Insider Shopping: Προσαρμοσμένη Ενδυμασία Στο Βιετνάμ

Ήταν μόνο το 8, αλλά τα στενά δρομάκια της παλιάς συνοικίας του Ανόι γκρεμούν με μοτοσικλέτες και ποδήλατα, τα πεζοδρόμια γεμάτα με ανθρώπους που τρώνε σούπα ρύζι-σούπας. Καθώς η φίλη μου η Αμυ και εγώ φτάσαμε κάτω από την οδό Hang Gai, μπήκαμε στον πειρασμό από τα γεμιστά φύλλα μπανάνας, τα μακρά και τα φρούτα του δράκου. Αλλά είχαμε ξεκινήσει εκείνο το πρωί για να ικανοποιήσουμε τις ντουλάπες μας, όχι τους ουρανίσκους μας.

Αυτό ήταν το πρώτο μου ταξίδι στην Ασία και προτίθεμαι να ακολουθήσω τη συμβουλή ενός φίλου από τη Νέα Υόρκη: "Ξεκινήστε το ταξίδι σας στο ραβδί". Συζευγμένος από τα ζωντανά χρώματα της λαμπερής ντουλάπας της Maggie Cheung στην ταινία του Wong Kar-Wai Στη διάθεση για αγάπη, Ήθελα ένα δικό μου δικό μου cheongsam. Είχα φέρει αποκόμματα περιοδικών σύγχρονων φορεμάτων Suzy Wong και επίσης διάφορα κομμάτια ρούχων που σχεδίαζα να αντιγράψω.

Όποιος επισκεπτόταν το Βιετνάμ ήρεψε για την ποιότητα κατασκευής και την ποιότητα των ενδυμάτων που βρήκαν εκεί. "Τα φορέματα που πωλούν για εκατοντάδες δολάρια στις μπουτίκ SoHo μοιάζουν με τις επενδύσεις εκείνων που παίρνω κατά παραγγελία στο Βιετνάμ", δήλωσε ο Ellen Kaplowitz, ταξιδιωτικός φωτογράφος.

Η Amy και εγώ μισθώσαμε έναν οδηγό για να μας πάρει ψώνια - μια κοινή πρακτική στην Ασία - και να μας δείξει γύρω από το Ανόι. Υποθέτοντας ότι εμείς, όπως πολλοί από τους άλλους πελάτες του, αναζητούσαμε μια εμπειρία αγορών από τη Δύση, μας οδηγούσε στο Khaisilk, ένα μεγάλο κατάστημα που τροφοδοτούσε ξένους επισκέπτες. Ελπίζαμε να βρούμε ένα οικογενειακό εργαστήριο γεμάτο χειροποίητα ρούχα. Αντ 'αυτού, είχαμε πολιορκία από ρομποτικά πωλητές που μας οδήγησαν σε έτοιμα προς φθορά αντικείμενα.

Παρ 'όλα αυτά, μου άρεσαν τα δείγματα χειροποίητων cheongsams του καταστήματος, οπότε αποφάσισα να φτιάξω ένα. Κατά τη διάρκεια της τοποθέτησής μου, άρχισα να καταλαβαίνω το δέλεαρ της ραπτικής. Ένιωσα μετασχηματισμένος, σαν να είχα γλιστρήσει σε παπούτσια κάποιου άλλου - κάποιον με πολύ μεγαλύτερο προϋπολογισμό από τον δικό μου. Εν τω μεταξύ, η Amy περιπλανιόταν στο δρόμο, προσπαθώντας να βρει κάποιον να αντιγράψει μια τσάντα $ 450 Mayle την οποία είχε ξαναζήσει πίσω, μια επίπεδη ορθογώνια τσάντα υφάσματος που θα ήταν αρκετά απλή για να διπλασιάσει αν είχε φέρει μαζί της για να δείξει. Έτσι βγήκε στο Thuy Ky, ένα κατάστημα γεμάτο με μπουλόνια υφάσματος σε λαμπρές αποχρώσεις. Ao dais (χιτώνια με χαλαρά παντελόνια μεταξιού) και τα χεριού-ραμμένα πουκάμισα μεταξιού με μανταρίνια περιλαίμια και καπάκια βάτραχος κρέμασαν στους τοίχους.

Το μόνο που χρειαζόταν τώρα ήταν ένα πρότυπο για το πορτοφόλι. Ακριβώς τότε, η Amy είδε έναν άνδρα απέναντι από το δρόμο, φέρνοντας μια παχιά πλαστική τσάντα για ψώνια. Ήταν το τέλειο σχήμα: τετράγωνο μακριά, με μια τρύπα για τη λαβή. Τσάντα στο χέρι (ο άντρας επέμενε να τον δώσει σε αυτήν), ήρθε η Amy και με πήρε στο Khaisilk.

Ο Minh, ο tweysomething tailor του Thuy Ky, μας έδειξε φωτεινά υφάσματα από λινά καθώς και μεταξωτό μετάξι για την επένδυση. Θα χρεώσει $ 20 για μια μεγάλη έκδοση της τσάντας και $ 10 για ένα μικρό. Εμείς έκαστος διέταξε τρία, γνωρίζοντας ότι ένας πραγματικός Mayle κοστίζει πολύ 20 φορές. Όταν γυρίσαμε την επόμενη μέρα για να τα πάρουμε, ο Μινχ ήταν εκστατικός. Της άρεσε το τελικό προϊόν τόσο πολύ που ζήτησε την άδειά μας να αντιγράψουμε ένα για τον εαυτό της. Λίγες μέρες αργότερα, το αντίγραφο της τσάντας - της "τσάντας" μας - ήταν στο παράθυρο ανάμεσα στα παραδοσιακά πορτοφόλια από μετάξι.

Γοητευμένος από την πόλη, η Amy παρέμεινε πίσω στο Ανόι, ενώ συνέχισα στο Hoi An, μια αρχαία πόλη του Βιετνάμ που έγινε μέκκα για τους λάτρεις του έθιμου ρουχισμού. Ενώ φάτε ένα γεύμα cao lau-Χυμοί ζυμαρικά αναμιγνύονται με κρουτόν, λαχανάκια φασολιών και χόρτα και τελείωσαν με το tofu στο Yellow River Restaurant, εντοπίσαμε δύο αμερικανικές γυναίκες που έμοιαζαν κομψό και φιλικό, γι 'αυτό ζήτησα τις συμβουλές τους για τους ράφτες. Η απάντησή τους ήταν στιγμιαία: "Πρέπει να δείτε τον Xuan". Με οδήγησαν μέσα από τα στενά δρομάκια στο A-Dong Silk. Στο εσωτερικό υπήρχαν σωροί δυτικών περιοδικών μόδας, βιβλία σκίτσων που βρισκόταν σε τραπεζάκι καφέ και δύο παλιές ραπτομηχανές. Ήταν το κατάστημα φαντασίας που είχα φανταστεί.

Ο Xuan μας συναντήθηκε στην πόρτα, καλώντας τους νέους φίλους μου με το όνομα και μας κάλεσε να καθίσουμε για συνομιλία. Αποδείχθηκε ότι η 25-year-old ραπτική ήταν μέρος μιας τριών γενεών ραπτικής οικογένειας και είχε κάνει ρούχα από τότε που ήταν 14. Εργάστηκε από οκτώ το πρωί έως το 11 τη νύχτα και με χιλιάδες πελάτες, είχε λάβει μόνο μία ημέρα ελεύθερη τα τελευταία δύο χρόνια.

Καθώς περιστρέψαμε τα σκίτσα και τα θέματα του Xuan Μόδα και Harper παζάρι, το κεφάλι μου γύρισε με τις δυνατότητες. Της έδειξα μια μόδα με ένα σακάκι Michael Kors που ήθελα, και άρχισε να σκιαγραφεί. Ήταν μήκους τριών τετάρτων, με μια απλή καθαρή γραμμή και στενόταν στη μέση. Για το ύφασμα, επέλεξα ένα καφέ βαμβάκι και πριν είχα μια στιγμή να σκέφτομαι, ο Xuan ρώτησε: "Και τι άλλο;" Αποφάσισα στο ίδιο σακάκι σε ένα μίγμα από ελαιόλαδο. Αντιγράψαμε επίσης δύο κομμάτια που είχα φέρει μαζί - ένα αγκάθι από την θεωρία και ένα ζευγάρι παντελόνια APC. Η συνολική τιμή ήταν λίγο κάτω από $ 200. Προειδοποίησα τον Xuan ότι είχα μια πτήση επιστροφής στο Ανόι στις 28 ώρες. Με χτύπησε στον ώμο και μου είπε να επιστρέψω το πρωί για την πρώτη μου τοποθέτηση.

Την επόμενη μέρα, με 12 ώρες για να πάει, Xuan με προσκάλεσε να έχω τσάι μαζί της. Τα σακάκια ήταν λίγο υπερβολικά κουρελιαρά, τα μανίκια ήταν μακριά, και τα κουμπιά δεν ήταν ακόμα συνδεδεμένα, αλλά μπορούσα να δω τη χάρη της κοπής. Μου άρεσε πολύ να βλέπεις τον Xuan στην δουλειά του: σκοντάφτοντας, σπρώχνοντας και πλένοντας. Επέστρεψα στο κατάστημα μετά από μια μέρα στην παραλία για να διαπιστώσω ότι σε μόλις έξι ώρες είχε τελειώσει τα πάντα. Το στυλό ήταν επένδυση (ακόμα κι αν η σχεδίαση μου δεν ήταν), όπως και τα σακάκια, που είχαν ραμμένη ετικέτα A-DONG, MADE IN HOI AN, VIETNAM. Αλλά τα μπουφάν ακόμα δεν ταιριάζονταν και ξεκινούσα να ανησυχούν ότι θα είχα προσπαθήσει πάρα πολύ. Υπήρχε περισσότερη δουλειά που έπρεπε να γίνει, και έπρεπε να συσκευάσω, να βγω από το ξενοδοχείο και να πιάσω το αεροπλάνο μου μέσα σε έξι ώρες.

Ανυπομονούσα την ανησυχία μου, ο Xuan προσφέρθηκε εθελοντικά να με συνοδεύσει στο ξενοδοχείο, όπου κάναμε την τελική τοποθέτηση στο λόμπι καθώς εκτυπώνεται ο λογαριασμός μου. Γονατιστή, με καρφίτσες στο στόμα της, βελόνα και νήμα στο χέρι, Xuan πραγματοποίησε τις τελικές αλλαγές, όπως περίεργοι καλεσμένοι κοίταξαν. Αργότερα με αγκάλιασε και μου έδωσε μια τσάντα για το αεροπλάνο, που περιείχε φρουτοσαλάτα, γλυκό ρύζι τυλιγμένο σε φύλλα μπανάνας, πατατάκια και ένα αναμνηστικό παιχνίδι cyclo.

Μερικές εβδομάδες αργότερα βρήκα τον εαυτό μου στη συντριβή της εξαμηνιαίας πώλησης Barneys Warehouse, όπου, αν ήμουν τυχερός, θα βρω μια κορυφαία D & G κορυφή κάτω από το $ 300. Συνειδητοποίησα ότι φορούσα ένα σακάκι που είχε ραμμένο για να με ταιριάζει τέλεια. Και, για μια στιγμή, βρήκα τον εαυτό μου λαχτάρα για το Βιετνάμ, ένα μέρος του ao dai- μαθήτριες σχολικής ηλικίας, γλυκοί πυρήνες κολλώδους ρυζιού και υπέροχα χειροποίητα ρούχα.

Susan Grobman είναι παραγωγός με Dateline NBC και ζει στη Νέα Υόρκη.

Made to Measure: Ασία

Βιετνάμ
Khaisilk 96 Hang Gai St., Ανόι; 84-4 / 825-4237. Τόσο παραδοσιακό όσο και δυτικό στυλ προσφέρονται, αλλά οι ράφτες μπορούν να διστάζουν να δοκιμάσουν νέα σχέδια.
Thuy Ky 98 Hang Gai St., Ανόι; 84-4 / 825-1606. Η ταχεία ανάκαμψη, οι μετριοπαθείς τιμές και η οικογενειακή ατμόσφαιρα αξίζουν μια επίσκεψη.
A-Dong Silk 40 Le Loi St., Hoi An. 84-510 / 863-170. Αυτή η οικογενειακή επιχείρηση ειδικεύεται σε αντίγραφα υψηλής μόδας και έθιμο ρούχα.
Ταν Μου 66 Hang Gai St., Ανόι; 84-4 / 825-1579. Τα εκλεπτυσμένα σχέδια του Thanh Huong έχουν διεθνή συνέχεια. Η ποιότητα είναι υψηλή, όπως και οι τιμές.

Σιάμ
Beethoven Tailor 698 Sukhumvit 26, Klongton, Μπανγκόκ; 66-2 / 258-6805. Οι ράφτες είναι τόσο ταλαντούχοι που το Big Blue, μία από τις πιό πιό σέξι εταιρίες κινηματογράφου της Μπανγκόκ, τα χρησιμοποιεί για κοστούμια.

Χονγκ Κονγκ
Τυφώνα του βαρόνου Kay 43 Mody Rd., Tsim Sha Tsui, Kowloon. 852 / 2723-2839. Αυτό το κατάστημα έχει κάνει ρούχα για άνδρες και γυναίκες για περισσότερο από 50 χρόνια.
Τζίμι Τσεν Mezzanine Τέσσερα, Κατάστημα ML5, Ξενοδοχείο Peninsula Shopping Arcade, Salisbury Rd., Tsim Sha Tsui, Kowloon; 852 / 2722-1355. Υψηλής ποιότητας κατασκευής της Σαγκάης για κοστούμια ανδρικά και γυναικεία φορέματα σε λογικές τιμές.
Ascot Chang Co. Hotel Inter-Continental Χονγκ Κονγκ, Δωμάτιο L151, 18 Salisbury Rd., Tsim Sha Tsui, Kowloon; 852 / 2724-0963. Αυτό είναι το πιο διάσημο shirtsmaker του Χονγκ Κονγκ. Μόλις οι μετρήσεις σας είναι αρχειοθετημένες, μπορείτε να παραγγείλετε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Ινδονησία
Jimbaran Tailor Jalan Bukit Permai, Μπαλί; χωρίς τηλέφωνο. Ο κ. Made μιλάει λίγο αγγλικά, αλλά κάνει μεγάλα αντίγραφα σε μια δίκαιη τιμή.
Merino Leather 358 Legian St., Kuta; 62-361 / 755-410. Είναι γνωστός για τα δερμάτινα και σουέτ εργασίας, παντελόνια, μπουφάν και γιλέκα για να είσαστε επιδεξιωμένοι.