Πώς Να Εξερευνήσετε Την Ακτή Κίμπερλυ Της Αυστραλίας Με Κρουαζιέρα

Καθώς το ελικόπτερο μας πέταξε χαμηλά πάνω από τον καφέ θάμνο που κόπηκε από αποξηραμένα χαντάκια και ξεφλούδισε με ευκαλύπτους, ζήτησα από τον πιλότο, τον Rob Colbert, αν όλα τα χρόνια που είχε πετάξει πάνω από το Kimberley, είχε δει ποτέ κάποιον στο έδαφος. Κούνησε το κεφάλι του: Ποτέ. Δεν ήμουν έκπληκτος. Η γη που αναβοσβήνει κάτω από μας φαινόταν ακατέργαστη και άθικτη, υπέροχα άδεια. Λίγα λεπτά αργότερα, προσγειώσαμε κοντά σε ένα σχηματισμό πετρωμάτων με άμμο, το οποίο ήταν διαφορετικό από τα εκατό που περάσαμε. Ο Rob μας μας οδήγησε προς τα εμπρός και καθώς το μονοπάτι ανέβηκε, στρέφει το βλέμμα μας σε μια μακρά, επίπεδη προεξοχή, κάτι σαν μια ρηχή σπηλιά με μια εκτεταμένη εκτεταμένη στέγη. Εκεί ήταν: Αβορίγινες βραχογραφίες που απεικονίζουν το wandjinas- μυθικά όντα που έμοιαζαν με φαντάσματα με λευκά άτια και μεγάλα μάτια - που είχαν εκτελεσθεί ίσως 4,000 χρόνια πριν, αλλά ήταν τόσο λαμπερά και εντυπωσιακά σαν να είχαν γίνει μόνο την περασμένη εβδομάδα. Ήταν εκπληκτική στην τόλμη και τη δύναμή τους. Ξαφνικά αυτό το τοπίο, το οποίο φαινόταν έντονα όμορφο αλλά και παράξενα απάνθρωπο, ένιωθε διαφορετικό για μένα και πολύ πιο πλούσιο. Το Κίμπερλι δεν ήταν άδειο ή ακατοίκητο, συνειδητοποίησα, αλλά μάλλον στοιχειωμένο από την παρουσία ενός αρχαίου λαού, των αρχικών Αυστραλών που είχαν για χιλιάδες χρόνια βρει έναν τρόπο να ανθίσουν.

Στα 164,000 τετραγωνικά μίλια, το Kimberley είναι περίπου το μέγεθος της Καλιφόρνιας, αλλά με πληθυσμό μικρότερο από 40,000 και μόνο μια χούφτα πλακόστρωτους δρόμους. Ακόμη και σε μια χώρα όπως η Αυστραλία, η οποία έχει περισσότερο από το μερίδιό της σε τεράστιους άδειους χώρους, η περιοχή θεωρείται αληθινή έρημο και χώρος χωρισμένος. Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να το δείτε είναι το κρουαζιερόπλοιο, δεδομένου ότι μεγάλο μέρος του εδάφους κατά μήκος της ακτής παραμένει απρόσιτο με το αυτοκίνητο. Η περιπέτεια μου για ελικόπτερα ήταν στην πραγματικότητα μια εκδρομή που διοργάνωσε η True North, το μοναδικό σκάφος των κρουαζιερών North Star Cruises που ανήκουν στην Αυστραλία. Αυτό το πλοίο 36-expedition επιβατών ταξιδεύει τακτικά μεταξύ Broome και Wyndham, με κρουαζιερόπλοια να αφήνουν τις ανέσεις των πολυτελών καμπίνων τους για να εξερευνήσουν την ακτή στις προσφορές ή μέσω ελικόπτερο. Η εμπειρία στο πλοίο συγκλόνισε ένα ξενοδοχείο πέντε αστέρων και οι επιβάτες (κυρίως ζευγάρια) θα μπορούσαν να βρουν μαρτίνι στο σαλόνι ή να πανηγυρίζουν σε σοκολάτα με ζαμπόν και ζυμαρικά ζαμπόν σε συνδυασμό με εκλεκτά κρασιά στο δείπνο. Η ενέργεια του πληρώματος της Αυστραλίας ήταν μολυσματική. ο True North περνούσε την ακτή Kimberley για περισσότερο από μια δεκαετία και γρήγορα συνειδητοποίησα ότι ήμουν στα χέρια εμπειρογνωμόνων που κατανόησαν το τοπίο αυτό στενά.

Ευγενική προσφορά της North Star Cruises Australia

Οι επιβάτες θα μπορούσαν να κάνουν όσο ήθελαν όσο ήθελαν, αλλά οι περισσότεροι, όπως και εγώ, εμπνεύστηκαν για να δοκιμάσουν τα πάντα. Σε μερικές μέρες, η ομάδα μας έλαβε προσφορές μέσω ρηχών, γκρίζων διαύλων μετά από πυκνά μαγκρόβια και πανύψηλες εξοχές. Με τη βοήθεια του οδηγού μας, φυσιοδίφης Andy Lewis, εντοπίσαμε κροκόδειλους και χελώνες, γαλαζοπράσιους και λευκούς αετούλιες. Είδαμε τον τεράστιο και μαγευτικό Montgomery Reef να βγαίνει από τη θάλασσα με την παλίρροια σαν μια θρυλική χαμένη πόλη και στη συνέχεια, όταν η παλίρροια γυρίζει, να εξαφανιστεί και πάλι κάτω από τα κύματα. Πίσω στην ξηρή γη, σκαρφαλώσαμε στις πλαγιές που ήταν παχύρρευστες με ευκαλύπτους και περασμένα δέντρα με μπαμπαμπάδες και θάμνους με λεπτή Kimberley heather. Στη βόρεια Αγγλία, όπου ζω, το μεγαλύτερο μέρος της κολύμβησης πραγματοποιείται σε εσωτερικές πισίνες ή στα κρύα νερά της Βόρειας Θάλασσας. Ήταν λοιπόν μια σπάνια απόλαυση να περπατήσετε, σε πολλές περιπτώσεις, σε μεσάνυχτα μπλε τρύπες κολύμβησης τροφοδοτούμενες από καταρράκτες και περιτριγυρισμένους από βράχους σκούρου βράχου. Όσο πιο περιπετειώδης ανάμεσά μας έψαχνα ψηλά χείλη για να πηδήξω από, αλλά το έβγαλα εύκολο και έτρεξε στην πλάτη μου, κοιτώντας ψηλά στον άθραυστο κύκλο του γαλανό ουρανό, αφήνοντας όλες μου τις φροντίδες να παρασυρθούν.

Όχι κάθε μέρα ήταν τόσο ειρηνικό. Δεν είχα κρατήσει πολλά χρόνια, αλλά μετά από να ακούσω μερικές από τις ψηλές ιστορίες που έρχονταν πίσω από τα καθημερινά αλιευτικά ταξίδια για το περίφημο αυστραλιανό barramundi, ένιωσα ότι θα έπρεπε να το πάω. Υπήρχαν τέσσερις από εμάς κρουαζιέρες στο διαγωνισμό εκείνο το απόγευμα, και οι άλλοι τρεις φαινόταν να ξέρουν τι κάνουν. Ήμουν τυχερός που ο αρχηγός μας, Shaun Hutton, ήταν ένας άνθρωπος υπομονής. Όλα κουδουνίστηκαν απλά-ρίξτε το δέλεαρ και κρατήστε πατημένο. Ήταν μια όμορφη μέρα, ζεστή αλλά όχι ζεστή, καθαρό γαλάζιο ουρανό ... τι θα μπορούσε να είναι πιο χαλαρωτικό; Τότε πήρα ένα δάγκωμα, και τα πράγματα ξαφνικά έγινε πολύ ταραχώδης. Πριν ήξερα τι συμβαίνει, ήμουν στα πόδια μου και η ράβδος ήταν λυγισμένη σχεδόν διπλά μπροστά μου. Μέχρι τη στιγμή που η ασημένια πλευρά του ψαριού έλαμψε στην οπτική γωνία, είχα περάσει μια εξαντλητική προπόνηση στο πάνω μέρος του σώματος. Όταν ο Shaun τράβηξε το ψάρι στη βάρκα, μου είπε ότι ήταν μια βασίλισσα, όχι μπαραμουντί, αλλά η απόλαυση μου ήταν αχνή και στις φωτογραφίες (φρόντισα ότι υπήρχαν άφθονες φωτογραφίες) φαινόταν χαρούμενος σαν παιδί.

Το απόγευμα το απόγευμα, πέρασα περίπου μια ώρα στον παραθαλάσσιο κόλπο. Βρήκα τα κοχύλια και τα περίπλοκα κομμάτια του λευκού κοραλλιού σκελετού και περπάτησα πάνω από ψηλούς αμμόλοφους σε μια μακρά λιμνοθάλασσα. Αλλά ήταν τα βράχια, όχι το νερό, που έβλεπαν την προσοχή μου. Δεν ήταν κίτρινα, ανθισμένα ή πορτοκαλί αυτή τη φορά, αλλά ροζ, μοβ και μοβ. Ξαπλωμένοι στους πρόποδες ενός χαμηλού βράχου, κακοτυπημένοι, γεμάτοι με λεπτές εσωτερικές λωρίδες και στροβιλιστές, μοιάζουν με ένα κήπο Ζεν, που ήταν ραβδωμένοι και τείνουν από τις κινήσεις της παλίρροιας. Καθώς έσκυψα και εντοπίσαμε τα πρότυπα διάβρωσης στην επιφάνεια τους, παρατήρησα τους τρόπους με τους οποίους είχαν ακονισθεί σε ένα ωραίο σημείο ή που είχαν βαρεθεί από τις ενέργειες του ανέμου και του νερού. Ένιωσα ότι αυτό πρέπει να είναι τέχνη, όχι φύση - ότι τα βράχια ήταν πολύ καλά συνθέτουν για να είναι το αποτέλεσμα της απλής πιθανότητας.

Πράγματι, το τοπίο του Kimberley ήταν σχεδόν πολύ όμορφο για να το πιστέψουμε. Πολλές φορές, όταν γύρισα μια γωνιά και έβλεπα μια εντελώς απροσδόκητη άποψη, χτυπήθηκα από την παράξενη σκέψη ότι αυτό που έβλεπα πρέπει να είναι κατασκευασμένο από τον άνθρωπο, ότι ήταν τόσο τέλειο που έπρεπε να είναι αφύσικο. Κάθε φορά που συνέβαινε αυτό, έπρεπε να σταθώ εκεί, να κουνήσω το κεφάλι μου και να αφήσω το οπτικό κλισέ να πεταχτεί, πριν μπορέσω να δω το τοπίο για αυτό που ήταν: όχι ένα αντίγραφο, αλλά ένα πρωτότυπο, όχι κάτι που θυμήθηκε ή ονειρεύτηκε, αλλά κάτι που δεν είχα συναντήσει ποτέ πριν.