Τρώγοντας Στο Ντουμπάι

"Έχετε τον κώδικα;"

Είναι μια ημέρα Οκτωβρίου εννέα και πέντε βαθμών στο Ντουμπάι. Στέκομαι στο πίσω χορτοτάπητα του ψηλότερου κτηρίου του κόσμου, το Burj Khalifa, το μέγεθος του οποίου έχει διαμορφωθεί από τον Tom Cruise στα τελευταία του Αποστολή: Δεν είναι δυνατή ταινίες, που αντιμετωπίζει μια αφροαμερικανική φρουρά ασφαλείας. Αλλά, σε αντίθεση με τον κ. Cruise, δεν έχω τον κώδικα. Αυτό που έχω είναι η θερμότητα. Ο κυνήγι της Κένυας αξιολογεί τον άνθρωπο που το λιώνει μπροστά του. «Αχ, όχι, κύριε, δεν μπορώ να σε αφήσω», λέει. "Πρέπει να είσαι ντυμένος. Πρέπει να είσαι, "παίρνει το χρόνο του, απολαμβάνοντας τη λέξη:"eh-le-gant. "

Τραβήξαμε, στρέφομαι προς την κυκλική κίνηση γεμάτη με Ferraris και Maseratis που χωρίζει τον ψηλότερο πύργο στον κόσμο από το μεγαλύτερο εμπορικό κέντρο στον κόσμο. Fashion: Impossible ανακοινώνει μια αφίσα του γιγαντιαίου Bloomingdale. Το εμπορικό κέντρο δίνει έναν ανθρωπογενή ρυάκι που οδηγεί σε ένα ψεύτικο παζάρι που γυρίζει πίσω σε ένα πραγματικό εμπορικό κέντρο, στη συνέχεια στρίβει σε ένα γκαράζ και στη συνέχεια κύκλους πίσω για να γίνει ένα εμπορικό κέντρο και πάλι. Ανυπομονούμε για τη ζέστη, ένα κορίτσι των πρώην κοριτσιών της ΕΣΣΔ κάθεται στο εστιατόριο του παζάρι του παζάρι / του εμπορικού κέντρου ναργιλέ σωλήνες. Μια γυναίκα σε ένα μαύρο niqab φτυάρια biryani παρελθόν το πέπλο της, ενώ η ακάλυπτη κόρη της κάνει ταχεία εργασία ενός iPad. Κοιτάζω την λαμπερή κορυφή του ψηλότερου κτηρίου του κόσμου, που μοιάζει με ένα όμορφο λουλούδι χάλυβα που φτάνει στον ουρανό της ερήμου. Πριν σταματήσω με ασφάλεια, προσπαθούσα να φτάσω στο εστιατόριο At.mosphere, το υψηλότερο στον κόσμο. Το μόνο που ήθελα ήταν κάποιο γεύμα.

"Ο Κώδικας Επιβεβαίωσης έχει σταλεί στην αίθουσα σας, κύριε"

Τώρα βγαίνουμε κάπου. Ευχαριστώ τον υπάλληλο και κλείστε το τηλέφωνο του κομοδίνου, το οποίο είναι περίπου το μέγεθος του πρώτου μου υπολογιστή Apple της 1980. Είμαι διαμονή στο ξενοδοχείο Jumeirah Emirates Towers, ένας από τους δίδυμους πύργους των Εμιράτων, που μοιάζουν με τραγανή ατμόσφαιρα από την εποχή της διαστημικής εποχής ενάντια στον πολυάσχολο ορίζοντα του Ντουμπάι. Φαντάζομαι έξω από το παράθυρό μου, βλέπω ένα εργοστάσιο της ώχρας να μοιάζει με μια νέα οχύρωση Zuni. Πέρα από αυτό, κάπου στη θολερότητα, είναι ακτογραμμή. Πάω στο ντους, βάλτε το βερνίκι μου και περιμένετε τον κωδικό επιβεβαίωσης At.mosphere να γλιστρήσει κάτω από την πόρτα. Επιτυχία! Διάβασα τον κωδικό δυνατά σε περίπτωση που ένας απίθανος άνεμος σκουπιστεί από τον Περσικό Κόλπο και το καταθέσει στη σεληνιακή σκόνη ενός άλλου εργοταξίου. A4DE1, A4DE1, A4DE1.

Μια ώρα αργότερα, το ταξί μου είναι κολλημένο στην πολυσυπνιστική παραφροσύνη γνωστή ως Sheikh Zayed Road, την κύρια οδός του Ντουμπάι. Εκτός και αν σας πω διαφορετικά, γράφω κάθε λέξη αυτού, ενώ κολλήσαμε στην κυκλοφορία στο δρόμο Sheikh Zayed Road, που χάθηκε ανάμεσα σε δεκάδες πράσινους ουρανοξύστες, με τον Ινδικό καροτσάκι που εκπέμπει Virgin Radio FM, συνήθως "Like a G6" από την Far East Movement, ή κάποιο άλλο τραγούδι για ακριβά αεροπλάνα, τρένα και ελικόπτερα.

Για να ανεβείτε στο ψηλότερο εστιατόριο του κόσμου στο ψηλότερο κτήριο του κόσμου, περνάτε από το Armani Hotel. Η ενέργεια θερμαίνεται. Αφού παρουσιάσω τα διαπιστευτήριά μου στη ρεσεψιόν, μια κομψή κινεζική γυναίκα με βρετανική προφορά με οδηγεί στο κομψό λόμπι σε ένα ασανσέρ που μας οδηγεί σε ένα δεύτερο λόμπι, όπου μου μεταφέρεται σε ένα άγαλμα Ρωσίας με ρωσική προφορά. Πολλές κάρτες-κλειδιά μεταφέρονται κατά μήκος του δρόμου, σε ανελκυστήρες, σε περιστρεφόμενα. Και έπειτα, τελικά, μεγεθύνω τα πόδια 33 ανά δευτερόλεπτο στο μέλλον, καθώς τα αυτιά μου σκαρφαλώνουν και σπρώχνουν λίγο περισσότερο.

Οι κύριοι αναμένεται να ξοδεύουν τουλάχιστον σε Dirhams 200

Δεν είμαι σίγουρος αν το Ντουμπάι έχει τον δικό του ύμνο ή οικόσημο, αλλά αν το κάνει θα πρέπει σίγουρα να περιλαμβάνει τις λέξεις ελάχιστες δαπάνες για τους κύριους είναι AED 200. Αυτό είναι το σημάδι που με χαιρετάει στην είσοδο του Atromosphere Lounge και θα με ακολουθήσει γύρω από την εβδομάδα μου στο Ντουμπάι. Σε αυτό το σημείο, είμαι έτοιμος να φάω τα 200 dirhams μου (περίπου $ 50). Αντ 'αυτού, μου προσφέρεται απογευματινό τσάι. Το υψηλότερο υψηλό τσάι στον κόσμο, natch.

Έχω ανέλθει στην αγκαλιά της γυναικείας εταιρείας expat του Ντουμπάι, περιτριγυρισμένη από τη Μαρίνα Μαρία και τον Jumeirah Janes, εκείνες τις θαυμάσιες βρετανικές κυρίες στα ανθισμένα φορέματα που κρατούν την τοπική αγορά ακινήτων από την πτώση στον Αραβικό Κόλπο. Στο ευχάριστο κυκλικό δωμάτιο, χτυπάω στα σάντουιτς τρούφας και αυγών και πίνω το Laurent-Perrier Brut μου, όπως μας αγκαλιάζει οι σαρδέλες. Έξω από το παράθυρο 122-δαπέδου: Ντουμπάι.

Ο ήλιος ακούγεται ζοφερά πάνω από τη διασπορά που μοιάζει με ιστιοφόρο του Burj Al Arab, το εξαιρετικά πολυτελές ξενοδοχείο που αγκυροβολεί σε ένα τεχνητό νησί στα βόρεια. Πιο κοντά, τα πρόσωπα των κυβερνώντων σέικ των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων καλύπτουν ένα μικρό ουρανοξύστη, μια περίεργη υπενθύμιση ότι στην πραγματικότητα υπάρχουν άνθρωποι στη χώρα, πολίτες, υποθέτω, που δεν είναι ινδικοί ή πακιστανικοί ή ρωσικοί ή βρετανικοί ή γερμανικοί. Χίλιες προειδοποιητικές λυχνίες του αεροπλάνου αναβοσβήνουν από χιλιάδες ουρανοξύστες καθώς ο ήλιος δύει. Οι γιγάντιοι ανεμιστήρες ψύξης περιστρέφονται μέσα από τα ημιτελή ερείπια των ημιτελών κτιρίων. Πέρα από αυτά μια χαρτογραφία της αυξανόμενης επιθυμίας: εμπορικά κέντρα, κατοικίες, τεχνητές λιμνοθάλασσες, η ατελείωτη σεληνιακή άμμος της περαιτέρω κατασκευής. Μια ρωσική ασιατική γυναίκα που ονομάζεται Valeria, σίγουρα από ένα από τα Stans, τοποθετεί ένα δίσκο του macarons πριν από εμένα. Εάν θα μπορούσατε να ακούσετε την κυκλοφορία multilane του δρόμου Sheikh Zayed Road, θα ακουγόταν κάτι σαν το Henderson the Rain King "θέλω, θέλω, θέλω".

Θέλω ένα ποτό

Έχω έρθει στο Ντουμπάι για να γράψω μια ιστορία για τα τρόφιμα. Ο φίλος μου, ο υπέροχος Nouf Al-Qasimi, με πήρε μαζί μου σε αυτή την αποστολή. Πρόκειται για ένα γλύπτη βασισμένο στο Γέαλ, με έδρα τη Σάντα Φε, η οικογένειά του ζει σε ένα ευχάριστο, αρωματικό γιασεμιού στο Αμπού Ντάμπι. Όπως και με πολλούς Αμπού Νταμπάους, η θέα του Νουφ στο Ντουμπάι, το πιο οδυνηρό, πολύ πιο εξωφρενικό εμιράτο, μπορεί να συνοψιστεί με ένα τοξοειδές φρύδι.

Συνάντηση με Nouf στο μπαρ και το εστιατόριο Teatro, στο Towers Rotana Hotel Dubai, έναν άλλο σωρό από αντανακλαστικό μπλε γυαλί στη Sheikh Zayed Road. Ο Nouf θέλει να με παρουσιάσει στον Pat, τον Ινδικό διαχειριστή του Teatro, ο οποίος φαίνεται να γνωρίζει όλο το Ντουμπάι, από τους υψηλότερους ηγέτες μέχρι τους χαμηλότερους παίκτες. Το μπαρ του Teatro, ένα τυποποιημένο ορθογώνιο που χάθηκε κάτω από ένα υγιές σύννεφο παλιομοδίτικου καπνού, είναι το πιο άνετο από το λαό του Ντουμπάι. Ακούμε μια οργανική έκδοση του "Like A Virgin" κάτω από τα πορτρέτα του Clark Gable. Ο Pat εξετάζει τη λίστα με τα εστιατόρια του Ντουμπάι: "Όχι. Κακό. Απαίσιος. Χωρίς ψυχή. Εντάξει, χαίρομαι που διασταυρώνομαι από τις παραβατικές περιοχές. "Το θέμα για το Ντουμπάι," λέει ο Pat, "είναι ότι όλα είναι χάλυβα και χρώμιο - η καρδιά είναι φευγαλέα."

Μας ενώνει ο Nader Sobhan, ένας παλιός συμμαθητής του Nouf στο Yale. Γεννημένος στη Ρώμη για τους γονείς του Μπαγκλαντές και μιλώντας τέλεια αμερικανικά αγγλικά, ο Nader είναι ο τελειωμένος κάτοικος του Ντουμπάι: γιος τριών χωρών που δεν ζει σε καμία από αυτές. Είμαι αμέσως ευχαριστημένος από το σύντομο ανάστημα και τη χαλαρότητα του, χαρακτηριστικά που ευτυχώς μοιράζομαι.

Το πλήρες όνομα του Nader σημαίνει "σπάνια δόξα", και προβλέπει την βραδιά μας πολύ καθαρά. Απόψε θα παραλείψουμε τους πύργους του κέντρου, τον "χάλυβα και το χρώμιο", για να αναφέρουμε τον Πατ, και κατευθυνθείτε στον Creek του Ντουμπάι για να δείτε κάτι πραγματικό. Και έτσι, μαζί με τον Νάιντερ και την κινεζική φίλη του, τσιγαρίζουμε ένα ταξί και αφήνουμε πίσω τους ηρωικούς ουρανοξύστες και καλά περιποιημένα εμπορικά κέντρα για μια χώρα που ονομάζεται Deira.

Με την αρχιτεκτονική της 1980 σε κακή κατάσταση, η Deira μου θυμίζει τον δήμο της Νέας Υόρκης των Queens σε μια ιδιαίτερα υγρή μέρα. Υπάρχουν κυριλλικά σημάδια παντού διαφημιστικά MEX, ή "γούνα" στα ρωσικά. Η πρώτη μας στάση είναι το ιαπωνικό εστιατόριο Kisaku, στον τελευταίο όροφο του κατακερματισμένου Al Khaleej Palace Hotel. Το πηλίκο των πραγματικών ιαπωνικών μισθωτών είναι υψηλό εδώ, το d? Cor είναι ελάχιστο, το φαγητό είναι αυθεντικό και υπέροχο και παρόλο που οι κύριοι πιθανότατα ξοδεύουν περισσότερα από τα dirhams 200, δεν υπάρχουν σημάδια που να τους διατάζουν να το κάνουν.

Υπάρχει λεπτές φέτες hammour, τα απειλούμενα αλλά ω-νόστιμα τοπικά ψάρια. Υπάρχει ika natto, κομμένα σε φέτες σουπιές με ζυμωμένη σόγια και λιπαρό τόνο που μοιάζει με μαρμάρινο μαρμάρινο. Μαζί με το κανάλι NHK στην τηλεόραση και το clink των γυαλιών sake που χτυπούν το μάρμαρο, υπάρχουν όλα τα κλασικά κομμάτια ενός εργατικού μπαρ της Ιαπωνίας: agedashi tofu, λείο και κρεμώδες, καλυμμένο με τεράστια ποσά νιφάδων bonito? ξύσμα με βρεγμένο ξύδι. ένα ωραίο, τραγανό πιάτο της ρίζας του ράμφους. Πάνω απ 'όλα, υπάρχει "σωληνοειδής τηγανητά ψάρια", η οποία αψηφά την ερμηνεία αλλά μας αφήνει να φοβόμαστε τις πολυάριθμες συγκλονιστικές υφές της και τη μοναδική μυστική σημείωση της θάλασσας.

Καλώς ήλθατε στην έρημο του πραγματικού

Ένας άλλος φίλος του Nader μας ενώνει για δείπνο, και εδώ βρισκόμαστε σε ένα ενδιαφέρον δίλημμα. Φρέσκο ​​από τη μακροχρόνια μέρα που εργάζεται για μια χρηματοοικονομική εταιρεία, ο φίλος του φοράει το παραδοσιακό λευκό kandora. Τα μπαρ, τα οποία θέλει να μας οδηγήσει ο Νάιντερ, όμως, δεν επιτρέπουν στους άνδρες με "εθνική ενδυμασία". Αυτό φαίνεται σαν οι τελικοί ιρακινοί πολίτες των ΗΑΕ που δεν επιτρέπεται να εισέλθουν σε μπαρ στην πατρίδα τους.

Και έτσι οι δυο μας στο δυτικό φόρεμα κατευθύνονται προς το African Garage Club, στο Ramee International Hotel στην πλατεία Nasser. Η είσοδος στα δημοκρατικά όρια του Γκαράζ αφού περάσαμε μισή μέρα για να δεχτούμε την είσοδο στο ψηλότερο κτίριο του κόσμου είναι σαν να πέφτουμε από τη στρατόσφαιρα σε μια μικρή αλλά ευπρόσδεκτη όαση. Όλα εδώ είναι ιδρωμένα και ανθρώπινα και πραγματικά. Το θέμα είναι αόριστα αυτοκινητοβιομηχανία. Το πελατολόγιο κάθεται σε κοίλα αυτοκίνητα και το μπαρ στο πίσω μέρος είναι τοποθετημένο μέσα στα παράθυρα ενός παλιού λεωφορείου, ίσως εισαγόμενου από την Αφρική ή την υποέκνωση. Υπάρχει ένα πορτρέτο του Jimi Hendrix πάνω από τη σκηνή, επιβλέποντας κάποιες σοβαρές μαρμελάδες της Νότιας Αφρικής με κιθάρες και τύμπανα. Στο χορό, οι γυναίκες χορεύουν τόσο σκληρά, κάνουν πρακτικά push-ups.

Αποκολλώνουμε από το Γκαράζ σε έναν αυτοκινητόδρομο που λάμπει με διακοσμήσεις για τις εορτές του Eid al-Adha, τη γιορτή της Θυσίας. Τη νύχτα, ο Burj Khalifa είναι τόσο καλός ουρανοξύστης όσο και αυτός, που μοιάζει σαν ένα πούλι, μνημειώδες όπως το Empire State Building. Μόνο εκεί πάνω από τα εμπορικά κέντρα και την άμμο, μοιάζει να μπορούσε να χρησιμοποιήσει έναν φίλο.

Το καλύτερο γεύμα στο Ντουμπάι

Η μητέρα του Nouf προέρχεται από τον Λίβανο, μια χώρα με κουζίνα τόσο περίπλοκη που συχνά με προκαλεί να με εντυπωσιάσει ότι κάθε άλλο εστιατόριο στον κόσμο δεν εξυπηρετεί μεζέδες. Το Al Nafoorah, το λιβανέζικο εστιατόριο στο Jumeirah Emirates Towers, είναι μόνο μια βόλτα με ασανσέρ μακριά από μένα, αλλά είναι μακράν το καλύτερο γεύμα που θα έχω στο Ντουμπάι. Κατά τη διάρκεια των ψυχρότερων (διαβάστε ακόμη: παράξενα ζεστούς) μήνες, είναι δυνατό να δειπνήσετε σε εξωτερικούς χώρους κάτω από τις φωτιζόμενες φοίνικες. Ο αέρας αναπνέει με άρωμα. Μπορείτε να μυρίσετε τα νόστιμα ναργιλές Al Nafoorah και grill κάρβουνο από έναν ουρανοξύστη μακριά.

Η μέθοδος μου εδώ είναι να πάρω μια ρουφηξιά του δυόσμου shisha, Πάρτε μια γουλιά από το μαρτίνι (στο Λιβανέζικο στυλ αυτό είναι απλά το μαρμάρινο μαρμάρινο βερμούτ, σερβίρεται, για κάποιο λόγο, σε ένα ποτήρι μαργαρίτα), τρώτε κάτι εντελώς απροσδόκητο και στη συνέχεια ακούστε τον Νουφ να εξηγεί τι έφαγα. Υπάρχουν τα σαγηνευμένα συκώτια κοτόπουλου που έχουν πασπαλιστεί με σάλτσα ροδιού, τα πιο απαλά, γευστικά πιπέρια κοτόπουλων που είχα ποτέ. «Ο πλούτος του ήπατος είναι σαν ναρκωτικό», λέει ο Νουφ, «αλλά η οξύτητα του ρόδιου σας κρατά ξύπνια». Muhammara σημαίνει "κοκκινισμένη", εξηγεί, όπως στην υπέροχη βουτιά της πάστας τσίλι, ψίχουλα ψωμιού, καρύδια και ελαιόλαδο που ακολουθώ με ρουφηξιά καπνού, αφήνοντας το νομισματοκοπείο από το ναργιλέ χτύπησε το πίσω μέρος του καβουρδισμένου ουρανίσκου μου. Στη συνέχεια, υπάρχουν μικρά πουλιά-Assafir, τηγανητό ορτόλανο - πάλι σε σάλτσα ροδιού, ένα μικρό σνακ από τον ουρανό, αν και όσοι αντιτάσσονται στην κατάποση ολόκληρου του ζώου σε μια μπουκιά θα πρέπει να του προσφέρουν μια ευρεία θέση. "Είναι σαν να τρώτε τηγανητό κοτόπουλο αντίστροφα", λέει ο Nouf, επειδή η κρίσιμη στιγμή έρχεται στο τέλος. Τα πιάτα συσσωρεύονται. Μια πιατέλα που φέρει ρίγανη, κουνουπίδι και αρνιανό πικρό πεπόνι. Κρύο κιμά αρνί με φρέσκο ​​κρεμμύδι. Φρεσκοτριμμένη λαστιχένια ρίζα με κρεμμύδι και ελαιόλαδο. Όλη αυτή η γενναιοδωρία παίρνει saj, ένα χαρτί λεπτό άζυμο ψωμί που κάνει τη συνηθισμένη πίτα να φανεί ηλίθια. Μέχρι το τέλος του γεύματος είμαι επιβεβαιωμένος μεζεσχολικός.

"Έχετε τον κώδικα;"

Α, Θεέ, όχι πάλι. Nouf και εγώ είμαστε στέκονται στην άκρη του Madinat Jumeirah, ένα τεράστιο θέρετρο που περιλαμβάνει 80 στρέμματα αραβική tema παραφροσύνη. Προσπαθούμε να φτάσουμε στο Pierchic, το εστιατόριο θαλασσινών του θέρετρου που χτίστηκε στο τέλος μιας μακράς προβλήτας. Το εστιατόριο δεν μου έστειλε τον κώδικα. Αλλά έχω ένα κλειδί για το δωμάτιο στο Jumeirah Emirates Towers, ένα αδελφοποιημένο ξενοδοχείο, το οποίο εντυπωσιάζει τον άνθρωπο με την ομοιόμορφη φόρμα ώστε να μας επιτρέπεται. δηλαδή, θεωρούμε ότι είναι η σωστή τάξη. Μετά από 30 λεπτά περπάτημα σε αναρίθμητες γέφυρες, χτύπημα σε ένα περίεργο ταϊλανδέζικο άγαλμα που σφάλω για μια σερβιτόρα και προσπαθώ να το σκέψω και να πιάσω έναν ανελκυστήρα από ένα buggy που οδηγείται από ένα άτομο που μιλάει Χίντι, φτάνουμε στο Pierchic.

Το εστιατόριο είναι το ιδανικότερο στο σκοτάδι, με το πανί του Burj Al Arab να αναβοσβήνει σε κοντινή απόσταση, το ηλιοστάτη του πάνω από το νερό σαν μια πλάκα προσφοράς, τραπέζια από καλά γαλλικές γαλλικές και αγγλικές οικογένειες που επιπλέουν στη νύχτα δίπλα μας. Από αυτό το πλεονέκτημα, το Ντουμπάι μετά το ηλιοβασίλεμα φαίνεται διαπλανητικό. Ακούμε το χαστούκι των κυμάτων ενάντια στην προβλήτα και το χαστούκι των ψαριών στο νερό, και να παραγγείλουμε ένα λαχανόκοκο λαβράκι και ένα εξίσου πασπαλισμένο χάλιμπατ. Αυτά τα δύο γεύση μέσο όρο? το καλύτερο μέρος του γεύματος ζει κάτω από το λαβράκι, ένα μούστο μοσχαρίσιου μπέικον και το λάχανο Savoy που επιλέγουμε για μια ώρα, ενώ ο ανησυχημένος διακομιστής κρέμεται πάνω από εμάς με το αιώνιο ερώτημα του Ντουμπάι: "Είναι όλα για σας, ο κ. Gary ; "

Πριν φτάσουμε στο Pierchic, ο Nouf και εγώ ήμασταν σε ένα πάρτι γενεθλίων στο 360 ° Bar στο Jumeirah Beach Hotel, ένα άλλο off-shore ίδρυμα στη σκιά του Burj Al Arab. Εκεί, συναντήσαμε τους πιλότους των Τεξάνων, τους γάλλους εκπαιδευτές του αλεξιπτωτισμού, και τις πλήρεις διμοιρίες των κοκκινομάθων, των κοπαδιών που φορούσαν τους βρετανούς και τους ομογενείς. Μεταξύ των εισπνοών άφθονων δαπανηρών αλκοολούχων ποτών, η συζήτηση, όπως πάντα, ήταν η κυρίαρχη οικογένεια του Ντουμπάι, το πιο συναρπαστικό θέμα στα Εμιράτα.

"Έχουν τέσσερα 737's."

"Χρησιμοποιούν ένα C-130 ως φορτάμαξα."

"Πηγαίνουν γεράκια στο Πακιστάν."

"Έχουν ένα ιδιωτικό νησί και σταματούν τη στρατιωτική εναέρια κυκλοφορία όταν ο πρίγκιπας της κορώνας χρειάζεται ένα σπίτι ανελκυστήρα".

"Βλέπουν ένα εστιατόριο που τους αρέσει στο Λονδίνο ή στο Παρίσι και αγοράζουν μόνο ένα για το Ντουμπάι".

Πίσω στο buggy στην ηπειρωτική χώρα, ένας μεθυσμένος Αυστραλός σε ένα fedora και ροζ oxford πουκάμισο πιέζει δίπλα μου και κουρμίζει το χέρι του γύρω από τον ώμο μου. Υποδεικνύοντας τον πλησιέστερο ορίζοντα του Ντουμπάι, φωνάζει: "Εγώ oin αυτή η πόλη! Είμαι αιματηρός oin το!"

Έχει τον κώδικα.

Απλά για να ξέρεις

Μέχρι τώρα ο αναγνώστης μπορεί να αναρωτιέται: Πού είναι η καλύτερη θέα του Ντουμπάι, όπως φαίνεται από μια εγκατάσταση που βγαίνει στον Κόλπο; Η απάντηση είναι: η γραμμή 101 στο θέρετρο One & Only The Palm, το οποίο κρέμεται από την ημισέληνο του τεράστιου παλαμίου αρχιπελάγους τεχνητών νησιών. Αυτή η τρύπα και το εστιατόριο είναι χτισμένο σε ξυλοπόδαρα, δίνοντάς του μια αισθητική από τις Σεϋχέλλες. Είναι απολύτως απαλλαγμένο από μεθυσμένους εκπατρισμένους, που τροφοδοτούν μάλιστα με ένα πιο καταπραϋντικό πλήθος, συμπεριλαμβανομένων των μόνιμων κατοίκων, οι οποίοι στην πραγματικότητα "έχουν" αυτή την πόλη. Η θέα της μαρίνας του Ντουμπάι που φωτίζει την ακτογραμμή σαν στιγμιαίο Μανχάταν είναι εύκολα η πιο ρομαντική στην πόλη, εκτός αν έχετε φέρει το δικό σας σκάφος.

Το τελευταίο αίτημα του Τσάρου Νικολάου

Ξεκινάω τη νέα μέρα με ένα πικάντικο, κρεατοσκεπτό πρωινό στο εστιατόριο Ravi, στην πολυσύχναστη συνοικία Satwa, σε απόσταση αναπνοής, αλλά σε έναν κόσμο μακριά από το αστραφτερό κέντρο του Ντουμπάι. Το πακιστανικό εστιατόριο είναι ένα λινοτάπητο τρύπα στο τοίχο, γεμάτο με οδηγούς ταξί, προσωπικό χαμηλού επιπέδου του ξενοδοχείου, άντρες με κόκκινα πενιέ γραβάτες. Υπάρχει μια τσάντα ψιλοκομμένων κρεμμυδιών στο ψυγείο, μαζί με γαλόνια του Mountain Dew. Υπάρχουν πεινασμένοι άνδρες με έμπειρο πτυσσόμενο νάνο σαν μαντήλια πριν τους βυθίσουν σε δεξαμενές μπαχαρικών. Τρώω α καλαμάρι-στην σούβλα κεμπάπ μόνο για τη διασκέδαση του, αλλά το πραγματικό αστέρι της παράστασης είναι το nihari στιφάδο, στο μενού πρωινού. Πρόκειται για το εθνικό πιάτο του Πακιστάν: νόστιμο, τρυφερό, απλό κρέας οστών γεμάτο πράσινα πιπέρι.

Ελαφρώς πυρπόλησα, επιστρέφω στο Dubai Mall για να επισκεφτώ το εκπληκτικό νέο ενυδρείο. Παρακολουθώντας έναν καρχαρία τίγρη πάνω από το κεφάλι είναι διασκέδαση, αλλά τίποτα δεν κτυπά τις πιο έξυπνες ενυδρίδες του κόσμου, οι οποίοι δίνουν στους εκπαιδευτές τους υψηλές πεντάδες και θα μπορούσαν πιθανώς να κάνουν τους φόρους σας αν τους ζητήσατε αρκετά όμορφα.

Τα θαλάσσια ζώα έχουν αναζωπυρώσει την πείνα μου. Ήρθε η ώρα για ένα από τα τελευταία μου γεύματα στο εμιράτο. Ήρθε η ώρα να επιστρέψετε στο ξενοδοχείο Armani, δίπλα στο Burj Khalifa. Αλλά τώρα ξέρω το τρυπάνι. Τώρα έχω όλους τους κώδικες που θα χρειαστώ ποτέ. Τώρα είμαι Dubaian, έξυπνος ως βίδρα.

Εγώ ενώνω τον Nader, τη Σπάνια Δόξα, για δείπνο στο Armani / Ristorante. Εισαγάγουμε την ηρεμισμένη, κυκλική τραπεζαρία με το καλαίσθητο μπεζ χρώμα. Το νυχτερινό σιντριβάνι έξω από την τεχνητή Λίμνη Burj Khalifa εξακολουθεί να είναι ισχυρό και ο Nader επισημαίνει τους διάφορους χορούς που εκτελούνται από τα πανύψηλα νερά: τον Αραβικό χορό μαλλιών, τον χορό του Swinging Cane.

Λαμβάνοντας υπόψη την τοπική περίσσεια, αποφασίζουμε να παραγγείλουμε σχεδόν όλα τα πιάτα μας από το μενού τρούφας. Ένα μέρος μου θέλει να γράψει το υπόλοιπο αυτού του άρθρου ως φόρο τιμής του Tom Wolfe. Τρώει! Το περισσότερο! Ακριβός! Μαύρη τρούφα! Σε! Του κόσμου! Πιο ψηλή! Κτίριο! Αλλά θα περιορίσω τον εαυτό μου.

Και τότε συμβαίνει κάτι που ούτε ο Nader ούτε εγώ περιμένω. Το φαγητό αποδεικνύεται τόσο νόστιμο όσο η θέα έξω. Τα γεμάτα ψητά χτένια με σέλινο και μαύρη τρούφα, το stracciatella τυρί με αγκινάρα, παρμεζάνα και μαύρη τρούφα - όλα υπόκεινται σε αργή μάσημα και περισυλλογή. Ο Nader παρατηρεί την αυθεντική έλλειψη κόκκινης σάλτσας στο πιάτο παπαρναλέτας αγριόχοιρου. Η αιγυπτιακή μου ταγλινίνη με λευκές τρούφες είναι al dente στο ανώτατο όριο. Σας παραγγείλουμε ένα κόκκινο κρασί για το $ 100, το οποίο μπορεί να είναι το μεγαλύτερο παζάρι που έχω συναντήσει ακόμα στο Ντουμπάι. Σάρωση της ακτής για έναν κύριο αναμένεται να δαπανήσει τουλάχιστον $ 200 σε ένα μπουκάλι chianti σημάδι, αλλά δεν υπάρχει κανένας. Το μόνο που έχουμε μπροστά μας είναι ηρεμία: το τραπεζομάντιλο, τα χρυσά μενού.

Για επιδόρπιο, μας παρουσιάζονται la sfera, που είναι ουσιαστικά ένα βρώσιμο Faberg; αυγό, φτιαγμένο με κρέμα βανίλιας, ιώδες κρέμα γάλακτος και σορμπέ κασσίς. Αν ο κακός Τσάρων Νικόλαος Β είχε λάβει ένα τελευταίο αίτημα, αυτό θα ήταν μια καλή επιλογή.

"Δεν ήξερα ότι το επιδόρπιο θα μπορούσε να είναι τόσο καλό με τρούφα", μου λέει η ψηλή ρώσικη οικοδέσποινα όταν φεύγουμε.

"Όλα γεύση καλά με τζελ τρούφα," θέλω να της πω, με τη νέα μου Dubaian προφορά, η οποία δεν είναι ούτε ρωσική ή αμερικανική, αλλά γεμάτη με πλούσια, τρούφα-όπως sibilants.

Δώστε μου μερικές ακόμη εβδομάδες. Εγώ θα oin αυτή η πόλη.

Πώς να φτάσετε

Το Emirates προσφέρει αεροπορικές πτήσεις προς το Ντουμπάι (DXB) από διάφορες πόλεις των ΗΠΑ. Οι ταξιδιώτες μπορούν επίσης να πετούν απευθείας από την Ατλάντα (ATL) στο Δέλτα.

Τριγυρίζω

Τα ταξί είναι ασφαλή, πανταχού παρόν και οικονομικά προσιτά. Αντί να ταξιδεύετε στην οδό Sheikh Zayed, δοκιμάστε το μετρό Red Line.

Διαμονή

Al Khaleej Palace Hotel Al Makthoum Rd., Deira; alkhaleejpalace.net. $

Ξενοδοχείο Armani Burj Khalifa, 1 Mohammed bin Rashid Blvd .; armanihotels.com. $$$$$

Burj Al Arab Jumeirah Rd .; jumeirah.com. $$$$$

Jumeirah Emirates Towers Sheikh Zayed Rd .; jumeirah.com. $$

Madinat Jumeirah Jumeirah Rd .; jumeirah.com. $ $ $ $

One & Only The Palm Δυτική Ημισέληνο, Palm Island; oneandonlyresorts.com. $ $ $ $

Towers Rotana Hotel Ντουμπάι Sheikh Zayed Rd .; rotana.com. $

Τρώτε και πίνετε

Αφρικανική λέσχη γκαράζ Ramee International Hotel, Πλατεία Nasser, Deira; rameehotels.com.

Αλ Nafoorah Jumeirah Emirates Towers; jumeirah.com. $ $ $

Armani / Ristorante Armani Hotel; armanihotels.com. $ $ $ $

Atmosphere Lounge Burj Khalifa; atmosphereburjkhalifa.com. $ $ $

Ιαπωνικό εστιατόριο Kisaku Al Khaleej Palace Hotel; 971-4 / 223-1000. $ $ $ $

101 Εστιατόριο & Μπαρ One & Only The Palm; oneandonlyresorts.com. $ $ $

Pierchic Madinat Jumeirah; jumeirah.com. $ $ $ $

Εστιατόριο Ravi Satwa Rd .; 971-4 / 331-5353. $

Θέατρο Πύργοι Rotana Hotel Ντουμπάι; rotana.com. $ $ $ $

3600 Μπαρ Jumeirah Beach Hotel, Jumeirah Rd .; jumeirah.com.

Do

Burj Khalifa Κατάστρωμα παρατήρησης και ψώνια. 1 Mohammed bin Rashid Blvd .; burjkhalifa.ae.

Dubai Mall Ψώνια και ενυδρείο. thedubaimall.com.

Ξενοδοχεία

$ Λιγότερο από $ 200
$$ $ $ 200 να 350
$ $ $ $ $ 350 να 500
$ $ $ $ $ $ 500 να 1,000
$$$$$ Περισσότερα από $ 1,000

εστιατόρια

$ Λιγότερο από $ 25
$$ $ $ 25 να 75
$ $ $ $ $ 75 να 150
$ $ $ $ Περισσότερα από $ 150

Αλ Nafoorah

Το εστιατόριο σερβίρει το λιβανέζικο μαγείρεμα - και το καλύτερο hummus στο Ντουμπάι. Κατά τη διάρκεια των ψυχρότερων (διαβάστε ακόμη: παράξενα ζεστούς) μήνες, είναι δυνατό να δειπνήσετε σε εξωτερικούς χώρους κάτω από τις φωτιζόμενες φοίνικες. Ο αέρας αναπνέει με άρωμα. Μπορείτε να μυρίσετε τα νόστιμα ναργιλές Al Nafoorah και grill κάρβουνο από έναν ουρανοξύστη μακριά.

Pierchic

Ένα από τα εστιατόρια στο Madinat Jumeirah, το Pierchic είναι γνωστό ως ένας από τους πιο ρομαντικούς προορισμούς για φαγητό στην πόλη. Βρίσκεται στο τέλος μιας προβλήτας που προεξέχει πάνω από τη θάλασσα, προσφέρει στους επισκέπτες ανεπανάληπτη θέα στο νερό. Η ρύθμιση χρησιμεύει μόνο για την ενίσχυση του μενού του εστιατορίου, το οποίο βασίζεται κυρίως σε θαλασσινά. Οι διαθέσιμες επιλογές περιλαμβάνουν τον κιτρινόπτερο τόνο και τα φρέσκα στρείδια, ενώ μια επιλογή κρασιού παρέχει συνδυασμούς για κάθε πιάτο. Το καθιστικό διατίθεται στην κύρια τραπεζαρία ή στο κατάστρωμα.

Burj Al Arab

Σε μια πόλη γεμάτη από πολυτελή ξενοδοχεία, το Burj al Arab δεν μοιάζει με κανένα άλλο. Βρισκόμενο στο δικό του ιδιωτικό τεχνητό νησί, το Burj είναι κατασκευασμένο όπως το ιστίο ενός σκάφους και έχει χρησιμεύσει ως ένα λαμπερό σύμβολο της γοητείας και της πολυτέλειας στην συνεχώς εξελισσόμενη ακτογραμμή του Ντουμπάι από την ολοκλήρωσή του στο 1999. Είναι συχνά εσφαλμένα αναφερόμενος ως το πρώτο ξενοδοχείο επτά αστέρων στον κόσμο (ακόμη και ο ιδιοκτήτης επιμένει ότι είναι μόνο πέντε αστέρων), αλλά κανείς δεν μπορεί να κατηγορήσει τον κόσμο για να πηδήσει σε τέτοια συμπεράσματα όταν ο Burj διαθέτει χαρακτηριστικά όπως το δικό του ελικοδρόμιο, ένα στόλο Rolls Royces, και μια γέφυρα που πυροβολεί φλόγες jet να αναγνωρίσει την άφιξη των VIPs.

Madinat Jumeirah

Το Madinat Jumeirah Resort αποτελείται από τρία ξενοδοχεία (το Mina A'Salam, το Al Qasr και το Dar Al Masyaf), τα πολυτελή καταλύματα Malakiya Villas και ένα σύνολο εστιατορίων και μπαρ 44. Οι εγκαταστάσεις του ξενοδοχείου συμπεριλαμβάνουν σάουνα, σάουνα, γυμναστήριο, σάουνα και χαμάμ. Οι επιλογές φαγητού περιλαμβάνουν μερικά από τα πιο φημισμένα εστιατόρια της πόλης, όπως το ρομαντικό Pierchic. Τα ανθρωπογενή κανάλια χρησιμεύουν ως σύστημα μεταφοράς σε όλη την έκταση της περιουσίας.

Jumeirah Emirates Towers

Οι δίδυμοι, τριγωνικοί στύλοι των πύργων Jumeirah Emirates Towers είναι ένα από τα καθοριστικά αρχιτεκτονικά στοιχεία του ορίζοντα του Ντουμπάι. Ένας πύργος στεγάζει χώρους γραφείων, ενώ ο άλλος περιλαμβάνει ένα δωμάτιο 400, το ξενοδοχείο 51-story. Το Jumeirah Emirates Towers, που βρίσκεται στην κεντρική επιχειρηματική συνοικία της πόλης, έχει γίνει κέντρο για τους ταξιδιώτες που ταξιδεύουν για επαγγελματικούς λόγους. Κάθε δωμάτιο διαθέτει παράθυρα από το δάπεδο μέχρι την οροφή που παρέχουν πανοραμική θέα στην πόλη, καθώς και κομψή, μινιμαλιστική, έπιπλα και τέχνη εμπνευσμένα από τη Σκανδιναβία. Οι ανέσεις του ξενοδοχείου περιλαμβάνουν πρόσβαση στην παραλία και τραπεζαρία.

One & Only The Palm

Θα μπορούσατε να είστε οπουδήποτε στον κόσμο των πολυτελών νησιωτικών θέρετρων, αλλά στην πραγματικότητα αυτή η σύγχρονη αραβική φαντασίωση βρίσκεται στο ένα άκρο της ημισελήνου που κορυφώνεται η ανθρωπογενής υπερβολή του Palm Jumeirah. Είναι εκπληκτικά εύκολο να αγνοήσετε την θέα των ουρανοξυστών καμάρας ακριβώς απέναντι από την Αραβική Θάλασσα - υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορείτε να δείτε. Μια από τις μεγάλες απολαύσεις είναι το πρωινό στη βεράντα που βλέπει στην κεντρική πισίνα, η οποία είναι πλαισιωμένη από φοίνικες, που θυμίζουν μαυριτανικούς και ανδαλουσιανούς υδάτινους κήπους. Υπάρχει ένα σπα πρώτης κατηγορίας και δωμάτια με εκπληκτική θέα στην παραλία και στη μαρίνα - και, ναι, εκείνα τα κτίρια που πραγματικά δεν βλέπετε.

Armani Hotel Ντουμπάι

Όνειρο από τον ίδιο τον ηγέτη μόδας Giorgio Armani ο ίδιος, το Armani Hotel καταλαμβάνει δέκα ορόφους από το ψηλότερο κτήριο του κόσμου και το κόσμημα στέμμα του Ντουμπάι, το Burj Khalifa. Οι τραγανές, κρέμες και μπεζ παλέτες και τα κομψά έπιπλα σε συνδυασμό με τον λαμπερό look-at-me πύργο στο οποίο στεγάζεται το ξενοδοχείο κάνουν αυτή την ιδιοκτησία μία από τις σπουδαιότερες ασκήσεις στον μινιμαλισμό. Σε κάθε σαλόνι και κρεβατοκάμαρα, μεγάλα συρόμενα πλαίσια πλαισιωμένα από μπρούντζο ανοίγουν για να αποκαλύψουν μια τηλεόραση επίπεδης οθόνης που διπλασιάζεται ως οθόνη υπολογιστή, χάρη σε ένα ασύρματο πληκτρολόγιο. Ένας άλλος υπερμεγέθης καλύπτει ένα σταθμό μπάτλερ με μια μηχανή εσπρέσο, ένα καλά εφοδιασμένο ψυγείο και συρτάρια γεμάτα με γλυκά του Armani. Από το σαμπουάν μέχρι τα σκεύη, όλα είναι σφραγισμένα Armani. Ομοίως, οι ρυθμίσεις λουλουδιών στα δωμάτια είναι το έργο του Armani / Fiori, το οποίο διαθέτει ένα κατάστημα λιανικής πώλησης στο λόμπι δίπλα στο Armani / Dolci, το οποίο πωλεί σοκολάτες, ζελέ και απλώματα. Επίσης στο λόμπι είναι η Armani / Galleria, η οποία προσφέρει αξεσουάρ υψηλής ραπτικής από το Armani Priv; συλλογή. Το ξενοδοχείο διαθέτει οκτώ εστιατόρια, όλα σχεδιασμένα από το Armani, μαζί με ένα γαλήνιο σπα 14,000-τετραγωνικό πόδι στον τρίτο όροφο, το οποίο ανοίγει σε μια εξωτερική πισίνα στη βεράντα του σπα.

Burj Khalifa