Εδώ Είναι Πώς Να Πάρετε Το Τελευταίο Ταξίδι Ποδηλασίας Μέσω Rioja

Μια οροσειρά που ονομάζεται Sierra de Cantabria εκτείνεται κατά μήκος των βόρειων συνόρων της κοιλάδας Rioja, και είχα περάσει ένα μεγάλο μέρος της πρωινής οδήγησης μου επάνω. Πίσω και κάτω από εμένα, οι αμπελώνες της πιο διάσημης περιοχής παραγωγής κρασιού της Ισπανίας απλώνονται σαν ένα τρελό πάπλωμα, ένα μακρύ κλαδί πρωινού ομίχλης που κρέμεται πάνω από αυτά. Ο αέρας ήταν σχεδόν τέλειος, ο μόνος ήχος ήταν ένας ελαφρύς άνεμος που σφύζει από τις οξιές που προσκολλούσαν στις βραχώδεις ακρογιαλιές εκατέρωθεν του δρόμου. Μια φορά κι έναν καιρό, θα ακούσω ένα ελαφρύ καμπάνα εκκλησίας από ένα κοντινό χωριό ή την εκκενωμένη έκρηξη ενός βασκικού κυνηγού που θα στοχεύει σε έναν άγριο χοίρο στο δάσος.

Ήμουν σε ένα νέο ταξίδι από την εταιρεία του Butterfield & Robinson που εδρεύει στο Τορόντο, που δημιουργήθηκε σε συνεργασία με τους εκδότες Ταξίδι + Αναψυχή. Ο οδηγός μου, ο Dale Sherrow, βρισκόταν μπροστά, οδηγώντας με το ένα χέρι ενώ χρησιμοποιούσε το άλλο για να ολοκληρώσει τα σχέδια μενού στο κινητό του. Λίγο ξεθώριασα, έριξα μια ταχύτητα. Μέσα από την ησυχία, η κορύφωση του γνωστού ήχου μου με εξέπληξε - το ξηρό κλικ-κλικ του μοχλού αλλαγής ταχυτήτων, ακολουθούμενη από την απαλή μεταλλική πρόσκρουση της αλυσίδας που βρήκε ένα νέο σύνολο οδοντωτών τροχών. Μπορείτε να κάνετε ποδηλασία οπουδήποτε στον κόσμο και πάντα ακούγεται το ίδιο όταν αλλάζετε ταχύτητες. Όταν τελικά έφτασα στην κορυφή, ο Sherrow επαίνεσε τη στάση μου ότι ανέβηκε περισσότερο από τα κάθετα πόδια 1,700. Δεν είχα βρεθεί σε ποδήλατο μέσα σε ένα χρόνο, γι 'αυτό ήμουν ευγνώμων για την φιλοφρόνηση. Κοιτάξαμε τον δρόμο μπροστά, ο οποίος έδειχνε απότομα προς τα κάτω, στη σκιά του δάσους. "Προσέξτε και προσέξτε για υγρά σημεία", είπε. "Αλλιώς, αφήστε το να σπάσει! Ας πάρουμε έναν καφέ στο κάτω μέρος."

Puente la Reina, μια πόλη στο Camino de Santiago στη Ναβάρα. Μίκέλ Γκονζάλες

Είχα συναντήσει τον Sherrow στο Μπιλμπάο λίγες μέρες νωρίτερα. Το βράδυ πριν ξεκινήσαμε το τετραήμερο ταξίδι με ποδήλατο στις επαρχίες Ναβάρρα και Λα Ριόχα, με πήρε σε μια μπύρα-και-pintxos περιπλανηθείτε κατά μήκος της Calle Ledesma, μια άγρια ​​πεζοδρομημένη οδός που είναι ένα Xanadu για ισπανικά σνακ. Με ενθουσιασμό μου, ομοιότητα με τον Aaron Eckhart, και βιογραφικό σημείωμα που περιλαμβάνει όψεις που ζουν στη Νέα Ζηλανδία, τη Νικαράγουα, τη Δανία και τη Γαλλία, πέρα ​​από τα χρόνια 13 που οδηγούν στην Ευρώπη, το Μαρόκο και τη Νοτιοανατολική Ασία. Σχεδίασε το είδος της ζεστής, αβίαστης ικανότητας που έχω ακούσει είναι χαρακτηριστικό των οδηγών B & R. "Δεν υπάρχουν προβλήματα, μόνο λύσεις", μου είπε το πρώτο βράδυ καθώς συζητήσαμε το ταξίδι. Αποδείχθηκε ότι ήταν ένα από τα μάντρα του.

Τα μόνα μου προβλήματα, τα οποία σύντομα ανακάλυψα, ήταν από την πιο σπάνια πρώτη ποικιλία: το jet lag, το οποίο δεν μου επέτρεψε να περάσω μερικές νωρίς πρωινές ώρες στο κρεβάτι με ένα μυθιστόρημα. wooziness, που προήλθε από πάρα πολύ αλλαντικά και εκλεκτό ισπανικό κρασί. και, τη δεύτερη μέρα μου στο ποδήλατο, ένα τρυπάνι. Τίποτα, με άλλα λόγια, δεν προκαλεί αναστάτωση.

Ήταν ο Οκτώβριος, και όταν ξεκινούσαμε κάθε πρωί, τα δάχτυλα της ομίχλης προσκολλώνται στους πράσινους λόφους και τις κορυφές ασβεστόλιθου. Πέρασα τις πρώτες δύο μέρες στη Ναβάρα, εντάσσοντας τελικά το Camino de Santiago, το μονοπάτι του αρχαίου προσκυνητή που διασχίζει τη βόρεια Ισπανία, καθώς προσεγγίσαμε την Παμπλόνα, όπου μέναμε στην πρώτη μας νύχτα. Για το δεύτερο μισό του ταξιδιού, οδηγήσαμε νότια στην περιοχή του κρασιού Rioja, την εκτεταμένη έκταση των τακτικών αμπελώνων, τα αρχέγονα συλσκάφημα (όπως ονομάζονται τα οινοποιεία) και τα μεσαιωνικά χωριά σκαρφαλωμένα σε μικρούς λόφους, πολλά τοποθετημένα γύρω από τους καθεδρικούς ναούς που φαίνονταν χτίστηκε ως τζαμιά στις μαυριτανικές εποχές.

Ο δρόμος κατά μήκος του ποταμού Arga στην επαρχία Navarre, νοτιοδυτικά της Παμπλόνα. Μίκέλ Γκονζάλες

Αν και το έδαφος δεν ήταν υπερβολικά δύσκολο, ήταν σπάνια επίπεδη και έτσι μετά από 40 ή 50 μίλια από την οδήγηση κάθε μέρα με άφθονο αναρρίχηση, ήμουν περισσότερο από έτοιμος να επιδοθούν στα κρασιά για τα οποία η Rioja είναι δικαιολογημένα διάσημη. Από τα οινοποιεία, ο Sherrow με πήρε σε κάθε απόγευμα, το αγαπημένο μου ήταν το μποντέγκα στο Juan Carlos Sancha, ένας μικρός παραγωγός στην Rioja Alta, το τμήμα της περιοχής όπου τα σταφύλια καλλιεργούνται σε ψηλά υψόμετρα. Ο ιδιοκτήτης, Juan Carlos Sancha Gonzalez, ο οποίος είναι επίσης ο διευθυντής της οντολογίας στο Πανεπιστήμιο της La Rioja, είναι βαθιά αφοσιωμένος στις βιολογικές αμπελουργικές πρακτικές και στη διατήρηση των ξεχασμένων αμπέλων. "Το κρασί πρέπει να αντικατοπτρίζει τον τόπο όπου είναι κατασκευασμένο - αλλιώς είναι η Coca-Cola", δήλωσε προφανώς όχι για πρώτη φορά, καθώς δοκιμάσαμε μερικές από τις φιάλες του. Στη συνέχεια συσκευάσαμε στο Hummer του και οδηγήσαμε στην κορυφή του λόφου, όπου τείνει τα αχλάδια του Grenache που ο παππούς του φυτεύτηκε πριν από περισσότερο από έναν αιώνα. Ο αέρας ήταν αρωματικός με το άγριο θυμάρι και άλλα βοτανικά που δίνουν το terroir το χαρακτήρα του.

Τα βαθιά ικανοποιητικά γεύματα, τόσο ταπεινά και εξωφρενικά, ακολούθησαν τις επισκέψεις των κηλίδων. Υπήρχαν τα pintxo μπαρ της Logro; o, πρωτεύουσα της La Rioja, όπου ξεπλέναμε σάντουιτς με ιβηριανό ζαμπόν, ψητά μανιτάρια, morcilla, και τουρσί χταπόδι με Tempranillo και μπύρα. Μια νύχτα αργότερα, υπήρχαν οι "ιδέες του 21" για την κουζίνα Riojan που αποτελούσε το παιχνιδιάρικο μενού για γευσιγνωσία στο εστιατόριο με αστέρι Michelin στο Hotel Marquís de Riscal, το οποίο περιλάμβανε ένα γήινο ορεκτικό μανιταριών εμπνευσμένο από τα δάση οξιάς που οδήγησε πρόσφατα.

Από αριστερά: Ψημένα μανιτάρια στο Bar Angel, ένα μπαρ pintxo στο Logro? τοπικά λουκάνικα στο La Tercera Estacion, ένα wine bar στο San Vicente de la Sonsierra. Μίκέλ Γκονζάλες

Αλλά για όλα τα ευχάριστα φαγητά και το κρασί, η ουσία του ταξιδιού ήταν η πεζοπορία ενός ποδηλάτου μέσα από αυτά τα πανέμορφα ισπανικά τοπία - «επιβραδύνοντας για να δούμε τον κόσμο», για να δανειστεί το σύνθημα του Butterfield & Robinson. Μετά το Sherrow και εγώ φτάσαμε στην άλλη πλευρά της Sierra de Cantabria, περάσαμε οδικές πινακίδες πιτσιλισμένες με χωριστικό γκράφιτι. Ήμασταν πίσω στη Χώρα των Βάσκων: δεν υπάρχουν σημάδια σταφυλιών εκεί, απλά δάση και αγροτική γη. Παραγγείλαμε caf; con leche σε ένα μικρό καφενείο όπου τα ειδώλια στο τραπέζι του foosball φορούσαν τα τοπικά χρώματα και δύο γέροι κάθισαν στο γωνιακό παίζοντας mus, ένα βασκικό παιχνίδι καρτών. Στη συνέχεια περάσαμε για λίγο από ένα τοπίο ποταμών, πεύκων και καταπράσινων και καφέ λόφων Για ποιον χτυπά η καμπάνα μέχρι που ήρθε η ώρα να αναρριχηθεί πίσω στα βουνά.

Οι κορδέλες από τιτάνιο του ξενοδοχείου Marquís de Riscal του Frank Gehry, σε ένα κτήμα στο χωριό Elciego. Μίκέλ Γκονζάλες

Κάτι που πάντα αγάπησα για την ποδηλασία είναι ο χρόνος που σας δίνει να είστε μόνοι με τις σκέψεις σας και καθώς έσπευσα σιγά-σιγά τους στενούς δρόμους της χώρας, βρήκα τον εαυτό μου να ανασκοπήσω τις εμπειρίες που είχα στο ταξίδι μέχρι τώρα. Σκέφτηκα για τους προσκυνητές που είχα δει στο Camino, με τα ψηλά μπαστούνια τους και τα πακέτα τους να κρύβονται κάτω από τους ponchos τους. Σκεφτόμουν τον Φρανσίσκο Γλαρία, τον οδηγό μου στην Παμπλόνα, ο οποίος εξήγησε στην αρχή μιας βραδινής περιοδείας της πόλης του, «δεν είμαι πολιτικά βασκικός - αλλά είμαι εκατό τοις εκατό πολιτισμικά βασκική», στη συνέχεια σπάσει σοφός βίας μεταξύ των ζώων κατά τη λειτουργία των ταύρων. Σκέφτηκα την παρέλαση των κομψών μικρών πιάτων που είχα στο baco Restaurante, απέναντι από το δαχτυλίδι των ταυρομαχιών στην Παμπλόνα, ειδικά από τον μυελό με τα χτένια που συνοδεύεται από μια βαριά Navarre Grenache, η οποία μαζί φάνηκε να ικανοποιεί κάτι ενστικτώδες και πρωτότυπο Δεν ήξερα ότι είχα μέσα μου. Σκεφτόμουν τη θαρραλέα Λένα Δρακία, τον οικοδεσπότη μας στο οινοποιείο Propiedad de Arzano, ο οποίος μας είχε σερβίρει ντομάτες κειμηλίων που πήραμε απλά από τον κήπο με λαχανικά, καθώς είχαμε ένα μικρό Chardonnay σε ένα τραπέζι πικνίκ.

Στην κορυφή, ο Sherrow με συγχαίρει και πάλι. Μπροστά μας ήταν το τεράστιο χαλί της κοιλάδας Rioja. Δεν είχα συνειδητοποιήσει εξ ολοκλήρου τι ασυνήθιστα χρώματα πτώσης μπορούν να αποδώσουν τα αμπέλια, αλλά εδώ ήταν: κόκκινο και χρυσόχρωμο και σκουριά. Καθώς πετάξαμε στο βουνό προς την κατεύθυνση του επόμενου ποταμού μας, το μόνο που θα μπορούσα να σκεφτώ ήταν η άποψη.

Σχετικά με αυτό το ταξίδι

Δεν χρειάζεται να είστε κανονικός ποδηλάτης για να απολαύσετε αυτό το δρομολόγιο. Οι ημερήσιες μέρες περνούν περίπου τα 30 μίλια, με επιλογές για επιπλέον ποδηλασία. Θα πρέπει να συσκευάσετε ρούχα ποδηλασίας, αλλά ο οδηγός σας θα σας προσφέρει ποδήλατο και κράνος. Η καλύτερη εποχή για να επισκεφθείτε είναι μεταξύ Μαΐου και Οκτωβρίου, αν και το καλοκαίρι μπορεί να είναι ζεστό. Πέντε ημέρες από $ 5,995 ανά άτομο. 866-551-9090; [Προστατεύεται email]

Πώς να φτάσετε

Πετάξτε στο Μπιλμπάο μέσω της Μαδρίτης ή άλλου σημαντικού ευρωπαϊκού κόμβου. Θα θελήσετε πιθανότατα να κλείσετε ένα ξενοδοχείο εκεί, καθώς το πακέτο δεν περιλαμβάνει ένα. το πρόσφατα ανακαινισμένο Gran Hotel Domine (διπλασιάζεται από $ 188), απέναντι από το Guggenheim, είναι μια εξαιρετική επιλογή. Θα συναντήσετε τον οδηγό σας στο Μπιλμπάο και θα οδηγήσετε περίπου μία ώρα για να ξεκινήσετε την οδήγηση.

Κύρια σημεία ταξιδιού

Την πρώτη μέρα, θα περάσετε από την πράσινη γεωργική γη της Χώρας των Βάσκων στην ιστορική Παμπλόνα, όπου θα έχετε δείπνο μόνοι σας - σας συνιστώ; baco Restaurante (δοκιμαστικό μενού $ 53) - και να περάσετε τη νύχτα στο Gran Hotel la Perla (διπλασιάζεται από $ 210), όπου κάθε δωμάτιο περιέχει ένα αφιέρωμα σε έναν διάσημο επισκέπτη (το Hemingway's είναι 201). Την επόμενη μέρα, μετά από την οδήγηση στην κοιλάδα του ποταμού Arga, θα φτάσετε στο οινοποιείο του Propiedad de Arzano, όπου θα πάρετε μια περιήγηση και ένα μεγάλο γεύμα πριν οδηγήσετε στο επόμενο ξενοδοχείο, Hotel Viura (διπλασιάζεται από $ 172), μια νεωτεριστική ιδιοκτησία στο γραφικό χωριό Rioja Villabuena de lava. Οι διαδρομές την τρίτη και την τέταρτη ημέρα είναι βρόχοι μέσω της χώρας κρασιού Rioja και επάνω στη Sierra de Cantabria, σταματώντας για μεσημεριανό γεύμα σε μέρη όπως το La Tercera Estacion (Calle el Remedio, 34-94-133-4501), ένα κομψό μπαρ με κρασιά χαμηλού επιπέδου στο χωριό San Vicente de la Sonsierra. Το ταξίδι θα ολοκληρωθεί με μια νύχτα στο σχεδιασμένο από τον Frank Gehry Hotel Marquís de Riscal (διπλασιάζει από $ 412), όπου θα γευματίσετε στο εστιατόριο που έχει βραβευτεί με το Michelin του αμπελιού.