Οικογενειακό Ταξίδι: Cheeca Lodge Της Φλόριντα

Τον Φεβρουάριο ονειρεύομαι μπλουζάκια. Μικρά μπλουζάκια-μεγέθη 2 και 4 ειδικότερα-τα είδη που γλιστρούν στα μεγάλα κεφάλια των μικρών παιδιών. Νομίζω επίσης και για τα μαγιό. Και μικρά γυμνά πόδια.

Εάν είστε γονέας που ζει σε ένα χειμωνιάτικο κλίμα, έχετε μάλλον αυτά τα λαχτάρα ο ίδιος. Έρχεται ένα πρωί, όταν δεν μπορείτε να παλέψετε ένα μικρότερο σώμα στο τρομακτικό χιονοπέδιλο και θέλετε να μεταφέρετε γρήγορα την οικογένειά σας σε ένα μέρος όπου οι μέρες είναι ζεστές και ντυμένοι είναι εύκολο. Σε μια χαλαρή αυγή του περασμένου χειμώνα, γεμάτη με αγκιστρωτά χρυσαφένια και χαμένα γάντια, άρχισα να σχεδιάζω την αεροπορική μεταφορά της οικογένειάς μου στον παράδεισο.

Ο προορισμός μας: Cheeca Lodge, μόνο μια πτήση 2 1 / 2 ώρα από το σπίτι μας στο Μανχάταν. Είχα ακούσει ραβδωτές αναφορές σχετικά με το Cheeca, ένα πολυτελές θέρετρο χαμηλού κλειδιού στο νησάκι του Islamorada, το 75 μίλια νότια του Μαϊάμι στα Florida Keys. Ήταν μάλλον ο πρώην πρόεδρος Τζορτζ Μπους που έβαλε πραγματικά τον Τσεκά στο χάρτη. (Θυμηθείτε εκείνες τις φωτογραφίες από τις πρώτες σελίδες στα χαρτιά, ο αποφασισμένος μας ηγέτης στην κακή αναζήτηση του μαργαριτάρι;) Λοιπόν, η λέξη στην ομάδα μου είχε το ότι ο Cheeca δεν ήταν πια υδατογενής παιδική χαρά που γοητεύει πλούσιους αθλητές. στο πνεύμα της δεκαετίας του '90 το αποκλειστικό θέρετρο τροφοδοτείται τώρα από τα παιδιά (και τους γονείς τους). Αυτό έπρεπε να δούμε.

Πήγαμε στο Cheeca αναζητώντας ένα ζεστό χειμωνιάτικο διάλειμμα και σκόνταψαμε στο πρώτο μάθημα της οικογενειακής διαδρομής: παραμείνετε στο LEAST τόσο ευέλικτο όσο το 2χρονο. Η οικογενειακή σουίτα που είχαμε κρατήσει είχε ακούσει ανακτορικός τηλεφωνικά, αλλά όταν η αυγή ξέσπασε το πρώτο πρωί, σκοτεινό και θυελλώδες, και αντιμετωπίσαμε τη δυνατότητα να ξοδεύουμε ολόκληρη την ημέρα σε κλειστούς χώρους, οι καινούργιες μας ανασκαφές φαινόταν σαν ευρύχωρες όπως το Port-A- Παχνί.

Συντονίζοντας στο Weather Channel, ο Jeff έμαθε ότι οι συνθήκες κοντά στον τυφώνα έπεφταν στο Key West, με τους χειρότερους ανέμους να χτυπούν το Islamorada εκείνο το απόγευμα. Καθώς ο ουρανός πάνω από το γήπεδο του γκολφ του Cheeca έγινε γκρίζος και δυσοίωνος, οι σταγόνες βροχής άρχισαν να χτυπούν τη σκηνή μας.

Θα ήθελα να σας πω ότι η καταιγίδα έσκαψε στη θάλασσα, αλλά δεν το έκανε. Αν και μέχρι το τέλος της εβδομάδας βρήκαμε τον τροπικό μας παράδεισο, οι πρώτες 72 ώρες ήταν ο εφιάλτης κάθε γονέα. Ο Cheeca είναι βασικά μια προτομή σε κακές καιρικές συνθήκες. Αλλά στις καλύτερες μέρες, τα παιδιά στο βραβευμένο παιδικό του στρατόπεδο ξοδεύουν ώρες σε εξωτερικούς χώρους. οι επισκέπτες απομακρύνονται από την προβλήτα 525-πόδι, το σπάσιμο εξυπηρετεί στα έξι γήπεδα τένις "παντός καιρού", ξεχειλίζει στις τρεις πισίνες, windsurf, πλέει Hobie Cats, ψαροντούφεκο, καταδύσεις και περιστρέφει τα νερά του Everglades .

Τι πρέπει να κάνει ένας γονέας όταν όλα τα παραπάνω είναι σκληρά έξω από την ερώτηση, υποψιάζεστε ότι οι θεοί πρέπει να είναι τρελοί (ή τουλάχιστον σε μια πολύ κακή διάθεση), και τα μικρά σας μεγαλώνουν ανήσυχα;

Ήταν κρύο (ρεκόρ κρύο σε Key West, σε βαθμούς 47), και δεν είχαμε συσκευάσει τα χειμωνιάτικα σακάκια μας, έτσι προσπαθήσαμε για ψώνια. Πήραμε τον Sam και τον James στο ψαροκάικα της πόλης, έσκαψαν σε ένα κατάστημα Harley-Davidson για να δουν τα μπλουζάκια Harley-Baby και τα μαύρα δερμάτινα σακάκια με φτερά, και επέστρεψαν το κύριο κτύπημα της Islamorada. Μέχρι τότε ήταν περίπου 11 είμαι Just 2 1 / 2 ημέρες του τυφώνα να πάει.

Έκπληξη πόση περισσότερη διασκέδαση μπορείτε να έχετε το πρωί μετά από μια μεγάλη καταιγίδα. Η μάχη της αναμονής ενός τυφώνα με δυο φουσκωτά μικρά αγόρια φαίνεται απλή ταλαιπωρία, ένα μικρό τίμημα για να πληρώσεις για τις δυνατότητες που τώρα διαδίδονται μπροστά σου.

Το Cheeca είναι ένα αυτοτελές βασίλειο για τα παιδιά και υποψιάζομαι ότι αν δεν ήταν για τον κακό καιρό μας, θα περάσαμε όλη την εβδομάδα, ευτυχώς χαλαρή και εντελώς διασκεδασμένη, μέσα στα πλατιά σύνορα. Το θέρετρο απλώνεται σε έντονα διαμορφωμένα στρέμματα 27, με περισσότερα από τα δωμάτια 200 χωρισμένα ανάμεσα σε αρκετά διώροφα φτερά - μερικά με θέα σε μια μικρή λίμνη, ενώ άλλα περικλείουν το συμπαγές γήπεδο γκολφ. Το κύριο συγκρότημα, το οποίο βρίσκεται σε μια ανθρωπογενή παραλία, έχει μια μεγάλη θέα στον Ατλαντικό, αλλά τα δωμάτια σε αυτό το κτίριο, όλα τα δίκλινα, είναι πολύ μικρά για τις περισσότερες οικογένειες.

Όλες οι οικογένειες που συναντήσαμε είχαν κλείσει είτε σουίτες ενός ή δύο υπνοδωματίων. Η μονάδα μας με ένα υπνοδωμάτιο - η οποία περιλαμβάνει ένα υπνοδωμάτιο με κρεβάτι king-size για τον Jeff και εμένα. ένα σαλόνι με καναπέ-κρεβάτι για τον Σαμ και ένα παχνί για τον James. συν μια μικρή κουζίνα, μια ευρύχωρη μπανιέρα και ένα μπαλκονόπορτα-ήταν ακριβώς το σωστό μέγεθος για τους τέσσερις από εμάς. Αν και τα δωμάτια ήταν σε μια ήσυχη πτέρυγα με θέα στο γήπεδο του γκολφ, τα πιο δημοφιλή καταλύματα είναι οι σουίτες με θέα στη λίμνη δίπλα σε μια λιμνούλα με σχήμα οκτώ. Είδα μια σουίτα δύο υπνοδωματίων εκεί που θα μπορούσε άνετα να κοιμηθεί έξι ή μια τετραμελή οικογένεια με ένα au pair στη ρυμούλκηση.

Τα καταλύματα του καταλύματος είναι άνετα αλλά λειτουργικά: πρακτικά χαλιά σε στυλ Berber στα σαλόνια και τα υπνοδωμάτια, πολλά λευκά κεραμίδια παντού. έπιπλα από ζαχαροκάλαμο επικαλυμμένα με παιδικό ντουέτο-μπλε και κόκκινο μαλλί. δύο τηλεοράσεις (και ένα VCR-ένα godsend αν είσαι κρυφός περιμένοντας τις βροχές)? και, καλύτερα από όλα, πολλές χοντρές λευκές πετσέτες πετσέτες και δύο μεγάλες λευκές μάλλινες ρόμπες, μία για τη μαμά και μία για τον μπαμπά. Η κουζίνα ήταν μια μεγάλη ευκολία, επιτρέποντάς μας να εξυπηρετήσουμε τα αγόρια τις πρωινές τους συμπάθειες (Cheerios και Nutri-Grain waffles) και να τακτοποιήσουμε τον Baby James με ένα ζεστό μπουκάλι γάλα όταν ξύπνησε, αηδία, την αυγή.

Εξερευνώντας το έδαφος την πρώτη ηλιόλουστη μέρα μας, ήμασταν έκπληκτοι να βλέπουμε τα παιδιά παντού: τρέχοντας τα μονοπάτια με θάμνους με νεόνυμφους κολύμβησης, πατινάζ γύρω από την κυκλική κίνηση σε Rollerblades, κράνη και γόνατα, πιτσίλισμα στις πισίνες, σκάβοντας στο παραλία, κρυμμένη πάνω από τα βράχια που καλύπτουν την λιμνοθάλασσα του θαλάσσιου νερού. Είχα την καλή τύχη να επισκεφτώ κάποια κορυφαία ξενοδοχεία τα τελευταία χρόνια, αλλά ποτέ δεν έχω δει αυτά πολλά παιδιά τόσο άνετα ενσωματωμένα στο στυλ ενός πολυτελούς θέρετρου.

Αυτό το φαινόμενο δεν είναι σύμπτωση. Ο Cheeca άρχισε να τροφοδοτεί οικογένειες περίπου πριν από πέντε χρόνια με την έναρξη του Camp Cheeca, το ασυνήθιστα έξυπνο πρόγραμμα «θαλάσσιας εκπαίδευσης / περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης» για τα παιδιά 6 στο 12. Παρόλο που ο Σαμ και ο Ιάκωβος ήταν πολύ νέοι για να εγγραφούν, είδαμε τους παλαιότερους κατασκηνωτές να εξετάζουν προσεκτικά τα μικρά πλάσματα που γεμίζουν στα ρηχά νερά της παραλίας.

Ένα πρωί κάθισα σε μια κατασκήνωση - απλά για να δω τι μπορούν να περιμένουν τα αγόρια μου λίγα χρόνια κάτω από το δρόμο. Οι καμπίνες συναντώνται καθημερινά σε ένα μικρό μπανγκαλόου που είναι μέρος του κρησφύγετου, μέρος της τάξης. Οι τοίχοι είναι επικαλυμμένοι με σπρέι φυκιών και αντί κάδων από κραγιόνια υπάρχουν κάδοι κοχύλια, δείγματα κοραλλιών, ενυδρείο αλμυρού νερού και ένα funky παλιό αλιευτικό δίχτυ που αιωρείται από το ταβάνι. Όταν έφτασα, για τα αγόρια και τα κορίτσια 10 ντυμένα με σορτς, υπερμεγέθη μπλουζάκια και τα πάνινα παπούτσια βούρτσισαν στα διάφορα είδη που κατοικούν στα Florida Keys.

Ο σύμβουλος της εκστρατείας Karen Van De Voorde προγύμνασε την ομάδα για το εύθραυστο οικοσύστημα των κλειδιών, εξηγώντας τους ρόλους του κόκκινου μαγγρόβιου, του χόρτου χελωνών, των αγγουριών της θάλασσας, των χελωνών, των αγκαθωτών αστακών και των αγελάδων. Έμαθα πολλά, αλλά ήταν ευγνώμων να μην διαλέξω για μία από τις δύο ομάδες στο παιχνίδι με το όνομα-ένα-ψάρι-γιατί σίγουρα θα άφηνα τους συμπαίκτες μου κάτω. Μετά από μια ενημέρωση σχετικά με την ευαίσθητη από περιβαλλοντική άποψη εθιμοτυπία για ψαροντούφεκο (τα παιδιά βγαίνουν για υποβρύχια αποστολή μετά το μεσημεριανό γεύμα), όλοι μας ταιριάζουν σε παπούτσια ύφαλων και σκάλες ηλιοθεραπείας για ένα βυθισμένο δίχτυ με τα πόδια από την παραλία.

Εκείνο το βράδυ μια επαγγελματική μαμά από το Ντάλας σε διακοπές με την κόρη της εννέα ετών μου είπε ότι η απογευματινή περιπέτεια με αναπνευστήρα ήταν το υψηλό σημείο της εβδομάδας μαζί. Έντεκα παιδιά, τέσσερις γονείς και ο Βαν Ντε Βόρντε ​​είχαν κινηθεί προς τον ύφαλο για δύο ώρες. Προπονημένοι στο σύστημα φίλων, όλοι τελικά είχαν πάει-και είδαν από πρώτο χέρι τα κοράλλια και τα ψάρια που είχαν μάθει στο στρατόπεδο. Σαν να μην ήταν αρκετό, κατά τη διάρκεια της πορείας πίσω στην ακτή 25 ή 30 τα δελφίνια είχαν εμφανιστεί μαγικά, άλμα σε ζευγάρια και σερφάρει το κύμα του σκάφους.

Παρόλο που ήθελα ο Σαμ και ο James να μοιραστούν σε αυτές τις περιπέτειες, κάναμε τη δική μας διασκέδαση. Τα αγόρια κατάφεραν να τρέξουν σε αρκετούς άλλους νέους παραθεριστές και μας παρουσίασαν στους γονείς τους. Επίσης, συζούσαμε δύο ζευγάρια από το Τσάρλεστον με τα παιδιά των ηλικιών των αγοριών και χτύπησε μια στιγμιαία ομάδα παιχνιδιών. Καθιστώντας στις καρέκλες μας στην άμμο, σκιάζοντας τα μωρά που κοιμούνται από τον ήλιο ή κατασκευάζοντας περίτεχνα κάστρα με τα παιδιά των δύο και τριών ετών, μιλήσαμε, συγκρίναμε τις ζωές και ανακαλύψαμε ότι έχουμε πολλά κοινά.

Οι τρεις μας ηλιόλουστες ημέρες παρασύρθηκαν από. Υπογράψαμε το Sam για το πρώτο του μάθημα κολύμβησης και έγιναν μόνιμα φωτιστικά στην πισίνα, ιδανική για τον James. Μισθίσαμε ένα ψαροτούφεκο και μια τσάντα γαρίδας στο καταδυτικό κατάστημα Cheeca - όπου ακόμη και ο πωλητής φαινόταν ασυνήθιστα οικολογικό, προειδοποιώντας μας να μην βλάψουμε τα ψάρια κατά την αφαίρεση των αγκιστριών - και περάσαμε ένα πρωινό στυλ Huck Finn αποβάθρα. Ο ήλιος θερμαίνοντας τα γυμνά πόδια μας, το νερό χόρεψε και οι μεγάλοι καφέ πελεκάνοι σάρωσαν για την προσγείωση των αεροσκαφών στην αποβάθρα, απολαμβάνοντας τον James, ο οποίος έμαθε ένα από τα πρώτα του λόγια: «πουλί».

Ο Σαμ είχε και ένα πρώτο. Η ράβδος του ήταν δύο φορές πιο ψηλή από ότι ήταν, αλλά γαντζώθηκε μια παχιά γαρίδα στο τέλος της γραμμής του και, όχι 30 δευτερόλεπτα αργότερα, ο πόλος του ήταν διπλωμένος. Ο Τζέφ τον στήριξε, έτρεξα για να τραβήξω την κάμερά μου από το καροτσάκι του Τζέιμς και μαζί έπαιζα εκείνο το πρώτο ψάρι και το έλαβα αργά. Όταν ο Σαμ τελικά το έβγαλε έξω από το νερό, όλοι οι λαμπερό και κακό, όλοι στην αποβάθρα άφησαν μια χαρά. Ο Σαμ έβαζε με το χτύπημά του, υπερήφανος ως τρίχρονος μπορεί να είναι. Στη συνέχεια, πολύ προσεκτικά, αφαιρέσαμε το γάντζο και πετούσαμε τα ψάρια πίσω.

CHEECA LODGEBox 527, Islamorada, FL 33036, 800 / 327-2888 ή 305 / 664-4651, φαξ 305 / 664-2893, σουίτες ενός υπνοδωματίου $ 300- $ 475,
Η διαδρομή από το Μαϊάμι προς το Cheeca Lodge, στο Islamorada στα Florida Keys, διαρκεί λίγο περισσότερο από μία ώρα. Κατά την εκτός εποχής (Μάιος 1-Δεκ. 19), οι τιμές μπορεί να είναι όσο το 50 τοις εκατό χαμηλότερο. Τα γεύματα δεν συμπεριλαμβάνονται. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού το κατάλυμα διαθέτει επίσης οικογενειακό πακέτο ($ 275 μια νύχτα), το οποίο περιλαμβάνει σουίτα με δύο υπνοδωμάτια και απεριόριστο γήπεδο γκολφ και τένις. Το πρόγραμμα κατασκήνωσης εκτελείται καθημερινά εκτός Δευτέρας από τον Ιούνιο μέχρι τον Αύγουστο, από τα τέλη Δεκεμβρίου μέχρι τον Ιανουάριο, τον Μάρτιο έως τα μέσα Απριλίου, και κατά τη διάρκεια ορισμένων εβδομάδων διακοπών διαφορετικά, μόνο Σαββατοκύριακα. Το πρόγραμμα, για παιδιά 6-12, κοστίζει $ 22 την ημέρα, $ 12 μια μισή μέρα.

ΕΣΤΙΑΤΟΡΙΑ
Η ΑΔΤΙΑ ΤΟΥ ΑΤΛΑΝΤΙΚΟΥ305 / 664-4651, δείπνο για δύο $ 80. Η ατμόσφαιρα του Ατλαντικού, ένα από τα δύο εστιατόρια του Cheeca Lodge, είναι μια υπέροχη επίσημη τραπεζαρία με ένα εφευρετικό μενού (κίτρινο φουστάνι seviche με πορτοκάλια, αβοκάντο και κόκκινα κρεμμύδια, ψημένο ομαδοποιημένο σε φλοιό ψωμιού που σερβίρεται με μαύρες φιλέτες φασολιών). Είδαμε πολλές οικογένειες εδώ, αλλά όχι παιδιά κάτω των έξι ετών.
ΘΡΗΣΚΕΥΜΑ ΓΕΩΡΓΙΟΥ ΩΚΕΑΝΟΥ305 / 664-4651, δείπνο για δύο $ 30.Για μεσημεριανό γεύμα τις περισσότερες μέρες θα περάσαμε κατευθείαν από τα χαλιά μας σε αυτό το άτυπο εστιατόριο δίπλα στην πισίνα με εξωτερική αυλή. Τα αγόρια βρήκαν όλα τα αγαπημένα τους στο μενού των παιδιών - hot dogs, cheeseburgers και τυρί στη σχάρα. Για τους ενήλικες υπάρχουν υπέροχα ζυμαρικά και φρέσκες σαλάτες.
ΜΑΓΝΗ & ΚΟΥΖΙΝΑ ΤΟΥ ISA305 / 664-5019; δείπνο για δύο $ 12- $ 45.Ένα κουβανέζικο δείπνο με αφιερωμένη λατρεία, μόλις λίγα λεπτά με τα πόδια από το θέρετρο. Δοκιμάστε τα enchiladas θαλασσινά, πικάντικη μαύρη σούπα φασολιών ή παέγια.