Riga Remade

Όπως πολλές πόλεις στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη που έχουν μακρά ιστορία ξένης κατοχής και μια πιο πρόσφατη ιστορία δραματικού μετασχηματισμού και ανεξαρτησίας, η Ρίγα μόλις γνωρίζεται. Και, περισσότερο από τις περισσότερες πόλεις της περιοχής, η πρωτεύουσα της Λετονίας βρίσκεται στη μέση μιας έκρηξης που αλλάζει την ταυτότητα, που της δίνει το ελαφρώς δυσπεπτικό, ήπιο παράλογο και εντυπωσιακό νόημα ενός επαναστατικού έφηβου. Τα τελευταία χρόνια, υπήρξαν εθνικά γούνια πάνω από ένα στίβο σε ένα παιχνίδι ποδοσφαίρου - το πρώτο σκάνδαλο της χώρας - και την αποκατάσταση μνημείου του Ρωσικού Πέτρου του Μεγάλου που μεταφέρθηκε σε ένα χώρο στάθμευσης γραφείων.

Εν τω μεταξύ, δεκάδες πολυεθνικές επιχειρήσεις, οι οποίες είναι ευθυγραμμισμένες με την αποδοχή της Λετονίας στην Ευρωπαϊκή Ένωση στο 2004, έχουν ανοίξει γραφεία στην πόλη, η οποία βρίσκεται κεντρικά ανάμεσα στις άλλες δύο πρωτεύουσες της Βαλτικής - Ταλίν προς Βορρά και Βίλνιους προς νότο . Cue η τουριστική βιομηχανία: οι ευρωπαϊκές αεροπορικές εταιρείες έκπτωσης έχουν κάνει πρόσφατα τη Ρίγα έναν προορισμό απευθείας πτήσης. Και οι hoteliers απάντησαν, τοποθετώντας περισσότερες από 30 ιδιότητες μόνο στα 2005 και 2006. Η προκύπτουσα εισροή αλλοδαπών στην πρωτεύουσα της χώρας με το χαμηλότερο βιοτικό επίπεδο της ΕΕ έχει αφήσει τη Ρίγα να ζαλίζει στην αίθουσα τοποθέτησης ταυτότητας. "Η νέα Πράγα"? η "πιο καυτή αγορά ακινήτων στην Ανατολική Ευρώπη". ο τελευταίος "καταθλιπτικός προορισμός σεξουαλικού τουρισμού" - όλοι έχουν δοκιμαστεί και περιμένουν στο πάγκο.

"Μέχρι πρόσφατα, η Ρίγα ήταν μια κενή σελίδα", δήλωσε ο Eriks Stendzenieks, ένας νέος Λετονός διαφημιστής, ο οποίος προωθεί την κυβέρνηση για την ανάπτυξη μιας εθνικής εκστρατείας εικόνας. "Τώρα ορίζεται από άλλους."

Αν και οι περισσότεροι Λετονοί έχουν έναν σκληρό χρόνο να περιγράψουν την πρωτεύουσά τους, ένα πράγμα που απολαμβάνουν δικαίως είναι το μέγεθός τους. Με πληθυσμό περίπου 800,000, η Ρίγα είναι η μεγαλύτερη και πιο κοσμοπολίτικη πόλη της Βαλτικής και παρ 'όλα αυτά παραμένει αρκετά περίεργη ώστε οι ρώσοι μαφιόζοι που απέχουν από τη σκοποβολή μου, δήλωσαν ότι την προτιμούσαν στη Μόσχα. Η πόλη είναι επίπεδη, αρκετά συμπαγής και εύκολη να εξερευνήσει οποιαδήποτε στιγμή της ημέρας, όσο είναι το καλοκαίρι. Μια νύχτα είχα ένα ποτό στο μπαλκόνι του ξενοδοχείου μου με έναν τοπικό φωτογράφο που γνώρισα και τον φίλο του, έναν χορευτή go-go σε ένα νυχτερινό κέντρο διασκέδασης. Παρακολουθήσαμε τον ουρανό να ταιριάζει με πορτοκαλί και ροζ χρώμα καθώς ο ήλιος βυθίστηκε στην κοντινή Βαλτική Θάλασσα και μίλησε για το πού βγαίνουμε εκείνο το βράδυ. Ήταν το 2 am και ήδη είχα δείπνο, αλλά για τους Rigans η νύχτα κυριολεκτικά μόλις ξεκίνησε. Λόγω της βόρειας τοποθεσίας της πόλης, η Ρίγα απολαμβάνει μακρές, ευχάριστες καλοκαιρινές μέρες και το υπόλοιπο έτος χαιρετίζει τις φρικιαστικές, ατελείωτες νύχτες.

Κατορθώσαμε σε μια έρευνα για τα μπαρ και τα κλαμπ χορού της παλιάς πόλης, τα οποία μου διαβεβαίωσαν ότι δεν μπορούσαν να ειπωθούν για κανένα από τα καλύτερα DJ της Ευρώπης. Αλλά το περπάτημα εκεί επιβεβαίωσε δύο χαρακτηριστικά της πόλης στην οποία οι άνδρες της Riga είναι υπερήφανοι: Οι οδηγοί λειτουργούν σαν να κερδίζουν πόντους χτυπώντας σας, και τα μαλλιά με τα μαλλιά των γυναικών, τα σκανδιναβικά χαρακτηριστικά, τα στεγανά ρούχα - είναι πανέμορφα και φαινομενικά πανταχού παρόντα. "Όλοι βγαίνουν τώρα", είπε η Karen, ο φωτογράφος, καθώς βγάζαμε το δρόμο μιας στρογγυλής Lada, "γιατί αυτή είναι η μόνη μας ευκαιρία.

Αν υποθέσουμε ότι δεν στρίβεις έναν αστράγαλο στα πλακόστρωτα μεσαιωνικά δρομάκια ή καταναλώνεις πάρα πολλά πλάνα του Black Balsam - την τρομακτική υπογραφή της χώρας - είναι δυνατόν να επισκεφτείς πέντε ή έξι θέσεις μέσα σε λίγες ώρες. Το καταφέραμε σε τρία.

Ορισμένα από αυτά, όπως το Club Essential, διαθέτουν τόσο πολλά επίπεδα και dance floor που θα μπορούσαν να περάσουν στο Λος Άντζελες ή, μάλλον, στη Μόσχα. Σχεδόν το ήμισυ του πληθυσμού της Ρίγα είναι ρωσικά και ακόμη και χωρίς να ακούει κάποιον να μιλάει, η διαφοροποίηση των Ρώσων από τους Λετονούς δεν είναι δύσκολη. Είναι σαν να βλέπετε το Sex Pistols να κρέμονται με τη Συναυλία του Λονδίνου. Αργότερα, όταν περπατούσαμε στο σπίτι μπροστά στο Μνημείο Ελευθερίας, λίγο έξω από την Παλιά Πόλη, ένα κόκκινο σπορ αυτοκίνητο ήρθε να φωνάζει γύρω από τη γωνία, έκανε δύο κύκλους ελαστικών γύρω από το μνημείο και έσπασε, με γροθιές που αντλούνταν από τα παράθυρά του. "Κάτι μου λέει ότι είναι Ρώσοι", δήλωσε η Karen (που είναι Ρώσος).

Οι εθνοτικές διαφορές δεν είναι πάντα διασκεδαστικές, φυσικά, και στην πραγματικότητα έχουν γίνει οι ίδιοι ένα από τα καθοριστικά χαρακτηριστικά της πόλης. Υπάρχουν ξεχωριστές ρωσικές και λετονικές εφημερίδες, τηλεοπτικά προγράμματα, ακόμη και σχολεία. Όταν η Λετονία κάνει διεθνή νέα, συνήθως οφείλεται στις εθνοτικές της εντάσεις. Πέρυσι, ένας Ρώσος βουλευτής του κοινοβουλίου της Λετονίας άρπαξε τίτλους όταν πρότεινε ότι η ευθυγράμμιση της Βαλτικής με το ΝΑΤΟ και τη Δύση θα οδηγούσε σε πόλεμο. «Εμείς [η Ρωσία] δεν θα βομβαρδιστούμε τις Βρυξέλλες», είπε. "Θα βομβαρδίσουμε το Βίλνιους, τη Ρίγα και το Ταλίν."

Είχα την ευκαιρία να διερευνήσω περαιτέρω το ζήτημα, ενώ ταυτόχρονα επιταχύνθηκα έξω από την πόλη σε μια μαύρη BMW με ρώσους Ρώσους που γεννήθηκε στη Λετονία και ονομάστηκε Yevgeny Gomberg, του οποίου η ακούσια εισβολή στη σύγκρουση πυροδότησε ένα επεισόδιο με ρώσους διπλωμάτες, λεττονικά δικαστήρια, διαμαρτυρίες και έναν σύντροφο Ο Stanislav που έχασε τα πάντα, συμπεριλαμβανομένου, σύμφωνα με πληροφορίες, του μυαλού του. Σε κάθε περίπτωση, δεν ήταν διαθέσιμος όταν τηλεφωνήσαμε από το αυτοκίνητο.

Ο προορισμός μας ήταν το προαναφερθέν ιστορικό άγαλμα του Πέτρου Μεγάλου, ο οποίος είχε οδηγήσει τους Ρώσους στη Λετονία στο 1709, όπου έμειναν μέχρι την έναρξη του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου (μόνο για να επιστρέψουν κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου). Το μνημείο είχε καθίσει στην κεντρική πλατεία της Ρίγα από το 1910 έως το 1917 πριν μεταφερθεί στη Ρωσία για να λιώσει σε πυροβολικό. Αλλά ποτέ δεν έφτασε, επειδή το πλοίο βυθίστηκε, και παρέμεινε στο πάτωμα της Βαλτικής Θάλασσας μέχρι να διασωθεί σε κομμάτια στο 1934. Τώρα αποκατασταθεί πλήρως στο τεράστιο ύψος του ποδιού 30, απουσιάζει από οποιονδήποτε χάρτη της πόλης που θα μπορούσε να αποκτηθεί από το τουριστικό γραφείο. Αλλά, σύμφωνα με τον Gomberg, βρισκόταν στο χώρο στάθμευσης πίσω από το κτίριο γραφείων του.

Έξω από το παράθυρο του αυτοκινήτου, πεντάφυλλα πολυκατοικίες πέρασαν σαν λωρίδα από μια σύγχρονη ευρωπαϊκή ταινία και τα φανάρια σηματοδότησαν κίτρινο στις διασταυρώσεις και προς τις δύο κατευθύνσεις, μια γενική πρόσκληση για προσοχή χωρίς σταθερή δέσμευση για το σωστό τρόπο. "Είναι λίγο περισσότερο," είπε ο Gomberg, όταν τελείωσε να τραγουδά μαζί με το Slade στο ραδιόφωνο.

Ένας έμπορος hedge fund 53, ο Gomberg είχε αρχικά εμπλακεί με το άγαλμα με την ιδέα να το δωρίσει στην πόλη στο πλαίσιο της 800, την επέτειο του 2001. Το άγαλμα βρισκόταν τότε στα χέρια του Στανισλάβου Ραζούμοφσκι, ο οποίος είχε εγκαταλείψει τη μηχανική του δουλειά για να εργαστεί σε αυτό, αλλά έπεσε σε πτώχευση προσπαθώντας να κρατήσει το κράτος από την ανάκτησή του. Ο Γκόμπεργκ πήγε με οικονομική βοήθεια. Τελικά ανέλαβε το έργο και κέρδισε το δικαίωμα να το επαναφέρει για προβολή. Τον Αύγουστο του 2001, το άγαλμα ανεβαίνοντας σε μια κεντρική πλατεία και έγινε αμέσως σύμβολο όλων όσων ήταν σωστούς ή λάθος με τη Λετονία, ανάλογα με την κληρονομιά σας. Ένας άνθρωπος έριξε ένα αυγό στο άγαλμα. άλλος πήρε το καλάθι του αυγού του πρώτου ανθρώπου και έσπασαν τα υπόλοιπα αυγά πάνω από το κεφάλι του πρώτου άνδρα. Τρεις μέρες αργότερα, σύμφωνα με τις εντολές του δημάρχου, ο Γκόμπεργκ απομάκρυνε το άγαλμα.

Μόλις άρχιζα να αναρωτιέμαι αν ήταν δυνατή η ασφυξία από την Κολωνία, ο Γκόμπεργκ απενεργοποίησε τον κεντρικό δρόμο σε ένα μικρό συγκρότημα γραφείων και τον οδήγησε στην πλάτη. "Υπάρχει," είπε, άσκοπα, καθώς βγήκαμε από το αυτοκίνητο. Σε ένα μικρό χλοώδες νησί στο χώρο στάθμευσης, που περιβάλλεται από προβολείς, πύργισε ένα λαμπερό, χάλκινο άγαλμα 3 1 / 2-ton του Πέτρου του Μεγάλου, με ένα άλογο με μέγεθος φορέα αεροσκάφους. Στεκόμενος στη σκιά της ιστορίας, ήταν ξεκάθαρο να βλέπουμε γιατί η Ρίγα δεν μπορούσε πραγματικά να ξέρει τι έγινε ακόμα: δεν κατάλαβε πώς να ασχοληθεί με το πού ήταν. Ακόμη και ο εορτασμός της δικής του λαογραφίας φαίνεται να προκαλεί άγχος. Μετά το σάλο του Πέτρου Μεγάλου, ο Γκόμπεργκ προσπάθησε να αποδείξει ότι ενδιαφέρεται επίσης για τη λετονική ιστορία αποκαθιστώντας ένα άγαλμα του διάσημου τοπικού λαϊκού ήρωα Lacplesis. «Αυτός είναι εκεί πάνω», είπε, στρέφοντας και δείχνοντας στο πίσω μέρος του κτιρίου γραφείων, όπου η λαξευμένη από την αρκούδα Lacplesis κλίνει απέναντι σε ένα παράθυρο.

Αφού κατέβαλα επαρκώς τον εαυτό μου να σκέφτομαι τις κακουχίες και το πέρασμα του χρόνου, γύρισα την προσοχή μου στο φαγητό. Σύντομα, έμαθα πολύ χρήσιμα ότι στις αρχές του 1990, ξεκίνησε ένα νέο κανάλι εκπομπής που ονομάζεται Pizza TV, το οποίο παρουσιάζει μια μαγειρική παράσταση με έναν καναδικό μπύρα, Elmars Tannis, που εισήγαγε τη γευσιγνωσία σάντουιτς στη χώρα. Για την πίστη του, ο Τάννης, που είναι πλέον ένας από τους πιο γνωστούς εστιάτορες στην πόλη, δεν κάνει τίποτα για την μαγειρική του ανδρεία. «Προσπαθούσα απλώς να ξυπνήσω και να κάνω κάτι διαφορετικό με την πατάτα», λέει, στο μπαλκόνι του νέου εστιατορίου του Charleston, λίγο έξω από την Παλιά Πόλη.

Ένας Λετονός που έχει κάνει την προσωπική του αποστολή να συνεχίσει την παράδοση της αρχιτεκτονικής αριστείας της Ρίγα είναι η Maris Gailis, ένας αναγεννησιακός άνδρας που φέρει ένα πέταλο σκουλαρίκι και ένα πουκάμισο της Χαβάης και πρόσφατα επέστρεψε από ένα διήμερο ταξίδι ο κόσμος. "Πριν εισέλθω στην ακίνητη περιουσία, εργάστηκα στην κυβέρνηση", λέει η Gailis σε έναν εσπρέσο έξω από το μοντέρνο εστιατόριο του, το Εργοστάσιο. "Ήμουν πρωθυπουργός."

Είχα, στην πραγματικότητα, καταφέρει να συλλέξω πριν φτάσω ότι η Gailis είχε πρόσφατα τη χώρα. Τώρα προεδρεύει, λίγο πολύ, πάνω από το νησί της Κυψάλας, μια λωρίδα γης ακριβώς απέναντι από τον ποταμό Daugava από την Παλιά Πόλη, που χρησίμευε ως πλυντήριο του Σοβιετικού στρατού.

Η Gailis μου έδειξε γύρω από την περιοχή, όπου μαζί με τη σύζυγό του Ζάιγκα, αρχιτέκτονα, έχτισαν το εστιατόριο και μια ομάδα διαμερισμάτων με πατάρι και βρίσκονται στο στάδιο της ανακαίνισης αρκετών σπιτιών που είναι εκατοντάδες χρόνια. Η χειροτεχνία είναι εφεδρική και γεμάτη από το αρχικό ξύλινο στιλ, πλήρης με ξύλινες καμινάδες και δάπεδα από παχιά σανίδες. Η Gailis ανακτάται από εγκαταλελειμμένα κτίρια. Υπάρχει επίσης ένα μονόκλινο δωμάτιο ξενοδοχείου, ένα πρώην καταψύκτη 200, το οποίο η Gailis έχει μετατραπεί σε ένα άνετο σοφίτα με εκτεθειμένα δοκάρια και φεγγίτες. (Δεδομένου ότι λίγοι άνθρωποι το γνωρίζουν, το νοικιάζει μόνο για 100 ευρώ ανά διανυκτέρευση.) Πήραν ακόμη και στην προσπάθεια να σπάσουν αρκετούς δρόμους και να τους ξανακάνουν με λιθόστρωτα. "Αυτός ο τόπος είναι μόνο για εραστές", είπε, που σημαίνει ανθρώπους που θα μπορούσαν να εκτιμήσουν την αισθητική και, φυσικά, να είναι πρόθυμοι και ικανοί να πληρώσουν γι 'αυτό. Τα τελευταία δύο χρόνια, οι ιδιότητές του έχουν εκτιμήσει το ποσοστό 400.

Την τελευταία μου μέρα στη Ρίγα, αποφάσισα να οδηγήσω 30 λεπτά έξω από την πόλη στη Jurmala, μια παραλιακή πόλη στη Βαλτική Θάλασσα. Η αμμουδερή παραλία ήταν ομαλή και γεμάτη με απαράμιλλους ανθρώπους, και μέσα σε πέντε λεπτά ή λεπτά 10 βρισκόμουν στη δροσερή, παράξενα καφετιά σερφάρετε.

Όταν επέστρεψα στο ξενοδοχείο μου, είχα μείνει μόνο λίγες ώρες στην πόλη, γι 'αυτό ζήτησα από τον μπάρμαν να απαλλάξει τις εντυπώσεις του από τη Ρίγα. Σχεδίασε ένα παλιό θρύλο Rigan που λέει ότι κάθε 100 χρόνια πετάει πάνω από τον ποταμό Daugava και φωνάζει: "Είναι έτοιμη η Ρίγα ακόμα;"

"Αλλά η καραβίδα είναι πραγματικά μια μάγισσα", συνέχισε ο μπάρμαν.

«Μπορώ να φανταστώ», είπα, ελπίζοντας ότι δεν θα ήταν μία από αυτές τις ιστορίες που δεν μπορούσα να ακολουθήσω.

"Και αν κάποιος λέει ότι η Ρίγα είναι έτοιμη, η πόλη θα βυθιστεί στον ποταμό."

Η νέα Βενετία, Σκέφτηκα, ενοχλητικός τον εαυτό μου, τότε ρώτησε, "Τι θα συμβεί την επόμενη φορά;" "Δεν μπορούμε ποτέ να είμαστε έτοιμοι", είπε, σαρωμένος το χέρι του πάνω από το μπαρ σαν να το έλεγε το voil;. Σκεφτόμουν για αυτό για λίγα λεπτά. Ρίγα: Διαρκώς απροετοίμαστος. Ήταν ένα μοναδικό και ακόμα ελατό σύνθημα, μια ευλογία και μια κατάρα. Και φάνηκε να ταιριάζει.

Πώς να φτάσετε

Πετάξτε στο Λονδίνο και πάρετε τη British Airways ή την RyanAir στη Ρίγα, πτήση 21 / 2.

Πότε να πάτε

Με μια πληθώρα συναυλιών και φεστιβάλ υπαίθρου, από το Φεστιβάλ Όπερας της Ρίγας έως το Φεστιβάλ Μπύρας Cesis, το καλοκαίρι και η νωρίς το φθινόπωρο (Μάιος-Σεπτέμβριος) είναι οι καλύτεροι χρόνοι για να επισκεφθείτε τη λετονική πρωτεύουσα.

Πού να μείνετε

Ξενοδοχείο Bergs

83 / 85 Elizabeth Iela; 371 / 777-0900; www.hotelbergs.lv; διπλασιάζεται από $ 230.

Ξενοδοχείο Grand Palace

Αυτό το πολυτελές ξενοδοχείο βρίσκεται κοντά στον καθεδρικό ναό Dome και διαθέτει μπλε, χρυσό και λευκό χρώμα και έπιπλα αντίκες. 12 Pils Iela; 371 / 704-4000; www.schlossle-hotels.com; διπλασιάζεται από $ 356.

Που να φάω

Το Τσάρλεστον

38 / 40 Blaumana; 371 / 777-0572; δείπνο για δύο $ 132.

Εστιατόριο Osiris

31 Barona Iela; 371 / 724-3002; δείπνο για δύο $ 28.

Ο Βίνσεντ

19 Elizabetes Iela; 371 / 733-2634; δείπνο για δύο $ 132.

Skonto Zivju Restorans

Το καλύτερο εστιατόριο θαλασσινών της Ρίγας προσφέρει ένα μείγμα τοπικών αλιευμάτων και διεθνών φαγητών. 4 Vagnera Iela; 371 / 721-6713; δείπνο για δύο από $ 60.

Τι να κάνετε

Λέσχη Βασικές

2 Skolas Iela; 371 / 724-2289.

Bergs Bazaar

13 / 4 Marijas Iela. 371 / 750-2310.

Μνημείο Ελευθερίας

Λειτουργεί ως ανεπίσημο κέντρο πολιτικών συζητήσεων. Γωνία Brivibas και Raina Bulvaris.

Ο καθεδρικός ναός του θόλου

Η μεγαλύτερη εκκλησία στη Βαλτική. Doma Baznica; 371 / 721-3498; ανοιχτή Τρίτη - Παρασκευή, 10 am-2 pm

Ο καθεδρικός ναός του θόλου

Μνημείο Ελευθερίας

Bergs Bazaar

Λέσχη Βασικές

Skonto Zivju Restorans

Το Carleston

Ξενοδοχείο Grand Palace