Πώς Να Πάρετε Το Τελευταίο Οδικό Ταξίδι Στην Καλιφόρνια

Την άνοιξη αυτή, εμπνευσμένη από ένα συνδυασμό πραγματικής λαχτάρας και νοσταλγίας τροφοδοτούμενης από το Instagram, βρήκα τον εαυτό μου γεμάτο από την επιθυμία να το προωθήσω για λίγο. Και όχι μόνο ένα βαν θα έκανε: ήθελα ένα vintage VW Westfalia, το χαριτωμένο pop-top τροχόσπιτο πανταχού παρόν στο Berkeley της νεολαίας μου. Ίσως μου χάθηκε η παιδική ηλικία, ή ίσως μου είχε παρασυρθεί ο γοητευτικός τρόπος ζωής που εμφανίζεται στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης, αλλά το όνειρο κράτησε μια γοητεία που δεν μπορούσα να κουνήσω. Σχεδίασα έναν βρόχο της Καλιφόρνιας και βρήκα Out Westy, μια στολή ενοικίασης στο Santa Cruz που ειδικεύεται στο Westfalias. Με τα δύο παιδιά μας, Bennett, 6, και Emeline, 2, ο σύζυγός μου, Taylor, και εγώ είχαμε προετοιμαστεί για να χτυπήσουμε το δρόμο.

Καθώς το ταξίδι έφτασε κοντά, πανικοβλήθηκα. Οι εικόνες που είχα δει στο διαδίκτυο ετικέτες #vanlife αιχμαλωτισμένοι ήπιοι επηρεαστές κάνουν χαιρετισμούς ήλιων μπροστά από τα φορτηγά τους ή που θέτουν στην έρημο σε καλοδιατηρημένα καπέλα. Είχαν αγκαλιάσει τον μινιμαλισμό και την περιστασιακή απαγωγή. Τα φορτηγά τους φαίνονταν πολύ πιο σεξουαλικά από τα δικά μου. Η ζωή με δύο παιδιά μου κάνει ένα αποτυχημένο μινιμαλιστικό και αποφασιστικά ριζωμένο. Μέσα σε λίγα λεπτά από την αναχώρησή μας από το σπίτι μας, τα παιδιά μου φώναζαν και ρίχνουν κουλουράκια ο ένας στον άλλο. Έχω γκριμάτισε. Τέσσερις άνθρωποι, ένα φορτηγό, 1,200 μίλια; Ήταν αυτή η ιδέα της διασκέδασης;

Παρόλα αυτά, όταν έφτασα στη Σάντα Κρουζ, χαμογέλασα καθώς βγάλαμε τα Outwesty Camper Vans, όπου μας υποδέχτηκαν ο ογκώδης ιδιοκτήτης του καταστήματος, ο Dave και ο τεριέ του Benny. Ο Ντέιβ, ένας αυτοσυντηρούμενος εξαρτημένος της Βεστφαλίας που έχει αποκαταστήσει τα φορτηγά για μια δεκαετία, μας εισήγαγε στη Γεωργία, μια μπορντό "89 αυτόματη." Μπορούμε να σκάσουμε την κορυφή; "Ο Bennett φώναξε, αιωρούμενος από την μπάρα. τα κουμπάσα και την κουζίνα, το πτυσσόμενο κρεβάτι και την αναδυόμενη οροφή. Συσκευάσαμε τη ζωή μας, που δεν είναι τόσο μινιμαλιστική, στα μικροσκοπικά χωράφια και ο Ντέιβ μας έτρεξε.

Big Sur

Τραβώντας μακριά, ένιωσα μια έκρηξη χαράς. Το φορτηγό ήταν γλυκό. "Είμαστε μέσα σε μια μικροσκοπική μηχανή χρόνου", δήλωσε ο Taylor. Έλαβα την ρετρό αίσθηση των χειροκίνητων κλειδαριών, το φορτηγό σύστημα οδήγησης και τη μυρωδιά του βινυλίου. Είχαμε προειδοποιήσει ότι η Γεωργία ξεπέρασε τα χιλιόμετρα 65 μια ώρα, γι 'αυτό ετοιμάσαμε για ζωή στη βραδεία λωρίδα. Προωθήσαμε το "On the Road Again" του Willie Nelson, το οποίο θα γίνει ο ύμνος του ταξιδιού μας. Ένας άλλος δυτικός οδηγός μας πέρασε, αναβοσβήνοντας ένα σημάδι ειρήνης, και πιάσαμε ένα τεράστιο ηλιοβασίλεμα λωτός πέρα ​​από το Monterey. Ήταν σκοτεινή και φεγγαρισμένη από τη στιγμή που χτυπήσαμε το Big Sur. Οι παράκτιοι λόφοι μαυρίστηκαν. Τα αστέρια πάνω από τον ωκεανό μας εκθαμβωσαν. Περνούσαμε κατά μήκος της σκοτεινής εθνικής οδού, κάτω από το μεγαλειώδες μεγαλείο.

Εκείνη τη νύχτα στο State Park του Limekiln, ανακαλύψαμε ότι η κατασκευή κατασκηνώσεων σε ένα φορτηγό είναι εκπληκτικά εύκολη. Συγκεντρώσαμε τσάντες, πεπλατυσμένα κρεβάτια, έσκαψαν την κορυφή της Γεωργίας. Τα παιδιά μπήκαν στο κρεβάτι της στέγης και βγάζαμε στο κρεβάτι του πίσω καθίσματος, κοιμόμαστε στα κύματα γύρω από το ξενοδοχείο.

Ξύπνησα το επόμενο πρωί, έφευγα. Όλος ο πανέμορφος Ειρηνικός Ωκεανός ήταν εκεί, ακριβώς έξω από την πόρτα. Η χαράδρα στην οποία είχαμε στρατοπεδεύσει ήταν ροζ καθώς ο ήλιος ανέβαινε. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα τα παιδιά ήταν στην παραλία. Άλλοι ιδιοκτήτες του Westy ήρθαν να συζητήσουν. Ήπιζα καφέ στην άκρη του νερού. Μετά από λίγο πλιγούρι βρώμης, ήμασταν σε μια πεζοπορία. Η μέρα ήταν ζεστή, η παραλία εγκαταλείφθηκε. Δεν είχα δει τα νέα και δεν μου άρεσε.

Η παραλία κοντά στο San Simeon Point στο San Simeon της Καλιφόρνια. Jessica Sample

Σαν Συμεών

Καθώς φύγαμε, είχαμε εκτραπεί σε έναν μικροσκοπικό δρόμο. "Καλή δουλειά, Γεωργία," είπε η Τέιλορ, χτυπώντας την παύλα της, πριν αρχίσει να τραγουδά "Γεωργία στο μυαλό μου". Η Γεωργία ήταν επίσης στο μυαλό μου. Μετά από όλα, ήταν chugging σε έναν παράπλευρο δρόμο σε ένα στενό βράχο. Δεν είχαμε κανέναν Internet, κανένα χάρτη. Θα πρέπει να αγκαλιάσουμε αυτήν την ιδιαίτερη επισφάλεια. Η μοίρα μας ήταν στα χέρια της.

Όταν φτάσαμε στο San Simeon State Park, ο ήλιος ήταν χαμηλός. Τράβηξα και παρακολουθούσαμε τις φώκιες των ελέφαντων, γελώντας, καθώς τα χαστούκια τους γεμίζουν τον αέρα. Ελέγξαμε τις ανεμώνες νέον στις πισίνες παλίρροιας. Οι καγιάκ και οι surfers ξαναγύρισαν στο στρατόπεδο μετά από μια μέρα στο νερό. Αποσυμπιέσαμε και ο Bennett ανέβηκε σε δέντρα ενώ ψήσαμε μπιφτέκια. Αισθανόμουν ευτυχισμένος - εντάχθηκα σε μια ιδιαίτερα όμορφη υποκουλτούρα. Τα παιδιά δημιούργησαν ένα φρούριο για ύπνο πριν από τη σύλληψη. Καθώς παραπατούσα, κάποιος έφτιαξε "αυτή τη γη είναι η γη σας" σε απόσταση.

Πεζοπορία στο Hagen Canyon Nature Trail στο Red Rock Canyon. Jessica Sample

Red Rock Canyon

Μετά από μια σύντομη παράκαμψη στο LA για αξιοθέατα και ντους, αποχαιρέτησαμε με κοσμοπολίτικη αίγλη και κατευθυνθήκαμε προς την έρημο. Οι δύσκολες και απίθανες εξελίξεις ήταν διάσπαρτες ανάμεσα στα δέντρα του Joshua. Καθώς εισερχόμασταν στο υψηλό Mojave, χτύπησε μια καταιγίδα. Ο Τάιλορ πιάστηκε στον τροχό, ενώ οι αρθρώσεις του λεύκανε. Το φορτηγό ανατριχιάστηκε. Η άφιξή μας στο κρατικό πάρκο του Red Rock Canyon δεν πρόσφερε ειρήνη: η ανατίναξη της άμμου ήταν απότομη. Παρακολουθήσαμε τον ήλιο που βρισκόταν μέσα από το παρμπρίζ, ευγνώμων για το δείπνο μας των κουτιού μακαρόνια. Παίζαμε ντόμινο, ακούσαμε τον ουρλιαχτό άνεμο και, ευτυχώς, έπεσε κοιμισμένος. Όταν αποχώρησα αργότερα, όλα ήταν ακόμα. Οι επιμήκεις βράχοι έκοψαν τρομερά σχήματα εναντίον ενός ορυκτού ουρανού. Η έρημος ήταν ψυχρή και σιωπηλή. Το φορτηγό μας ήταν μια τετράτροφη καμπίνα σε ένα μοναχικό σύμπαν.

Από αριστερά: Δείπνο στη σχάρα στο Red Rock Canyon State Park της Καλιφόρνιας. ο συγγραφέας και η οικογένειά της στο πάρκο. Jessica Sample

Η αυγή ήταν εκπληκτική. Έφαγαμε το μπέικον και τα αυγά στο αιχμηρό ροζ φως και στη συνέχεια κατευθυνθήκαμε για να εξερευνήσουμε μυθικούς σχηματισμούς - μανιτάρια με κόκκινα ψαμμίτη, πυργίσκους κορυφαίου καπέλου, στρωμένες σπηλιές. Μετά την πεζοπορία, υπήρχε μια μεγάλη κίνηση μπροστά, διασχίζοντας την απεραντοσύνη του απομακρυσμένου αμερικανικού χώρου. Οι χωματόδρομοι εξαφανίστηκαν σε απομακρυσμένους λόφους. Η Γεωργία αισθάνθηκε σαν ένα μικρό υποβρύχιο που τράβηξε ένα αρχαίο θαλασσινό νερό. Τα παιδιά τραγούδησαν μερικά τραγούδια και έπειτα πέρασαν στο πίσω κάθισμα. Ένας μοναχικός κογιώτης διέσχισε το μονοπάτι μας.

Κοιλάδα του θανάτου

Καθώς περνούσαμε την κορυφογραμμή που οδηγεί στο Εθνικό Πάρκο Θάλασσας, το σαγόνι μου έπεσε. Το τοπίο είναι καθαρή γεωλογία, ένα ρήγμα ανάμεσα στις οροσειρές. Όλα είναι ορυκτό και γήινο κρούστα. Την επόμενη μέρα διερευνήσαμε τα κυριώτερα σημεία της Death Valley - τον μαγευτικό δρόμο μονής κατεύθυνσης που ονομάζεται Drive Artist's, τα ροκάλια του Rainbow στο Palette του καλλιτέχνη. Περνούσαμε το Golden Canyon, ένα από τα πλούσια χρωματιστά φαράγγια της κοιλάδας του Death Valley. Ο Bennett και εγώ μιλήσαμε για βιβλία, και η Emeline ανέβαζε ένα ολόκληρο μίλι μόνη της. Ένιωσα χαρούμενος στην οικογένειά μου και στο σώμα μου και στον ήλιο. Αυτό το απόγευμα, έκανα γιόγκα στους ζεστούς κίτρινους βράχους έξω από το βαν.

Από αριστερά: Ο γιος του συγγραφέα, Bennett, στο Golf Course του Devil's, στην κοιλάδα του Death. Ο δίσκος του καλλιτέχνη, επίσης στην κοιλάδα του θανάτου. Jessica Sample

Αλλά εδώ είναι μια αλήθεια Instagram δεν δείχνει: είμαστε σύντομα σε καθαρά ρούχα, και όταν ξύπνησα κρύο το βράδυ, ακόμη και η ημισέληνος ακριβώς έξω από την πόρτα δεν θα μπορούσε να χαλαρώσει τη λαχτάρα μου για ένα πραγματικό στρώμα. Έτσι, λίγο μετά την ανατολή, γυρίσαμε πίσω προς το Bakersfield, πέρα ​​από τις αγελάδες της Κεντρικής κοιλάδας, τις καλλιέργειες και τις δεξαμενές. Στη φυσική περιοχή του Tule Elk, λίγο έξω από το Buttonwillow, σταματήσαμε να τεντώσουμε, να φάμε και να δούμε τον γουλιά. Λίγες ώρες αργότερα, τραβήξαμε στην αποστολή San Miguel, μια εκπληκτική ισπανική αποστολή του 1790, η οποία εξακολουθεί να έχει αυθεντικές τοιχογραφίες. Μέσα το απόγευμα, ήμασταν πάλι στη Σάντα Κρουζ, λέγοντας γεια σε Benny και Dave.

"Δεν θέλω να δώσω το φορτηγό πίσω!" Είπε η Emeline. Αισθάνθηκα τον πόνο της. Ο χρόνος μας με τη Γεωργία αισθάνθηκε οικεία, ανεπιτήδευτη, γεμάτη από τραγούδια. Μου άρεσε πολύ η οδήγηση ενός οχήματος που έκανε όλους τους επιθεωρητές του πάρκου να συναγωνιστούν τους πολεμιστές αυτοκινητοδρόμων χαμογελώντας. Μου άρεσε να αναβοσβήνει τα σημάδια ειρήνης σε άλλους Westy οδηγούς και να σταματάει για πικνίκ αυτοπεποίθηση. Η ύπαρξη στο φορτηγό μας έκανε έμβλημα μιας ευτυχέστερης Αμερικής - πιο ελπιδοφόρα, χαρούμενα και διασκεδαστικά. Ένιωσα εξαντλημένος αλλά ζωντανός. Επίσης αισθάνθηκα βέβαιος ότι θα μπορούσα να το κάνω χωρίς να ακούω "Για το δρόμο και πάλι" για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Το Subaru ήταν ευγενικά μοντέρνο και ήσυχο. Ήμασταν πίσω στο 2018, παραγγέλλοντας παντοπωλεία με app από το αυτοκίνητο και takeout για να μας συναντήσετε στο σπίτι. Ακόμα κι έτσι, ξεσπούσαμε σε μια τελική περιπέτεια, μια μαγεμένη ώρα στο Santa Cruz Beach Boardwalk. Στο περιπέτεια, το πρόσωπο της Emeline ήταν τόσο γεμάτο φως που θα μπορούσα να το παρακολουθήσω για πάντα. Εκείνη τη νύχτα, ήμουν εξαιρετικά ευγνώμων για το κρεβάτι μου, αλλά μου έλειπε η Γεωργία. Είχα πάρει την επιθυμία μου, αλλά τώρα είχα ένα νέο: θα ήθελα να το ξαναζήσω - για να επιστρέψω στην αργή λωρίδα και ίσως να πάω πιο αργά.

Badwater Basin, στην κοιλάδα του θανάτου, στην Καλιφόρνια. Jessica Sample


Πώς να σχεδιάσετε το ταξίδι Van

Βρείτε έναν χειριστή

Πριν από την ενοικίαση ενός φορτηγού, μάθετε ποια εργαλεία συμπεριλαμβάνονται στα πρόσθετα κόστους μπορούν να προστεθούν. Ζητήστε επίσης πληροφορίες σχετικά με τις πολιτικές συντήρησης, ασφάλισης και οδικής βοήθειας, ειδικά εάν ενοικιάζετε ένα vintage αυτοκίνητο. Για μια λίστα με φορείς εκμετάλλευσης σε όλο τον κόσμο, πηγαίνετε στο vanagon.org.

Χάρτης της διαδρομής σας

Ορισμένοι χειριστές θέτουν όρια στις καθημερινές χιλιόμετρα ή στις επιτρεπόμενες περιοχές ταξιδιού ανάλογα με την εποχή. Συλλέξτε την εταιρεία για να σας βοηθήσει να χαρτογραφήσετε έναν βρόχο που χτυπάει τα ιδανικά σας αξιοθέατα χωρίς να σας χρεώνει τυχόν επιπλέον χρεώσεις.

Ετοιμαστείτε να επιβραδύνετε

Πολλά vintage οχήματα δεν θα πάνε πολύ πιο γρήγορα από τα 65 μίλια μια ώρα, έτσι ώστε να χτίσουν ένα μαξιλάρι κατά τον προγραμματισμό του χρόνου οδήγησης - αυτό που μπορεί να χαρτογραφήσει ως τετραώροφη διαδρομή μπορεί να πάρει πέντε. Προσθέστε μια ώρα ή δύο σε εκτιμήσεις GPS, για να είστε ασφαλείς. Αν δεν υπάρχει τίποτα άλλο, θα έχετε περισσότερο χρόνο για να τραβήξετε φωτογραφίες.

Camp Smelter

Ρωτήστε τον χειριστή σχετικά με τις απαραίτητες συνδέσεις πριν από την κράτηση των κατασκηνώσεων σας. Ορισμένες εταιρείες μετασκευάζουν τα οχήματά τους με ενσωματωμένες μπαταρίες και δεξαμενές νερού, αλλά για πολλούς θα χρειαστεί να βρείτε ένα campground που να προσφέρει περιοχές RV για ισχύ και νερό. Οι δημοφιλείς τοποθεσίες γεμίζουν νωρίς, γι 'αυτό το βιβλίο εκ των προτέρων.

Πάμε Μινιμαλιστική

Ακόμη και στα πιο ευρύχωρα φορτηγά, ο αποθηκευτικός χώρος εξαφανίζεται γρήγορα. Αφήστε τα σούπερ στο σπίτι και εάν ταξιδεύετε για περισσότερο από τρεις ημέρες, οικοδομήστε στάσεις παντοπωλείων, ώστε να μην χρειαστεί να συσκευάσετε το φαγητό σας ταυτόχρονα.


Θέλετε περισσότερες ιδέες ταξιδιού;

Wilderness και παράκτια γοητεία στο Maine

Οδηγήστε βόρεια κατά μήκος του 95 από το Maine Campers στο Eliot στο Mount Desert Island, και στη συνέχεια περάστε μια εβδομάδα που ανακάμπτει πίσω κατά μήκος της αμερικανικής διαδρομής 1. Πρώτη στάση: Εθνικό Πάρκο Acadia, το επίκεντρο του νησιού Mount Desert. Από εκεί, οδηγείτε νότια προς το Camden-Rockland όπου μπορείτε να εξερευνήσετε το βραβευμένο μουσείο τέχνης Farnsworth του Rockland και να ταξιδέψετε στα νησιά North Haven και Vinalhaven. Γύρω Boothbay Harbour θα πάρετε το κλασικό ψαροχώρι της Νέας Αγγλίας (hello, rolls!) καθώς και μουσεία, βιοτεχνικές ζυθοποιίες και ένα βοτανικό κήπο. Σχεδιάστε μια στάση μέσα Πόρτλαντ, σπιτικό σπιτικό φαγητό και μπύρα και μια παράκαμψη για να βρεθείτε στην κοντινή λίμνη Sebago πριν ταξιδέψετε πίσω στον Eliot.

Κάμπινγκ και πεζοπορία στο γραφικό Κολοράντο

Από το Campervans Rocky Mountain, λίγο έξω από το Ντένβερ, οδηγείτε νότια προς Κολοράντο Σπρινγκς να περπατήσετε τον Κήπο των Θεών και στη συνέχεια να δροσιστείτε στο Σπήλαιο των ανέμων. Εκείνη τη νύχτα, θα στρατοπεδεύσετε στο κοντινό Cheyenne Mountain State Park. Το επόμενο πρωί, οδηγείτε Μεγάλο Εθνικό Πάρκο Dunes Dunes για μια ολόκληρη μέρα και νύχτα στους αμμόλοφους. Την επόμενη μέρα, σταματήστε Durango για να τραβήξει έναν ανθρακωρύχο στη Ska Brewing πριν οδηγήσει σε Εθνικό Πάρκο Mesa Verde. Όταν επιστρέψετε βόρεια, σταματήστε Έξοδος για ράφτινγκ και Καφέ Καφέ Dog in Buena Vista για τα καλύτερα κολλώδη κουνουπίδια στον κόσμο.