Πώς Η Κρίση Των Προσφύγων Έχει Ήδη Αλλάξει Την Ευρώπη

Κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 2014, εργάστηκα σε ένα σχέδιο για την υπηρεσία προσφύγων των Ηνωμένων Εθνών, χωρίς να μιλήσω για την κρίση στη Συρία. Η σύντομη σύνοδό μου ήταν απλή, αλλά καρδιάς: επρόκειτο να επικεντρωθώ στις ιστορίες των συριακών προσφύγων που είχαν χάσει τους συζύγους τους επειδή ήταν είτε νεκροί είτε στο σπίτι τους. Οι γυναίκες αυτές ήταν μόνοι με τα παιδιά τους σε νέες εκτάσεις, άστεγες, με πολύ λίγες κατοχές ή πόρους. Είχαν πρόβλημα να εγγράψουν τα παιδιά τους στο σχολείο ή ακόμα και να τα πάρουν σε γιατρό. Πάνω απ 'όλα, αγωνιζόταν να βρει μια νέα ταυτότητα και μια μελλοντική πορεία.

Η ομάδα μου και εγώ διεξήγαμε συνέντευξη σε περισσότερες από εκατό γυναίκες στο Λίβανο, την Ιορδανία και την Αίγυπτο και αργότερα εργάστηκα μόνη μου με πρόσφυγες στην Τουρκία και το Ιράκ και με εκτοπισμένους στη Συρία. Του έδινα πάντα τις ίδιες ερωτήσεις και συνήθως έχω τις ίδιες απαντήσεις: Σε ποια στιγμή αποφασίσατε να φύγετε από το σπίτι σας; Τι πήρατε μαζί σας; Πότε, αν ποτέ, νομίζετε ότι θα πάτε πίσω;

Σχεδόν όλοι τους πήραν τα ίδια στοιχεία: κλειδιά για τα σπίτια που είχαν αφήσει, συχνά με τις μπροστινές πόρτες ακόμα ανοικτές. τα διαβατήριά τους και τα σημαντικά έγγραφα · και μερικές φωτογραφίες, συνήθως γάμων. Οι τελευταίοι έπρεπε να φροντίσουν να μην ξεχνάνε ποιοι ήταν αυτοί ή να χάσουν την αληθινή τους ταυτότητα όταν φτάσουν σε ένα μέρος που δεν ήθελαν πραγματικά να είναι.

Ως δημοσιογράφος, μίλησα με πρόσφυγες σε όλο τον κόσμο για περισσότερα από 20 χρόνια - αρχίζοντας από την Παλαιστίνη, μετά από τα Βαλκάνια και την Αφρική, το Ανατολικό Τιμόρ, το Αφγανιστάν, το Ιράκ και τώρα τη Συρία. Σε όλα αυτά τα χρόνια, δεν νομίζω ότι έχω γνωρίσει ποτέ πρόσφυγες που ήταν ικανοποιημένοι με την αποχώρηση από τη χώρα τους, τη ζωή τους. Όλοι ήθελαν το ίδιο πράγμα: να πάνε σπίτι.

Οι γυναίκες που γνώρισα επίσης μου είπαν τα μυστικά τους επιβίωσης και ανθεκτικότητας. Πολλοί από αυτούς ήταν απλοί, φτωχοί αγρότες. Πώς πληρώνουν για τα λεωφορεία που τα έβγαλαν μακριά από την αγαπημένη τους χώρα; Οι απαντήσεις τους με στοιχειώνουν. Πώλησαν το γαμήλιο χρυσό τους - τα δαχτυλίδια ή τα βραχιόλια ή τα περιδέραια ή τα σκουλαρίκια που έλαβαν ως προίκα ή δώρα - για να πληρώσουν για φαγητό και φάρμακα ή ένα κρεβάτι για τη νύχτα.

Ήμουν τόσο εντυπωσιασμένος από την εικόνα ότι όταν τελείωσα τη δουλειά μου, πήρα μέρος του μισθού μου και πήγα στην αγορά χρυσού στο Κάιρο. Αγόρασα το βαρύτερο δαχτυλίδι που θα μπορούσα να αντέξω, νομίζοντας ότι οπουδήποτε ήμουν θα μπορούσα πάντα να πληρώσω για ασφαλές πέρασμα για τον γιο μου και για μένα.

Περισσότεροι από ένα εκατομμύριο μετανάστες έχουν κάνει τον ύπουλο τρόπο τους στην Ευρώπη από το 2015, κυρίως μέσω της Τουρκίας ή της Αλβανίας. Το κουνώντας το κρύο του χειμώνα δεν τα έχει σταματήσει, ούτε και οι φρικτές εικόνες του θρυμματισμένου παιδιού πλένονται πάνω στην τουρκική ακτή: περισσότερο από το 83,000 έχουν ταξιδέψει στη θάλασσα μόνο φέτος.

Ένα πράγμα είναι σαφές: η Ευρώπη είναι ένας διαφορετικός τόπος τώρα. Υπό την ηγεσία της Angela Merkel, η οποία είναι ηθική αρχή, η Γερμανία πήρε περισσότερα από ό, τι οι αιτούντες άσυλο 476,000, αν και οι εκτιμήσεις των νεοεισερχομένων που φθάνουν στη χώρα είναι πιο κοντά σε ένα εκατομμύριο. Την Ουγγαρία, τη Σουηδία, την Αυστρία (η οποία θα περιοριζόταν στον αριθμό των προσφύγων που θα αναγνώριζε) και σε μικρότερο βαθμό το Ηνωμένο Βασίλειο, η Γαλλία, η Ιταλία και το Βέλγιο έλαβαν πρόσφυγες.

Ζω στο Παρίσι και ταξιδεύω συχνά σε όλη την ήπειρο με σιδηρόδρομο και αεροπλάνο. Παρόλο που δεν έχω παρατηρήσει κάποιες αλλαγές στην καθημερινότητά μου, έχω παρατηρήσει μια πρωταρχική πολιτική. Υπάρχει μια υπαρξιακή κρίση που αντιμετωπίζει η Ευρώπη, η οποία ψάχνει βαθιά τη δική της ταυτότητα και αναρωτιέται πόσο μπορούν να αντέξουν τα σύνορά της.

Ως αποτέλεσμα, οι ηχώ του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου έχουν εισέλθει στον δημόσιο διάλογο, τον οποίο τα δεξιά κόμματα έχουν χρησιμοποιήσει για να χειραγωγήσουν την απελπιστική κατάσταση των προσφύγων σε μια προσπάθεια να πάρουν περισσότερες ψήφους. Αυτό για μένα είναι η πιο προφανής και συγκλονιστική αλλαγή. Ο πρωθυπουργός της Ουγγαρίας Βίκτορ Ορμπάν πρότεινε ότι οι πρόσφυγες δεν είναι ευπρόσδεκτες στη χώρα του λόγω του θρησκευτικού και πολιτιστικού τους περιβάλλοντος και έχει προχωρήσει όσο λέει: «Ο καλύτερος μετανάστης είναι ο μετανάστης που δεν έρχεται».

Φαίνεται να ξεχνά ότι ο Β Παγκόσμιος Πόλεμος ήταν ένας αγώνας ενάντια σε μια τέτοια φασιστική ιδεολογία. "Όλοι οι τρομοκράτες είναι βασικά μετανάστες", δήλωσε, η οποία έπαιξε στα χέρια του ακραίου-δεξού Εθνικού Μετώπου της Γαλλίας, με επικεφαλής τον Marine Le Pen. Στη Βρετανία, το UKIP, ένα αντι-ευρωπαϊκό και αντι-μεταναστευτικό κόμμα, ενισχύεται καθώς η χώρα αρπάζει με τη δική της απόφαση για το αν θα εγκαταλείψει ή όχι την Ευρωπαϊκή Ένωση. Ο βρετανικός τύπος, που ποτέ δεν είναι λεπτός, έχει προκαλέσει φλόγωση στην κατάσταση, αναφέροντας την "κατάρρευση των μεταναστών".

Πρόκειται για μια πολιτική και οικονομική κρίση, αλλά δεν έχει επηρεάσει μέχρι τώρα τα ταξίδια στην ήπειρο - εκτός από το γεγονός ότι πρέπει να παρουσιάζετε την ταυτότητά σας συχνότερα και οι γραμμές διαβατηρίων στα αεροδρόμια κινούνται πιο αργά.

Όταν οι ταξιδιώτες έρχονται εδώ, πιθανότατα δεν θα χρησιμοποιούν τους δρόμους ή τις διαδρομές που χρησιμοποιούν οι πρόσφυγες, εκτός αν κατευθύνονται προς το περιβόητο στρατόπεδο ζούγκλας στο Calais. Οι σταθμοί τρένων δεν είναι πιο γεμάτοι από ό, τι συνήθως. Το Eurostar μεταξύ Παρισίων και Λονδίνου είναι το ίδιο. Ο σιδηροδρομικός σταθμός του Μιλάνου, όπου υπήρχαν αρχικά μεγάλα πλήθη, είναι διαχειρίσιμος. Στον κεντρικό σταθμό της Βουδαπέστης, την πηγή πολλών ενοχλητικών φωτογραφιών πριν από μερικούς μήνες, οι αμαξοστοιχίες τρέχουν ομαλά (αν και ίσως συναντήσετε - αν το αναζητήσετε ή ζητήσετε γι 'αυτό) - κάποιο άσχημο δεξιό επίτευγμα).

Η Ελλάδα, φυσικά, είναι μια διαφορετική ιστορία. Οι πρόσφυγες ζουν σε σκηνές στην Κω και στη Λέσβο (μαζί με πολλούς νέους ανθρωπιστικούς εργάτες που έφτασαν σε παγίδες). Πολλοί ακόμα έρχονται.

Η πραγματικότητα σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης είναι ότι ένας ταξιδιώτης δεν μπορεί να δει καν τους πρόσφυγες, οι οποίοι μάλιστα μιλούν τόμους. Ακόμα και αυτοί από εμάς που ζούμε εδώ, αισθάνονται συχνά προστατευμένοι από την κρίση, για καλύτερα ή χειρότερα. Πριν από μερικές εβδομάδες, ένας φίλος στη γειτονιά μου και εγώ συγκέντρωνε ρούχα χειμώνα και παιχνίδια για παιδιά να φέρουμε σε μια εκκλησία στο διαμέρισμα του 19. Μετά από πολλές τηλεφωνικές κλήσεις και ηλεκτρονικά μηνύματα για να βρούμε την τοποθεσία, μας είπαν ότι δεν θα μπορούσαμε να εισέλθουμε χωρίς μια γραφειοκρατική άδεια. Ένας φίλος στο Λονδίνο με εφεδρικά υπνοδωμάτια πήγε πρόσφατα στο τοπικό συμβούλιο της στο Hackney για να βάλει το όνομά της σε μια λίστα εθελοντών που επιθυμούν να φιλοξενήσουν μια οικογένεια προσφύγων. Ευχαρίστησε, αλλά είπε ότι η βοήθειά της δεν ήταν απαραίτητη.

Το ζήτημα του τόπου όπου αυτοί οι εκτοπισμένοι θέλουν να πάνε παραμένει. Υπάρχουν εκατομμύρια 2.5 από αυτούς ακόμα στις τουρκικές ακτές, και όμως η Ελλάδα και η Τουρκία είναι προς το παρόν μόνο μονοπάτια για να φτάσουν στη βόρεια Ευρώπη. Τι μπορεί να κάνει η Ευρώπη για να τις απορροφήσει οικονομικά; Η απάντηση μπορεί να είναι η χρηματοδότηση των στρατοπέδων όπου βρίσκονται τώρα, έτσι ώστε να μην χρειάζεται να πάνε αλλού για να επιβιώσουν.

Ελπίζω ότι, αν μη τι άλλο, αυτή η κρίση θα ξυπνήσει μια βαθύτερη συμπόνια σε όλους μας. Ή τουλάχιστον να προκαλέσουμε ένα κύμα ευγνωμοσύνης σε εκείνους από εμάς που έχουν την καλή τύχη να μπορούν να ταξιδεύουν για χαρά και ευχαρίστηση - όχι από τη δυστυχία, τη φτώχεια ή την απελπισία.