Το Νησί Του Montserrat

Εκτός του σπιτιού του στο Όλβεσον, στο νησί Montserrat, ο αντιπρόσωπος τζιπ B-Beep Taylor κοιτάζει τον ουρανό. Ένας τουριστικός σχολιασμός για ένα σκοτεινό σύννεφο: "Φαίνεται ότι θα πάρουμε κάποια βροχή."

"Δεν βροχή," B-Beep απαντά στην άσχημη βρετανική προφορά του. "Φλαμουριά."

Αυτό το πεντανόστιμο, κόσμημα 40-τετραγωνικών μιλίων στις Βρετανικές Δυτικές Ινδίες έγινε πρωτοσέλιδα στο 1995 όταν, ενάντια σε όλες τις προσδοκίες, εξερράγη. Οι ηφαιστειακοί Σουφριόι λόφοι ξύπνησαν από έναν αδερφό αιώνων και η απαλή πορεία της ιστορίας του Μοντσέρατ πήρε μια στρογγυλή στροφή. Τα δύο τρίτα των πολιτών της 10,500 εκκενώθηκαν σε γειτονικά νησιά ή στην Αγγλία. οι υπόλοιποι στην επικίνδυνη ζώνη μεταφέρθηκαν στο βόρειο μισό του νησιού, το οποίο κρίθηκε ασφαλές. Στις επακόλουθες εκρήξεις, καταστράφηκε η πρωτεύουσα του Πλύμουθ, και μαζί της, τα περισσότερα κυβερνητικά κτίρια και η καρδιά της υποδομής του νησιού. Κατά τη διάρκεια μιας έκρηξης του 1997, υπήρξαν θανάσιμα: οι κάτοικοι του 19 που επέλεξαν να μην εκκενώσουν είχαν ξεπεραστεί από τέφρα και δηλητηριώδη αέρια κοντά στο σήμερα καταστραμμένο αεροδρόμιο του Montserrat.

Ενώ οι Soufri? S Hills συνεχίζουν να βουίζουν και να φτύνουν το περιστασιακό σύννεφο τέφρας, δεν υπάρχει καμία απειλητική δραστηριότητα από το Δεκέμβριο 1997. Αλλά μόνο μερικές εκατοντάδες αποφυλακισμένοι του Montserrat επέστρεψαν και ο σημερινός πληθυσμός (περίπου το 4,500) είναι μικρότερος από ό, τι στις αρχές του 1700, όταν το νησί ήταν μια ανερχόμενη αγγλο-ιρλανδική αποικία ζάχαρης. Είναι ένας από τους πολλούς τρόπους με τους οποίους ο χρόνος έχει υποχωρήσει εδώ. Το Montserrat δεν έχει ακόμα αεροδρόμιο (απλά ένα ελικοδρόμιο με πτήσεις από και προς την Αντίγκουα), δεν υπάρχει πραγματική νυχτερινή ζωή και μόνο ένα ξενοδοχείο και λίγοι ξενώνες. Το οικιακό τηλεφωνικό κατάλογο τρέχει απλές σελίδες 48 σε μεγάλο τύπο. Ίσως επειδή ο πληθυσμός είναι τόσο μικρός και στενός, δεν υπάρχει σχεδόν κανένα έγκλημα. Οι άνθρωποι αισθάνονται αρκετά ασφαλείς για να σταματήσουν. (Όταν δίνω ένα ζευγάρι παιδιών μια βόλτα στο παντοπωλείο, κουδουνίζουν τα ονόματα μιας δωδεκάδας λευκών κατοίκων, σίγουρα θα τα ξέρουν.)

Ακόμη και πριν από την καταστροφή, αυτό ήταν ένα αξιοσημείωτα ήσυχο και ήσυχο μέρος: «Ο τρόπος με τον οποίο η Καραϊβική έμενε να είναι», ισχυρίζονται τα φυλλάδια του και σήμερα είναι ειλικρινής η ειρωνεία. Ο Montserrat δεν φρόντισε ποτέ τον πενιχρό τουρισμό που μαστίζει την οικονομία άλλων νησιών της Καραϊβικής. Οι περισσότεροι επισκέπτες ήταν εύποροι Βρετανοί και Βορειοαμερικανοί που κρατούσαν τον εαυτό τους σε ιδιωτικές βίλες. (Μετά τον παραγωγό Beatles, ο George Martin δημιούργησε ένα υπερσύγχρονο στούντιο ηχογράφησης εδώ στο 1979, ο Montserrat έγινε κάτι σαν παιδική χαρά για τα ροκ αστέρια, αλλά στο 1989 το συγκρότημα καταστράφηκε από τον τυφώνα Hugo.) Φυσικά, δεν υπάρχει τίποτα σαν άστατο σιντριβάνι θειούχου για να βάλει το kibosh στο τουριστικό εμπόριο ενός νησιού και τα χρόνια που ακολούθησαν την έκρηξη, πολλές από αυτές τις βίλες και ξενώνες που δεν είχαν καταστραφεί καθίστανται γεμάτες και άδειες. Αλλά τώρα ένας μικρός αριθμός επισκεπτών - και οι δύο βετεράνοι βίλα-κατοίκων και περίεργοι ηφαιστεόφιλοι - έχουν αρχίσει να επιστρέφουν.

Σύμφωνα με τις εκθέσεις της βιομηχανίας, το τουριστικό συμβούλιο του Montserrat κάνει τα καλύτερα της καταστροφής επανατοποθετώντας το νησί ως προορισμό περιπέτειας. Μια ιστοσελίδα για έναν ξενώνα παίζει τις συγκινήσεις: "Μαντέψτε τι; Έχουμε ένα ενεργό ηφαίστειο ... Πάρτε σπίτι μερικές ελαφρόπετρα για τα παιδιά! Αλλά όταν έψαξα για την ενοικίαση ποδηλάτου στο γραφείο του νησιού, ο συνοδός έσκυψε μόνος του. Υπήρχε κάποιος που μισθούσε ποδήλατα, μου είπε, αλλά μετακόμισε στις Παρθένοι Νήσοι στο '97. Το γραφείο δεν διέθετε πληροφορίες σχετικά με τις καθοδηγούμενες πεζοπορίες ή ακόμη και με έναν ενημερωμένο χάρτη μονοπατιών. Σε αντίθεση με άλλα νησιά της Καραϊβικής με κορεσμένα σέρβις, με ενοικιάσεις Jet Ski και εκδρομές με ελικόπτερα, το Montserrat είναι ένας προορισμός για εσάς: όσοι έρχονται εδώ αφήνονται να κάνουν τη δική τους διασκέδαση.

Το Montserrat σήμερα είναι στην πραγματικότητα δύο νησιά: υπάρχει η ασφαλής ζώνη, στα βόρεια, η οποία είναι πλούσια και πράσινη. και τη νότια Ζώνη Αποκλεισμού, η οποία μοιάζει με μια φωτογραφία με σκίαση. Εάν επρόκειτο να περάσετε όλο το χρόνο σας στην ασφαλή ζώνη - και να παραπλανήσετε τον εαυτό σας ότι αυτά τα αστεία μαύρα ρουφηξα στον ουρανό είναι απλά σύννεφα θύελλας - δεν θα γνωρίζατε τίποτα από τα συνηθισμένα είχε συμβεί στο Montserrat. (Εκτός από τις βροχές: η υψηλή περιεκτικότητα σε θείο της τέφρας στο έδαφος εκπέμπει μια εκπληκτική δυσοσμία.) Σε αυτή την πλευρά του νησιού υπάρχουν μέρη για πεζοπορία (απλά να ρωτήσετε), καταδυτικές τοποθεσίες, αρκετές μικρές ξενώνες και Woodlands Bay , μια μικρή παραλία μαύρης άμμου που ο επισκέπτης μπορεί να έχει στον εαυτό της.

Η άλλη πλευρά του Montserrat, φυσικά, αλλάζει για πάντα. Είναι ένα απαίσιο και πανέμορφο πράγμα που βλέπει ένα τέτοιο τοπίο. Από τους λόφους της Ασφαλούς Ζώνης, το νότιο τμήμα του νησιού μοιάζει σαν ένας μεγάλος γίγαντας έχει μολύνει τη γη με τον αντίχειρά του, τρίβοντας ολόκληρες κοιλάδες και πόλεις. Ο δρόμος προς το παλιό αεροδρόμιο είναι λυγισμένο και σκαρφαλωμένο με πεσμένα πετρώματα και ξαπλωμένο ιγκουάνα. Στον προ-1995 τουριστικό χάρτη μου, η φωτεινή κόκκινη γραμμή τρέχει μέχρι το Πλύμουθ. τώρα ο δρόμος δεν οδηγεί πουθενά.

Η ζώνη αποκλεισμού είναι επίσημα εκτός ορίων, και οι παραβάτες κινδυνεύουν να συλλάβουν και να επιβάλουν σοβαρά πρόστιμα. Παρόλα αυτά, υπάρχουν και άλλες περιοχές που επηρεάζονται από το ηφαίστειο και θεωρούνται ασφαλείς για εξερεύνηση. Τα ίχνη του αεροδρομίου-που-ήταν ελαφρά ορατά από τους λόφους που τον περιβάλλουν: ένα τμήμα του διαδρόμου, οι λυγισμένες κορυφές των προβολέων. Αλλά το μεγαλύτερο μέρος της περιοχής καλύπτεται από στρώματα λάσπης, άμμου και τέφρας, που εξαπλώνεται σαν ένας βρώμικος ανεμιστήρας στον ωκεανό, σχηματίζοντας μια ολοκαίνουργια παραλία. Στο λόφο που οδηγεί στην παραλία, ένα εγκαταλελειμμένο πυροσβεστικό όχημα βρίσκεται εγκαταλειμμένο βιαστικά από την πλευρά του δρόμου. Από τις λασπώδεις ροές μπορείτε να δείτε τα ερείπια μιας φυτείας ζάχαρης, την κορυφή ενός καπνού που προεξέχει μέσα από τη λάσπη. πέρα από αυτό το ίδιο το ηφαίστειο, σκαρφαλωμένο στο σύννεφο. Τα μόνα πλάσματα που βλέπουν είναι μερικά περιπλανώμενα βοοειδή και ένα μόνο άσπρο άγριο.

Ο Wolf Krebs λειτουργεί τη σχολή καταδύσεων Sea Wolf στο Woodlands και διπλασιάζει ως κτηνίατρο του νησιού. Τρέχει το σχολείο έξω από το σπίτι που μοιράζεται μαζί με τη σύζυγό του με ένα κλουβί γεμάτο από πουλιά και μερικά σκυλιά που έχουν κολλήσει. Ο Wolf συμφωνεί να με καταπιεί στο Little Bay, παρά τις λιγότερο ιδανικές συνθήκες (βρισκόμαστε στην άκρη ενός τυφώνα αργά-σεζόν). Ενώ προωθούμε, θυμάται τον βαρύτατο τρόπο που αντιμετώπισαν οι Βρετανοί την κρίση του 1995. Ο κίνδυνος, αισθάνεται, ήταν υπερβολικός.

"Οι Βρετανοί εξαναγκάζουν τους ανθρώπους να βγουν έξω από το νησί και να απομακρύνουν τα πράγματα τους - έπρεπε να γλιστρήσουν αργότερα για να κλέψουν τα δικά τους ψυγεία!"

Η κατάδυση δεν είναι φανερή. Η ορατότητα είναι φτωχή εξαιτίας της προσεχούς καταιγίδας και, χειρότερα, τα φορτηγά φορτώνονται θορυβώδη στην προβλήτα ακριβώς πάνω από μας. Είναι όλο ενόχληση, ιδιαίτερα όταν ο Λόφτ πιέζει τον εαυτό του απέναντι από το ωκεάνιο πάτωμα, υποκινώντας μου να κρατήσω το κεφάλι μου κάτω. (Όταν σχολιάζω αργότερα τον τρομακτικό θόρυβο, λέει: "Ναι-και σκεφτείτε πόσο φοβερό είναι για τα ψάρια!") Ο Wolf μου διαβεβαιώνει ότι υπάρχουν άλλοι υφάλων για εξερεύνηση, με λιγότερη κίνηση, όταν το επιτρέπουν οι συνθήκες.

Εκείνοι που είναι περίεργοι για την καταστροφή μπορούν να επισκεφτούν το Λαϊκό λαϊκό λαό που εκπέμπει εβδομαδιαία ραδιοφωνικές αναβαθμίσεις από το Παρατηρητήριο Volcano Montserrat στο Mango Hill. Πρόκειται για ένα γιγάντιο λευκό σπίτι γεμάτο με περίπλοκο εξοπλισμό που παρακολουθεί τον καρδιακό παλμό του ηφαίστειου, καθώς και μια συλλογή αντικειμένων-λιωμένες φιάλες οπτάνθρακα, απολιθωμένα φρούτα-ανασκάπτονται από το Plymouth. Ο διευθυντής Simon Young αναφέρει ότι ο θόλος Soufri? S Hills ξεκίνησε μια νέα φάση ανάπτυξης στα τέλη του 1999. Εάν η ανάπτυξη συνεχίζεται, ο επόμενος χρόνος θα μπορούσε να φέρει πυροκλαστικές ροές και ακόμα περισσότερα νέφη από τέφρα. "Μπορεί να υπάρχουν μερικές θεαματικές, αν και μικρές, εκρήξεις", λέει ο Young, αλλά είναι απίθανο να επηρεάσουν κατοικημένες περιοχές.

Έξω από το παρατηρητήριο, ένα ζευγάρι Volcano Guys γευματίζει και συζητά σχέδια για το Σαββατοκύριακο.

"Έτσι, θα παίξετε αύριο κρίκετ;" ρωτάει κανείς.

"Υποθέτω ότι", απαντά ο φίλος του. "Τελευταία φορά, ξέρετε, έχουμε ξεραθεί."