασίας σε συνεργασία με την Ανταρκτική Logistics & Expeditions (ALE), η ισλανδική αεροπορική εταιρεία Loftleidir προσγειώθηκε το πρώτο αεροπλάνο επιβατών Boeing 757 στον διαδρόμο Blue-Ice της Union Glacier που σχηματίστηκε όταν πέσει το χιόνι σε έναν παγετώνα συμπαγή και ανακρυσταλλώσει μια επιτυχημένη δοκιμή για να αποδείξει ότι ένα εμπορικό αεροσκάφος μπορεί να προσγειωθεί σε τέτοιες συνθήκες.

Η ALE μεταφέρει μέχρι και τους επισκέπτες της 500 μια εποχή στην Ανταρκτική κατά τη διάρκεια μικρών ομαδικών ταξιδιών στα αεροσκάφη φορτίου, αλλά η ανάπτυξη αυτή υπόσχεται ότι οι ταξιδιώτες θα δουν αυξημένους αριθμούς επισκεψιμότητας, αναβαθμίσεις στην άνεση (το 757 είχε θέσεις 62 για επαγγελματικούς λόγους) στο εγγύς μέλλον.