Εδώ Είναι Γιατί Τα Αεροπλάνα Μπορούν Να Χτυπηθούν Από Την Αστραπή Και Να Είναι Καλά

Υπάρχουν λίγα πράγματα πιο ανησυχητικά για έναν επιβάτη του αεροπλάνου παρά να κοιτάξει κανείς από το παράθυρο και να δει μια καταιγίδα. Μετά από όλα, πετάτε μέσα σε ένα μεταλλικό σωλήνα στον ουρανό και μοιάζει να είστε σε απόσταση εκατοστά από τα μπουλόνια καθαρού ηλεκτρισμού. Φαίνεται σαν μια συνταγή για το είδος καταστροφής που καταλήγει σε τίτλους. Στην πραγματικότητα, όμως, όταν πρόκειται για κεραυνούς και αεροπλάνα, το αεροπλάνο κερδίζει πάντα. Στην πραγματικότητα, εκτιμάται ότι κατά μέσο όρο οι αστραπές χτυπά κάθε αεροσκάφος μία φορά το χρόνο - ή μία φορά ανά κάθε 1,000 ώρες χρόνου πτήσης. Ωστόσο, ο φωτισμός δεν έχει μειώσει ένα αεροπλάνο από το 1963.

Τα αεροπλάνα έχουν σχεδιαστεί για να αντέχουν εκατοντάδες χιλιάδες αμπέρ ηλεκτρισμού - πολύ περισσότερος ηλεκτρισμός από ό, τι μπορεί να προσφέρει ένας βολβός. Ο πρώτος γύρος άμυνας του αεροπλάνου εξασφαλίζει ότι οι δεξαμενές καυσίμων και οι γραμμές καυσίμων είναι πλήρως κλειστές έτσι ώστε να είναι σχεδόν αδύνατο για ένα σπινθήρα αστραπής να προκαλέσει έκρηξη καυσίμου.

Προσθέτοντας αυτές τις προφυλάξεις ασφαλείας, το δέρμα των αεροπλάνων-αλουμινίου σε παλαιότερα αεροπλάνα, ένα σύνθετο σε πιο μοντέρνα μοντέλα - έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει ηλεκτρισμό από το αεροπλάνο. Όταν ο κεραυνοί φτάσει σε ένα αεροπλάνο, στέλνει μέχρι και τα δυναμικά ρεύματα 200,000 ηλεκτρισμού που εισέρχονται στο δέρμα του αεροσκάφους. Ο ηλεκτρισμός ακολουθεί την εξωτερική επιφάνεια του πλαισίου του αεροπλάνου και στη συνέχεια αναπηδά πίσω στον αέρα, χάρη σε μικρές συσκευές τύπου κεραίας που ονομάζονται στατικά πλέγματα.

Συνήθως, δεν υπάρχει κανένα σημάδι ότι ένα αεροπλάνο χτυπήθηκε από αστραπή καθόλου. Εάν υπάρχουν αποδείξεις για μια απεργία φωτισμού, είναι συνήθως ελάχιστη ζημιά στα άκρα των πτερυγίων ή στην ουρά, τα οποία μπορούν να λειτουργήσουν ως αλεξικέραυνα ή να παρατηρηθούν σε μικρά σημάδια καύσης εισόδου και εξόδου. Εάν ένα αεροπλάνο χτυπηθεί από αστραπές, ελέγχεται από τα πληρώματα εδάφους και συνήθως γρήγορα εκκαθαρίζεται για την επόμενη πτήση του, όπως όταν αστραπές χτύπησε ένα αεροπλάνο που πετά από το Αμπού Ντάμπι στο Παρίσι.

Καθώς τα αεροπλάνα εξαρτώνται περισσότερο από προηγμένο ηλεκτρονικό εξοπλισμό, υπάρχει κάποια ανησυχία ότι το στατικό που συσσωρεύεται στα αεροπλάνα (το οποίο συμβαίνει φυσικά κατά τη διάρκεια της πτήσης, ακόμη και χωρίς αστραπές) θα μπορούσε να βλάψει ευαίσθητα ηλεκτρικά συστήματα. Μέχρι στιγμής, αυτό δεν συνέβη, χάρη στη συνεχή έρευνα και τη βελτίωση της ασφάλειας των κεραυνοκιβωτίων στα αεροπλάνα. Καθώς η τεχνολογία βελτιώνεται και εξελίσσεται, συμβαίνουν και οι κανόνες προστασίας από κεραυνούς στον τομέα της αεροναυπηγικής.

Εκτός από την αεροναυπηγική μηχανική που καθιστά τα σύγχρονα αεροπλάνα πρακτικά αλεξικέραυνα, η πρόοδος στην τεχνολογία ραντάρ έχει διευκολύνει τους πιλότους να αποφύγουν τις καταιγίδες όλοι μαζί. Οι πιλότοι συνεργάζονται με τα πληρώματα εδάφους καθώς και με άλλους πιλότους για να αναμεταδίδουν πληροφορίες σχετικά με τις καιρικές συνθήκες και ελπίζουμε να κινηθούν γύρω από τις καταιγίδες με ευρύ περιθώριο, παρακάμπτοντας όχι μόνο την αστραπή, αλλά και το χαλάζι, τον άνεμο και τις αναταράξεις που συχνά συνοδεύουν τις καταιγίδες.

Παραδόξως, ο μεγαλύτερος δυνητικός κίνδυνος από την αστραπή που πλήττει ένα αεροπλάνο είναι όταν ένα αεροπλάνο βρίσκεται στο έδαφος. Δραστηριότητες όπως ο ανεφοδιασμός, η φόρτωση των αποσκευών και η χρήση μεταλλικών κλιμακοστασίων αντί των κλειστών σκαφών για επιβάτες μπορεί να είναι επικίνδυνες σε μια καταιγίδα. Ενώ είναι απογοητευτικό για τους επιβάτες που είναι κολλημένοι σε ένα αεροπλάνο στην άσφαλτο, είναι πολύ πιο ασφαλές να κρατήσετε την πόρτα του αεροσκάφους κλειστή και να περιμένετε να περάσει η καταιγίδα.