Η Ριβιέρα Της Λιγουρίας

Σε ένα πονηρό πραξικόπημα μάρκετινγκ του 19 του αιώνα, οι Γάλλοι, όλοι, εκτός από τον συνεταιρισμό, επέλεξαν τον καλύτερο πωλητή όρο Riviera, μια μόνο λέξη που υποδηλώνει προσεκτικά έναν ολόκληρο ηδονιστικό τρόπο ζωής. Όμως, ποια είναι αυτή η άλλη Ριβιέρα - το ένα πέρα ​​από τα σύνορα; Όπως μια πρόσφατη, περιεκτική αποστολή εύρεσης ξενοδοχείων που απεικονίζεται, τα ζωντανά νερά, ο ήλιος που ζεσταίνει τα οστά, οι τεμπέληδες ημέρες και οι σέξι νύχτες που οι άνθρωποι συνδέουν με το Cte d'Azur είναι στην πραγματικότητα σε καλύτερη υγεία και μεγαλύτερη προσφορά στην ιταλική Ριβιέρα. Πάρτε λοιπόν αυτό, Cap d'Antibes.

Μέρος της Λιγουρίας - μια στενή περιοχή με σχήμα ημισελήνου που αλιεύεται σε μια τοπογραφική μεσογέφυρα μεταξύ θάλασσας και βουνού που είναι καθαρή καραμέλα μάτι - η ιταλική Ριβιέρα έχει σχεδόν 200 μίλια ακτογραμμής. Ανεβείτε από τη Ventimiglia στα δυτικά, σκουπίζει γύρω από τη Γένοβα και τελειώνει λίγο πιο πέρα ​​από το Cinque Terre, πέντε περίφημα δυσπρόσιτα χωριά με οπωροφόρα οπωροφόρα δέντρα και κήπους. Η Λιγουρία είναι πλούσια σε φυσικά αποθέματα, το τοπίο γεμάτο φοίνικες, πεύκα, αμπελώνες, ελαιώνες. Και είναι το σπίτι σε μια από τις μεγάλες τοπικές κουζίνες της Ιταλίας. Ίσως έχετε ακούσει για πέστο;

Όπως συμβαίνει με πολλούς παραθαλάσσιους προορισμούς, υπάρχουν ξενοδοχεία που αξίζει να εγκαταλείψουν το σπίτι για την ακτή, αλλά η αποκάλυψή τους είναι περισσότερο μια πρόκληση από ό, τι το προφίλ της περιοχής προτείνει. Η υψηλότερη συγκέντρωση βρίσκεται στο Levante, το λαμπερό ανατολικό τμήμα που αρχίζει με τη Γένοβα και περιλαμβάνει το Portofino και το Santa Margherita Ligure. Κάθε γούστο, κάθε προϋπολογισμός προβλέπεται. Στο ένα άκρο του φάσματος βρίσκεται ένα ξενοδοχείο όπου ένας φιλοξενούμενος κάποτε σταθμεύει ένα γιοτ στο λιμάνι κάτω και στη συνέχεια ονομάζεται σύντομα νύφη του στη βεράντα για να δει το γάμο του σήμερα. Στο άλλο υπάρχει ένα πανδοχείο όπου ένα εξειδικευμένο γεύμα τεσσάρων πιάτων είναι φθηνότερο από μια κακή πίτσα στην πόλη.

Η ευχαρίστηση ήταν πάντα η δική της ανταμοιβή στη Ριβιέρα. Αλλά ποτέ περισσότερο από τώρα, στην Ιταλία, σε αυτά τα ξενοδοχεία.

Hotel Splendido
Οι πιο ένθερμοι ταξιδιώτες συλλέγουν το ξενοδοχείο με τον τρόπο που συλλέγουν οι άλλοι άνθρωποι από το σχολείο ζωγραφικής της Τοσκάνης 17 του αιώνα, ή το Hannong face ence ή τα αναμνηστικά του Marvelettes. Κάθε διαμονή σε ιδιότητα παγκόσμιας κλάσης είναι μια άλλη εγκοπή στη ζώνη τους. Ένας σύντομος κατάλογος τέτοιων ξενοδοχείων στην Ιταλία είναι ένα cinch να συνθέσει. Το Scalinatella στο Κάπρι. Η Villa San Michele στο Fiesole. Το Pellicano στο Πόρτο Ερκόλε. Η σειρήνα και το San Pietro στο Positano. Το Cipriani στη Βενετία. Και, φυσικά, το Splendido στο Portofino.

Το Portofinesi δεν με πειράζει να παραδεχτεί ότι το Χόλιγουντ έβαλε το μικρό τους ψαροχώρι στο χάρτη. Όταν στην 1960 μια σφήκα με ουρά, η Ελισάβετ Τέιλορ ανέβηκε στην αποβάθρα σε ένα κασκόλ με κεφαλή, ήταν ο πυροβολισμός που είδε τον κόσμο. Το Portofino έγινε το πρωτο Ιταλικό λιμάνι, το οποίο εναντίον όλων των άλλων μετρήθηκε για την ομορφιά και τη γοητεία. Τρέχει μέχρι σήμερα, ακόμη και αν ο δρόμος πρόσβασης είναι τόσο πνιγμένος το καλοκαίρι ότι ένα ηλεκτρονικό σύμβολο αναβοσβήνει το χρόνο αναμονής για την είσοδο στην πόλη.

Νοσταλγικές εμφανίσεις του il jet set εξακολουθούν να χρησιμοποιούνται για να πουλήσουν το Portofino και το δωμάτιο 66 Splendido, ένα πρώην μοναστήρι της Βενεδικίτσας με ρυθμό αετού πάνω από τη θάλασσα. Το ξενοδοχείο, που κυκλοφόρησε στο 1901, απέκτησε το πιο διάσημο status-a-legend πριν από την αγορά του από την εταιρεία Orient-Express Hotels στο 1983. Αλλά μπορεί να έχει πάρει τα στελέχη της εταιρίας για το Splendido να υλοποιήσει την υπόσχεσή της.

Ενώ είναι ωραίο να νομίζετε ότι κάποιος είναι σε θέση να αναγνωρίσει την κομψή και πολυτελή πολυτέλεια, το ξενοδοχείο φαίνεται προσανατολισμένο στο ενάμισυ του ενός τοις εκατό που έχει δει όλα. Πίσω από την πατρίδα τους, αυτοί οι άνθρωποι μπορούν να ζήσουν με πλούσια σε κόκκους ελαιόδεντρα, τα δικά τους σπίτια και μια αναδυόμενη τηλεόραση σε ένα καθρέφτη που βρίσκεται στους πρόποδες του κρεβατιού. Αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που τα βλέπουν σε μια αίθουσα του ξενοδοχείου.

Ως φιλοξενούμενος, είχα την αισθητή αίσθηση ότι όχι μόνο τα πάντα είχαν εξεταστεί και επανεξεταστεί, αλλά και ότι επανεξετάστηκε και η επανεξέταση. Μπορώ να φανταστώ την αγωνία που ασχολούμαι με την επιλογή απορριμμάτων από ανοξείδωτο χάλυβα ή με την απόφαση να τοποθετήσω το κουτί των ιστών σε συρτάρι ματαιοδοξίας. (Ακόμη προσπαθώ να το καταλάβω, αλλά είμαι βέβαιος ότι το ξενοδοχείο έχει τη λογική του.) Περιτριγυρισμένο από κήπους με οροφές που φυτεύτηκαν με κυπαρίσσια και αγέβες, η πισίνα του Splendido ήταν μια από τις μεγάλες πισίνες του ξενοδοχείου οπουδήποτε, πρόσφατα κατέβηκε για να δημιουργήσει το απαιτούμενο αποτέλεσμα απεριόριστης διάρκειας. Όπως και στο Park Avenue, κανείς δεν είναι ντροπαλός για να σκάψει σε μερικές εκατοντάδες μαργαρίτες σε πλήρη άνθηση μόνο για να φωτίσει τα πράγματα. Ίσως ήταν τα λουλούδια που προσέλκυσαν ένα ζευγάρι της Φλώριδας να περάσουν πέντε συνεχείς εβδομάδες στο Splendido πέρυσι. Φέτος έχουν κλείσει για έξι. Σε $ 1,875 μια νύχτα.

Η υπηρεσία και τα τρόφιμα μπορεί επίσης να τα έχουν πείσει. Το να απευθύνεσαι στο τρίτο πρόσωπο - όπως και στο "Αν ο κύριος θα ήταν τόσο ευγενικός που θα με ακολουθούσε με αυτόν τον τρόπο" - είναι περίεργο στην αρχή, αλλά σίγουρα κάτι για το οποίο θα μπορούσα να συνηθίσω. Οι ιδιοκτήτες του σπιτιού που εργάζονται στην τραπεζαρία γνωρίζουν ακριβώς πότε ο ήλιος χτυπά κάθε τραπέζι και σας βοηθά να επιλέξετε το δικό σας ανάλογα. Το εστιατόριο δεν σερβίρει λιχουδιές της Λιγουρίας για τους τουρίστες, όπως φοβόμουν, αλλά το πραγματικό πράγμα, όπως τα γκοφρέκια μαύρης ελιάς με τις ρίγες ντομάτες κεράσι και τον βασιλικό.

Τα καλύτερα πράγματα στη ζωή είναι δωρεάν. Λοιπόν, ίσως όχι.

Hotel Splendido, 16 Viale Baratta, Portofino. 800 / 223-6800 ή 39-0185 / 267-801, φαξ 39-0185 / 267-806. www.splendido.orient-express.com; διπλασιάζει από $ 840, δύο ή περισσότερες νύχτες από $ 596. Το ξενοδοχείο διαθέτει επίσης το Splendido Mare, ένα παράρτημα στο ποτάμι της πόλης. οι τιμές είναι χαμηλότερες κατά 20 και οι επισκέπτες έχουν προνόμια στο Splendido.

Το Grand Hotel Dei Castelli
Μεγαλώνοντας στο Sestri Levante στη σκιά του Grand Hotel dei Castelli είναι σαν να μεγαλώνει στο Μανχάταν στη σκιά του Plaza: είναι αναπόφευκτο, ένα αναλλοίωτο κομμάτι του τοπίου. Πράγματι, η θέση της ως τοπικού ορόσημου κάνει κάθε νεαρό κορίτσι να ονειρεύεται να παντρευτεί εκεί. Οι σχέσεις εκτός πόλης είναι εντυπωσιασμένες και η νύφη έχει άμεση πίστωση στον κρεοπωλείο. Μένοντας στο ξενοδοχείο, ένιωσα ότι μου δόθηκε το ίδιο προνόμιο και σημασία για τον εαυτό μου, έστω και αν το Opel Astra μου πήγε δίπλα στους Lamborghini, Ferraris και Mercedes 300 SL από τους συναδέλφους μου.

Το ίδιο το Sestri είναι φοβερό - η νέα αγαπημένη ιταλική παραθαλάσσια πόλη μου μετά το Positano, αν και πολύ λιγότερο κακή. Οι οικογένειες κάνουν τη σκηνή εδώ, όχι τη μόδα μαφίας. Κάνοντας νότια από το Rapallo, έφυγα από τον παραλιακό δρόμο για τη λεωφόρο με παλάμη που αγκαλιάζει τη μεγαλύτερη παραλία του Sestri. Σύντομα η γη μειώθηκε σε ένα σημείο συμφόρησης που περιβάλλεται από τον Κόλπο των Μυστηρίων στη μία πλευρά και τον κόλπο της Σιωπής από την άλλη. Ανυψώθηκε μπροστά μου ήταν το δραματικό ακρωτήριο - περισσότερο από ένα λόφο, όχι αρκετά βουνό - που ο Καστέλι διέταξε από το 1145.

Χτισμένο από τους Fieschis, τότε την πιο ισχυρή οικογένεια στη Γένοβα, τα δύο οχυρωματικά κάστρα που συνθέτουν το ξενοδοχείο υπέστησαν καταστροφικές επιθέσεις από τους Φλωρεντινούς και τους Ενετούς στον 15 αιώνα. Σήμερα στεγάζουν το 29 νόστιμα παλιομοδίτικα, ελαφρώς fatigu; ξενώνες. Από τότε που ανακαινίστηκαν τα κτίρια στο 1925, οι άνθρωποι απολαμβάνουν να παίζουν αυτό το παλιό, ποιο νέο παιχνίδι. Οι θαυμάσιες πόρτες, οι σκάλες, τα παράθυρα, τα μωσαϊκά και τα τζάκια αποτελούν έναν κατάλογο στυλ, από τη Ρωμανική έως τη Γοτθική έως την Αναγέννηση. Οι βυζαντινές πέτρινες περσίδες περικλείονται από συνυφασμένα φύλλα φοίνικα και τσαμπιά. Οι κιτρινιστές, μαρμάρινες κοπέλες σε μέγεθος ζωής είναι περισσότερο σήμερα από χθες.

Έτσι είναι ο ανατριχιαστικός ανελκυστήρας που κατεβαίνει τα πόδια 985 μέσα από τη γη, φέρνοντας τους αγχωμένους επισκέπτες στο επίπεδο του δρόμου. (Συνηθίσαμε). Στην άκρη του ορίζοντα βρίσκεται η τεράστια "φυσική πισίνα" του ξενοδοχείου, που περιβάλλεται από γκρεμούς, αποδυτήρια και μια μικρή παραλία στην άκρη μιας εισόδου. Οι διάδρομοι σκαρφαλώνουν σε μια εντυπωσιακή σειρά πλατφορμών που εκτοξεύτηκαν από το βράχο, μια εξωφρενικά ιδιωτική πέρκα όπου φίλησα ένα απόγευμα. Δεν υπάρχει παραλία μέχρι εδώ - χαμηλώσετε τον εαυτό σας στη Μεσόγειο σε μια σκάλα ή απλά βουτήξτε μέσα aperitivo στην ταρτανή ταλάντευση στον κήπο και ήρθε η ώρα για δείπνο, σερβίρεται σε μια βεράντα με πρόβολο που κοιτάζει κατευθείαν στον κόλπο για να Portofino. Βρήκα το φαγητό περίεργα ντυμένο-tagliata di manzo έρχεται με καθαρά ρόκα και όχι με τα συνηθισμένα ολόκληρα φύλλα - αλλά σύμφωνα με την ιδιοτροπία του ξενοδοχείου. Δουλεύει.

Ακόμα κι αν οι Καστέλι δεν ήταν μνημείο, η ασημωμένη του μνημεία; θα ήταν αξιοσημείωτο. Το φυλλάδιο μοιάζει σαν να μην έχει ενημερωθεί από το 1960, με γοητευτικά περίεργες μεταφράσεις και έναν διακοσμητικό αν και άχρηστο χάρτη. Οι εικόνες στην τοποθεσία Web είναι απίστευτα αηδιαστικές. Με τέτοια ευλόγως περιορισμένα εργαλεία μάρκετινγκ, ο Castelli καταφέρνει να διατηρήσει την ατμόσφαιρά του αποκλειστικότητας, να είναι ένα κρυφό εύρημα. Ψάχνετε να επανασυνδεθείτε με τις πελατοκεντρικές απολαύσεις ενός τόπου που δεν καταβάλλει εισφορές σε μια φανταστική ξενοδοχειακή ομάδα και αυτό δεν έχει ποτέ ακούσει για "branding";

Το Grand Hotel dei Castelli, 26 μέσω Penisola, Sestri Levante; 39-0185 / 487-220, φαξ 39-0185 / 44767; www.rainbownet.it/htl.castelli; διπλασιάζεται από $ 198.

Το Grand Hotel Villa Balbi
Χάρη στην τοποθεσία του στο κέντρο της πόλης, το Villa Balbi προσφέρει έναν πιο εμπλεκόμενο τρόπο να γνωρίσετε τη Sestri Levante. Τα καταστήματα που πωλούν μερικά από τα καλύτερα προϊόντα ζελατίνης, ζαχαροπλαστικής και λαχανικών που προέρχονται από τη Λιγουρία, όπως το focaccia, απέχουν μόλις λίγα βήματα μακριά. Για ένα αστάρι στα περίτεχνα τελετουργικά της ιταλικής καλλιέργειας της παραλίας (παγίδευση με καλαμπόκι παππούδες και γιαγιάδες που φορούν παπούτσια, κάλτσες, κοστούμια και δεσμούς στην τιμωρία της θερμότητας), πρέπει μόνο να διασχίσετε το δρόμο προς το πλήρες beach club του Balbi, το οποίο είναι επίσης ανοικτό για το κοινό που πληρώνει. Η παρακολούθηση ατόμων είναι πρωτότυπη στο ίδιο το ξενοδοχείο. Αργά ή αργότερα, όλοι στο Sestri έρχονται κάτω από το βλέμμα των επισκεπτών του Prosecco στην ταράτσα των πεζοδρομίων, φωτίζονται από τα υπέροχα παλιά χυτά σιδερένια φωτιστικά.

Το Balbi χτίστηκε τον πρώιμο 17 αιώνα για τους σκύλους Brignole της Γένοβας. Το μαρμάρινο άγαλμα στην είσοδο σκαλοπατιών λόμπι πιστεύεται ότι αντιπροσωπεύει το πρώτο δόγμα της οικογένειας, και η σημαία της πρώην γενουατικής δημοκρατίας εξακολουθεί να πετάει περήφανα. Στο 1947 το palazzo μεταμορφώθηκε σε ένα μεγάλο θόλο παραθαλάσσιας απόλαυσης με την προσθήκη δύο φτερών που ήταν κρυμμένα από την οπτική γωνία πίσω από το ζωηρό πρόσωπο του αυθεντικού κτιρίου, ένα όμορφο παράδειγμα της λιθοτεχνίας του Trompe l'oeil - μια άλλη περιφερειακή ειδικότητα. Ο πίσω κήπος, ο οποίος φυτεύεται με αρχαία καμφορά, αεροπλάνο και δέντρα μανόλιας, διαθέτει μια φιλόξενη βεράντα για δείπνο, τα τραπέζια του τοποθετούνται με ζεστά, αναμφισβήτητα ιταλικά σεντόνια. Παρόλο που είχα ήδη γεύμα, εκμεταλλεύτηκα την ευκαιρία να φάω πέστο με τον τρόπο που προοριζόταν να καταναλωθεί: με τις γοητευτικές μικρές συσπάσεις των ζυμαρικών που ονομάζονταν trofie και λεπτό πράσινο φασόλια.

Το Balbi είναι αρκετά ελκυστικό για να κάνει τα παιδιά να νιώθουν σαν στο σπίτι, αλλά αρκετά βελούδινα για να πείσουν έναν ενθουσιασμένο κόσμο που μεγαλώνει σαν κι εμένα ότι είναι κάπου ειδικός. Οι κοινόχρηστοι χώροι είναι διακοσμημένοι με τοιχογραφίες, λεπτούς κρυστάλλινους πολυελαίους, επιχρυσωμένες κονσόλες και τις πιο καλαίσθητες καρέκλες club. Πολλά από τα δωμάτια του 101 έχουν ξανθό παρκέ δάπεδο και σουίτες με ζωηρά έπιπλα, συμπεριλαμβανομένης και αξιολάτρευτης μικρής βόμβας; νυχτικά τραπέζια Όλα συνέβαλαν στην άνεση και την ευχαρίστηση της διαμονής μου. Όπως και να είναι σε θέση να ανακατεύουμε γύρω από τη γωνία στο 7 είμαι για την πρώτη focaccia της ημέρας.

Το Grand Hotel Villa Balbi, 1 Viale Rimem-branza, Sestri Levante. 39-0185 / 42941, φαξ 39-0185 / 482-459. www.villabalbi.it; διπλασιάζεται από $ 126.

Ξενοδοχείο Imperiale Palace
Για την κατανόηση του τι σημαίνουν οι Ιταλοί με την πολύτιμη έννοια του μακριά niente, ή να μην κάνετε τίποτα, μην χάσετε αμέσως ένα δεύτερο βιβλίο στο Imperiale Palace. Το δικό μου μάθημα στην τέχνη της εκκενώσεως του νου έλαβε χώρα σε ένα απογευματινό απόγευμα στην ιδιωτική "παραλία" του ξενοδοχείου, μια σειρά από πλατφόρμες με βράχο και κονίαμα που έτρεχαν στο νερό και στριμώχνονταν με σαλόνια και ομπρέλες. Εκεί παρακολουθούσα μια γυναίκα μιας ορισμένης ηλικίας, με υπερήφανη μορφή και απλωμένη σαν γάτα, να μην κάνει τίποτα για πέντε ώρες. Δεν διάβασε, δεν δούλευε ένα σταυρόλεξο, δεν έπαιζε κάρτες. Δεν θα έδινε ούτε το αγόρι της πισίνας, που φαινόταν ενδιαφέρον, την ώρα της ημέρας. Το ΜΠ ήταν σαφές: Γιατί να καταστρέψουμε τη στιγμή επιτρέποντας σε τίποτα να εισβάλει;

Μια παραμονή στο δωμάτιο 92 Imperiale είναι όλα σχετικά με αυτά τα αυτο-αγαπώντας interludes. Το παλάτι χτίστηκε στο 1889 από τους αριστοκράτες της Κορσικής στην είσοδο της Santa Margherita Ligure, η οποία σήμερα διαθέτει όλα τα αξιοθέατα - νεκρά νεοκλασικά νερά, μπουτίκ που πωλούν οκτώ φύλλα κασμίρι Necco, ένα σπινθηροβόλο passeggiata- που αναγνωρίζεται με ένα κορυφαίο ιταλικό κόμβο διακοπών. Το κτίριο έγινε ένα υψηλής αισθητικής ξενοδοχείο Belle poque στο 1903, όταν προστέθηκε το πρώτο από τα πολλά φτερά. Η αρχιτεκτονική του γαμήλιου κέικ, οι σκούρες εξωτερικές σκάλες, οι απέραντες βεράντες, οι καταπράσινοι κήποι που σέρνουν στη θάλασσα, οι εκπληκτικές απόψεις του κόλπου και οι γελοίες ποσότητες κρυστάλλου και μαρμάρου τράβηξαν το Pirandello, τη θρυλική ηθοποιό Eleonora Duse και τη βασίλισσα Έλενα της Σαβοΐας. (Η βασίλισσα πήρε πάντα μια από τις Imperial Suites, ακόμα τα καλύτερα και πιο πλούσια επιπλωμένα καταλύματα.) Στη 1922, η Γερμανία και η Ρωσία υπέγραψαν την ειρηνευτική συμφωνία που έληξε τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο στο ξενοδοχείο, σφραγίζοντας τη θέση της στα βιβλία ιστορίας. Το δωμάτιο Συνθήκη, διακοσμημένο με ζωφόρους Pompeiian και τα αρχικά μπαρόκ έπιπλα, είναι ανοιχτό για τους επισκέπτες και είναι ένα must-see.

Ογδόντα χρόνια μετά, το Imperiale διατηρεί μια ισχυρή αίσθηση της δικής του σημασίας. Πάντα μείνατε στο Grand-H? Tel du Cap-Ferrat; Το Imperiale έχει πολλά κοινά με αυτό το θεσμό: είναι μεγαλοπρεπές, ακόμη και λίγο επιβλητικό, το είδος του τόπου που σερβίρει δημητριακά με χρυσό χείλος Ginori china. Αν είχε καζίνο, μπορεί να νομίζετε ότι βρίσκεστε στο Monte Carlo. Σε ένα τραπέζι αντάξιο του Helmut Newton, οι γυναίκες που φορούν τίποτα περισσότερο από ικανοποιημένες εκφράσεις και πυθμένα μπικίνι βυθίζονται δίπλα από την βιομορφορική πισίνα, όπου παίρνουν μια καλή προπόνηση δεν κάνουν τίποτα. "Ενώ δεν είναι στο ίδιο επίπεδο," είπα σε έναν από αυτούς λένε, "αυτό το μέρος μοιάζει πολύ με το Ritz του Παρισιού". Απλά προσθέστε νερό.

Imperiale Palace Hotel, 19 Via Pagana, Santa Margherita Ligure. 39-0185 / 288-991, φαξ 39-0185 / 284-223. www.hotelimperiale.com; διπλασιάζεται από $ 260.

Villa Gnocchi
Το ίδιο το γεγονός ότι υπάρχει ένα πανδοχείο στη Santa Margherita Ligure, όπου η Ντόλτσε Βίτα έρχεται σε τιμή, είναι σχεδόν ένα θαύμα.

"Πρέπει να είσαι ευτυχισμένος να κατέχεις ένα B & B εδώ, γιατί προφανώς χρειάζεσαι ακίνητη περιουσία και τα ακίνητα είναι ακριβά", δήλωσε ο Roberto Gnocchi, ο ιδιοκτήτης της Villa Gnocchi, το βουνό ψηλά πάνω από το λιμάνι. "Αν είστε αρκετά τυχεροί για να έχετε μια περιουσία στο πιο διάσημο τμήμα της ακτής της Λιγουρίας, το κρατάτε για τον εαυτό σας - δεν δέχεστε να πληρώνετε επισκέπτες. Μόνο είμαι αρκετά τρελός για να το κάνω αυτό".

Εάν είναι τρελός, grazie mille. Η κατάθεση 1999 ενός ζευγαριού του Σικάγου, ενός από τα δεκάδες ανεπιθύμητα γράμματα που εμφανίζονται στην τραπεζαρία, είναι χαρακτηριστική: «Επισκευθήκαμε την Ιταλία και τη Γαλλία για τρεις εβδομάδες και με εξαίρεση τη Βίλα παρέμεινα σε ξενοδοχεία πέντε αστέρων. απολαύσαμε τη Βίλα το πιο! "

Κανείς δεν είναι πιο έκπληκτος από την επιτυχία του από ό, τι ο Gnocchi, ο οποίος ποτέ δεν φαντάζεσαι ότι κάποια μέρα θα κρέμαζε χιονισμένες κουρτίνες από λινάρι ή θα έβγαζε μια ζωντανή σάλτσα ζυμαρικών με φρέσκες ντομάτες, ελιές, κάπαρη και κουκουνάρια για να τρώει τα ανυπόμονα στόματα 20 ξένους. Αφού απέκτησε πτυχίο στη γεωργία στο Πανεπιστήμιο της Πίζας, ο Gnocchi υπηρέτησε ως αξιωματικός του ιταλικού ναυτικού και στη συνέχεια εργάστηκε ως σύμβουλος σε ένωση γεωργών στη Γένοβα, όπου βοήθησε τους ιδιοκτήτες να επιλύσουν τα προβλήματα καλλιέργειας. Στο 1988 μετακόμισε στο Santa Margherita Ligure, εγκαθιστώντας τον εαυτό του σε αυτό που θα γίνει το πανδοχείο, ένα ζευγάρι ερειπωμένων αγροικιών σε έξι στρέμματα που ανήκαν στον παππού του. Ο Gnocchi ελπίζει να καλλιεργήσει ελιές, μεταξύ άλλων φρούτων και λαχανικών.

"Αλλά μετά από μια σεζόν έγινε σαφές ότι δεν θα επιβιώσω", θυμάται. "Η Τοσκάνη έκανε αρκετά καλά με πανδοχεία οικογενειακής καριέρας, έτσι πήρα μια πιθανότητα και δανείστηκε την ιδέα, αποκαθιστώντας αυτά τα όμορφα σπίτια". Από τα εννέα δωμάτια, όλα με ιδιωτικά λουτρά, το ένα για να ευθυγραμμιστεί είναι το No 6, ένα ευρύχωρο και ηλιόλουστο γωνιακό δωμάτιο στον δεύτερο όροφο. Έχει δρύινο παρκέ, κεραμίδι αντίκα με γλυπτά με λουλούδια, ντουλάπια με μαρμάρινο πάτωμα, υπέροχη παλιά κινούμενη καρέκλα - και καρδιά-λειωμένη περιμετρική θέα.

Αν φτάσετε με το τρένο, η Gnocchi είναι στην ευχάριστη θέση να σας παραλάβει στο σταθμό. Η υπηρεσία είναι δωρεάν, η ευχαρίστηση όλων των. Και παρόλο που η Santa Margherita Ligure απέχει δύο μίλια από το αυτοκίνητο, τα καλά νέα είναι ότι δεν χρειάζεται να πάτε πίσω και να πάτε. Πάντα πήγαινα με τα πόδια, χρησιμοποιώντας μια έξυπνη συντόμευση που με παρέδωσε στο νερό σε 15 λεπτά. Πίσω στη βίλα, ήμουν γοητευμένος να διαπιστώσω ότι, σε αντίθεση με κάποια πανδοχεία, όπου βλέπατε σαν να ήταν καταδικασμένος, κανείς δεν το γράφει κάθε φορά που χύνεται μισό ποτήρι κρασί. Προσπαθήστε να βρείτε αυτό το είδος γενναιοδωρίας σε ένα πολυτελές ξενοδοχείο. Είμαι ουσιαστικά ένας μετασχηματιστής.

Villa Gnocchi, 53 Μέσω της Romana, του San Lorenzo della Costa, της Santa Margherita Ligure. τηλέφωνο και φαξ 39-0185 / 283-431; www.karenbrown.com/italy/villagnocchi.html. διπλασιάζεται από $ 77.

Επισκεφθείτε τον οδηγό της T + L στην ιταλική Ριβιέρα για περισσότερη έμπνευση των Ιταλών διακοπών.

Το Belmond Hotel Splendido

Περισσότεροι από λίγοι VIP (ο δούκας και η δούκισσα της Windsor, Catherine Deneuve) έχουν υπογράψει το βιβλίο επισκεπτών σε αυτό το ξενοδοχείο στο Portofino. Αρχικά ένα μοναστήρι 16 αιώνα, το ακίνητο μετατράπηκε σε δωμάτια 69 (16 στο πιο προσιτό Splendido Mare), τρία εστιατόρια και δύο μπαρ. Οι επισκέπτες μπορούν να χαλαρώσουν στο Chris-Craft Corsair 36 του ξενοδοχείου, απολαμβάνοντας σαμπάνια και κανέλα. Πολύ πνευματικό.

Villa Gnocchi

Ξενοδοχείο Imperiale Palace

Το Grand Hotel Villa Balbi

Grand Hotel dei Castelli