I Rode Ένα Τρένο Σε Όλη Τη Χώρα Στο Λάθος Λας Βέγκας

Το ταξίδι μου ξεκίνησε στη Νέα Υόρκη και έληξε γύρω από τα 700 μίλια ανατολικά του προορισμού μου προορισμού του Λας Βέγκας της Νεβάδας. Ξεκίνησε με ένα Σαββατοκύριακο στη Νέα Υόρκη με μερικούς σχολικούς φίλους, όπου ήμασταν πάρα πολύ. Τόσο πολύ, μάλιστα, ότι το διαβατήριό μου ήταν σε θέση να τραβήξει μια τεράστια πράξη εξαφάνισης.

Ήμουν διεθνής φοιτητής από την Αγγλία, οπότε η απώλεια του διαβατηρίου μου ήταν ιδιαίτερα οδυνηρή. Επιπλέον, ο αδελφός μου και μερικοί φίλοι αναγκάστηκαν να έρθουν σε λίγους μήνες (πολύ μικρός χρόνος για να ολοκληρωθεί ολόκληρη η διαδικασία αντικατάστασης διαβατηρίου) και είχαμε ήδη σχεδιάσει να πετάξουμε στο Σικάγο και στη συνέχεια στο Λας Βέγκας για να κάνουμε δρόμο ταξίδι γύρω από το νοτιοδυτικό. Αλλά κανένα διαβατήριο δεν σήμαινε πτήσεις.

Ακόμα, υποσχέθηκε να λειτουργήσει. Συμμετείχαμε στην κολεγιακή πόλη της Νέας Αγγλίας και στη συνέχεια οδηγήθηκα στη Βοστώνη και, ξανά, συμμετείχαμε. Πήραν σε αεροπλάνο στο Σικάγο, φτάνοντας σε λιγότερο από τρεις ώρες. Δεν είναι υπέροχη η σύγχρονη τεχνολογία;

Πήγα στο Σικάγο με τρένο, φτάνοντας λίγο κάτω από τις ώρες 28. Δεν είναι υπέροχη η μεταφορά βασισμένη στην τεχνολογία από τη βιομηχανική επανάσταση;

Αφού τελικά έφτασα στο Σικάγο την Κυριακή του Πάσχα, είδαμε τα αξιοθέατα και είδαμε κάποια μπαρ. Το Σικάγο είναι μια υπέροχη μητρόπολη. Ετοιμαζόμασταν για το επόμενο στάδιο.

Ο προορισμός μας ήταν το Λας Βέγκας, όπου θα μπορούσαμε να πάρουμε ένα αυτοκίνητο και να οδηγήσουμε τον μεγάλο αμερικανικό νοτιοδυτικό. Πήγαμε για πρωινό με έναν φίλο του σχολείου, Keith, πριν από τις αντίστοιχες πτήσεις μας / XNUMΧ αιώνα. Ο Κέιθ πρότεινε να με πάει στο σταθμό. Μιλήσαμε στο δρόμο:

Keith: Πόσο καιρό είναι το τρένο σου;

Εγώ: Περίπου για το 2; μέρες.

Keith: Είσαι σίγουρος; Αισθάνεται ότι θα ήταν περισσότερο από αυτό.

Εγώ (αυταπάτη): Όχι, εδώ είναι το εισιτήριο. Λέει ακριβώς εκεί.

Keith (αβέβαιος): Καλά ... πρέπει να είναι τότε.

Είχα ένα ύποπτο συναίσθημα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά. Παρ 'όλα αυτά, είχα ένα αρκετά ευχάριστο ταξίδι που διασχίζει το τεράστιο, μεταβαλλόμενο τοπίο της Αμερικής. Περάσαμε τα πορφυρά πεδία, τα βουνά και την έρημο. Κάθισα με έναν ταξιτζή που θα εγκατέλειπε τη δουλειά του λόγω του ρατσισμού που είχε δει. Είχε γεμίσει και γύρισε στο Βέγκας για να δοκιμάσει την τύχη του.

Κάναμε αργή πρόοδο στις σιδηροτροχιές. Η αίσθηση που έδειχνε ότι κάτι ήταν λάθος μεγάλωσε. Έλεγξα το εισιτήριό μου ξανά και ξανά: Φτάνει: 10: 30 am. Δεν θα μπορούσε να υπάρξει κανένα λάθος, αλλά πώς θα μπορούσαμε να κάνουμε την απόσταση στην καθορισμένη ώρα;

Ξύπνησα το πρωί της προγραμματισμένης άφιξής μου, έλεγξα τον χάρτη και βρήκα ότι δεν είμαστε από κοντά. Έτσι, ζήτησα από τον φρουρό έναν μεγαλύτερο, λεπτομερέστερο χάρτη.

Ο χάρτης έδειξε τη κοντινή στάση: Λας Βέγκας, Νέο Μεξικό. Νέο Μεξικό; Νέο Μεξικό. Πήγα στο λάθος Λας Βέγκας.

Alain Le Garsmeur / Getty Images

Άφησα το τρένο σε μια ήσυχη, απομονωμένη πόλη κατευθείαν από ένα δυτικό Sergio Leone. Ήταν περιτριγυρισμένο από έρημο. Οι πόρτες σαλούν πραγματικά ανοίγοντες και ένας άνδρας στέκεται στο δρόμο κρατώντας ένα όπλο πάνω από τους ώμους του. Αυτό δεν ήταν το Λας Βέγκας που είχα φανταστεί.

Άρχισα αμέσως το επόμενο εισιτήριο στο Λας Βέγκας (Νεβάδα), αλλά δεν άφησε την επόμενη μέρα. Κάλεσα τους φίλους μου και τους είπα ότι το τρένο μου είχε σπάσει και εγώ ότι θα τους συναντήσω την επόμενη μέρα. Σκέφτηκα ότι θα έλεγα μάλλον παρά να είναι το άκρο όλων των ανέκδοτων, για πάντα. Βρήκα μια αίθουσα του ξενοδοχείου, χαραγμένη, και πήγα να ψάξω για ένα μπαρ.

Έτρεξα δυο πόρτες σαλούν με μεγάλη ικανοποίηση και κάθισα στο μπαρ. Παραγγείλαξα μια μπύρα, μιλώντας ελαφρώς πιο δυνατά από ό, τι ήταν απαραίτητο, ώστε οι άνθρωποι να ακούσουν τη βρετανική μου προφορά. Οι αρχηγοί γύρισαν και αμέσως απαργούσα την ιστορία μου στους ντόπιους.

Πολλά πράγματα συνέβησαν εκείνο το θολό βράδυ, και έκανα μεγάλο αριθμό πολύ προσωρινών φίλων. Υπήρχε ένα ωραίο μεγαλύτερο ζευγάρι στο μπαρ. Υπήρξε ένα πολύ ευχάριστο νεώτερο ζευγάρι, ένας από τους οποίους μου πρόσφερε την αδελφή του για το βράδυ (ευτυχώς ήταν έξω από την πόλη). Υπήρξε ο πρωταθλητής πάλης της πόλης (όχι ψέμα) και ένας μεξικάνικος άνδρας που έχασε το άκρον ενός δακτύλου, με γκρεμωμένο, μαχαίρι.

Αργότερα τη νύχτα ένας άντρας που δεν είχα μιλήσει, κοίταξε επιθετικά στο μπαρ για μια καλή ώρα. Το να αισθάνεται ότι δεν ήταν ο φιλικός τύπος, εγώ τόσο αθώα ζήτησα από τους νέους φίλους μου αν είχα κάποιο πρόβλημα. Είχαν μια λέξη με τον κοίταγμα του ανθρώπου και ζήτησε συγγνώμη.

Το βράδυ έκλεισε με έναν από αυτούς που πρότεινε να επιστρέψουμε στο σπίτι του και να κάνουμε κάποια κοκαΐνη. Μου αρνήθηκε τόσο ευγενικά όσο ένας Άγγλος μπορεί.

Άφησα το Λας Βέγκας το επόμενο πρωί, συναντήθηκα με τους φίλους μου λίγες ώρες αργότερα και διαμαρτυρήθηκα για το σπάσιμο της αμαξοστοιχίας μου. Συναντηθήκαμε στο μισό δρόμο μεταξύ των Las Vegases και προχώρησε με το αυτοκίνητο στο Grand Canyon.

Τέσσερα χρόνια και ακόμα δεν είμαι στο πραγματικό Λας Βέγκας, και οι φίλοι μου ακόμα δεν γνωρίζουν την αλήθεια.