Το Έργο Μάγισσα Του Σάλεμ

Στο Σάλεμ της Μασαχουσέτης η εικόνα της μάγισσας σε μια σκούπα είναι παντού - εμφανίζεται ακόμη και στα εμβλήματα των αστυνομικών της πόλης. Πράγματι, αυτή η περιοχή της υστερίας μάγισσας αποικιακής εποχής είναι ένας σύγχρονος μαγνήτης για όλα τα πράγματα αποκριών, όλο το χρόνο. Οι ψυχολόγοι και οι αναγνώστες καρτών ταρώ συρρέουν στην πόλη και υπάρχουν πολυάριθμες περιηγήσεις φαντασμάτων και στοιχειωμένα σπίτια. Για να μην αναφέρουμε τους ασκούμενους της Wicca. Οι μάγισσες είναι πανταχού παρούσες και ποτέ περισσότερο από τον Οκτώβριο.

Αλλά όταν πρόκειται για αποκριές, ο Σάλεμ έχει μια διχασμένη ψυχή: Πώς θα έπρεπε η πόλη να απεικονίσει τις περίφημες δοκιμασίες μάγισσας του 1692; Είναι να μνημονευτούν χαρούμενα στα στοιχειωμένα σπίτια ή να προβληματιστούν σοβαρά σε ήσυχα μουσεία; η επέκταση του Μουσείου Peabody Essex με έριξε στο Σάλεμ για να δούμε πώς η εξέλιξη μπορεί να μεταβάλλει το ύφασμα της πόλης. Είχα επίσης προσωπικό ενδιαφέρον, καθώς είμαι απόγονος του Winifred Benham, ο οποίος κατηγορήθηκε (και απαλλάχθηκε) από την εξάσκηση μαγείας στο New Haven, Connecticut, στο 125. Πόσος χώρος, αναρωτήθηκα, θα κοστίσει το κοσμηματοπωλείο των τουριστικών αξιοθέατων του Salem στις δοκιμασίες μάγισσας; Ήταν ο Σάλεμ έτοιμος να αγκαλιάσει μια νέα, πιο μεγαλόπνοη ταυτότητα;

Η κομψή νέα πτέρυγα στο Peabody Essex, που σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Moshe Safdie με έδρα το Ισραήλ, διπλασίασε τον εκθεσιακό χώρο του μουσείου. Οι νέες αίθουσες 27 της Peabody Essex παρουσιάζουν μια συλλογή πρώτης κατηγορίας ασιατικών και αμερικανικών έργων τέχνης, ναυτικών και διακοσμητικών έργων και φωτογραφίας. Αλλά δεν υπάρχει τίποτα στις δοκιμές.

"Από τη σκοπιά μας, οι δοκιμασίες μαγείας του 1692, ενώ αποτελούν ένα σημαντικό γεγονός στην αμερικανική ιστορία, λένε πραγματικά μόνο ένα μικρό κομμάτι της ευρύτερης και πλουσιότερης ιστορίας του Σάλεμ", λέει ο εκπρόσωπος του μουσείου Γκρέγκορι Λιάκος. Κάποιοι παρατηρητές επικρίνουν αυτή τη σχετική έλλειψη ενδιαφέροντος για την κληρονομιά της μάγισσας - ειδικά επειδή το μουσείο είναι ο θεματοφύλακας των αρχικών δοκιμαστικών εγγράφων. "Ο Peabody Essex έχει την ευθύνη να είναι ο κοινωνικός φύλακας αυτής της κληρονομιάς", σημειώνει ο Frances Hill, ιστορικός και συγγραφέας πολλών βιβλίων σχετικά με τις δοκιμές του Salem, συμπεριλαμβανομένων Ο Αναγνώστης των Δοκιμών Μαγισσών του Σάλεμ. «Δεν το κάνουν αυτό. Δυστυχώς, το κενό γεμίζει από εμπορικές επιχειρήσεις».

Στο 1982, το Salem (το οποίο αποκαλείται η πόλη της μάγισσας ή εναλλακτικά το Bewitching Seaport) ξεκίνησε το "Haunted Happenings", μια σειρά εκδηλώσεων που έχουν μετατρέψει την πόλη σε δημοφιλή προορισμό αποκριών. Η πόλη έχει ακόμη μια επίσημη μάγισσα, τη Laurie Cabot, η οποία διαχειρίζεται ένα κατάστημα με την ονομασία The Cat, το Crow και το Crown, στο Pickering Wharf, μια εμπορική περιοχή παραθαλάσσια.

Για να εξηγήσει πώς ο Σάλεμ ήρθε να προσδιοριστεί τόσο στενά με τις μάγισσες, ο Alison D'Amario, εκπαιδευτικός διευθυντής του Μουσείου Μάγισσας Σάλεμ, επισημαίνει την «πολύ δραματική» ιστορία της μάγισσας. "Έχει μεγάλη ανθρώπινη έκκληση", λέει.

Και έχει δίκιο: αυτή είναι, τελικά, η ιστορία που ενέπνευσε το έργο του Arthur Miller Το χωνευτήριο. Τον χειμώνα του 1692, μια ομάδα κοριτσιών άρχισε να εκδηλώνει μια σειρά από συμπτώματα-ταιριάζει, babblings, και οράματα-που οδήγησε έναν τοπικό γιατρό να τους δηλώσει "κάτω από το κακό χέρι." Άρχισαν να ονομάζουν ονόματα: Tituba. Σάρα καλή. Σάρα Όσμπορν. Οι γυναίκες αυτές ήταν μάγισσες, είπαν τα κορίτσια. Οι ύποπτες μάγισσες συνελήφθησαν και αυτό εξαπέλυσε μια σειρά κατηγοριών που εξαπλώθηκαν σε μεγάλο μέρος του περιβάλλουμενου κομητείου Essex. Η Sarah Good είχε κρεμαστεί τον Ιούλιο 19, 1692. Το ανώνυμο βρέφος της πέθανε στη φυλακή, όπως και η Sarah Osborne. Ο Τίτουμπα, ο Αμερικανός δούλος του τοπικού υπουργού, Σαμουήλ Παρρίς, απελευθερώθηκε αφού ομολόγησε τη μαγεία. Μέχρι τη λήξη των δοκιμών, εκτελέστηκαν συνολικά άτομα 20 και άλλοι 150 φυλακίστηκαν, πέντε εκ των οποίων πέθαναν εν αναμονή δίκης.

Ο στόχος του Μουσείου Μάγισσας είναι να παρουσιάσει αυτά τα γεγονότα τόσο με σεβασμό όσο και με προσιτό τρόπο, σύμφωνα με τον D'Amario. "Υπάρχουν έγγραφα που πρέπει να διαβαστούν", λέει, αναφερόμενη στις αρχικές εφημερίδες του Peabody Essex. "Αυτό που θέλει ο μέσος επισκέπτης είναι κάτι πιο άμεσο." Το Μουσείο Μάγισσας προσφέρει μια αφηγημένη επίδειξη σε 12 σκηνές, απεικονίζοντας σκηνές από τις δοκιμές. Τα στοιχεία μεγέθους ζωής σε κοστούμια περιόδου αποτελούν τους κύριους χαρακτήρες. Αφού τα φώτα σβήνουν, ένας αφηγητής με βαθιά φωνή, με το αγωγό, λέει "Πιστεύεις σε μάγισσες;" Η ολέθρια μουσική παίζει στο παρασκήνιο. "Ο φόβος ήταν το κλίμα", πηγαίνει η αφήγηση. "Ο διάβολος ήταν ο πρίγκιπας του σκότους, και ήταν παντού." Και ούτω καθεξής, μελοδραματικά.

Η ατμόσφαιρα θεματικού πάρκου διατηρείται στο Μουσείο Μάγισσας & Ναυτικών του Wax του Salem, όπου ένα άγαλμα ενός αποκεφαλισμένου άνδρα που κρατά το αιματηρό κεφάλι του χαιρετά τους επισκέπτες τον Οκτώβριο (αν και οι σκηνές στο εσωτερικό είναι εκπληκτικά ρεαλιστικές) και στο Μουσείο Δυτικών Μάγισσες ηχητικό ίχνος του ουρλιαχτού.

Σε αντίθεση με όλη αυτή τη θεατρικότητα, οι θήκες προβολής στη βιβλιοθήκη Phillips του Peabody Essex, σύμφωνα με τη γενική προσέγγιση του μουσείου, προσφέρουν μια ξηρή και ακαδημαϊκή αντιμετώπιση των δοκιμών, εμφανίζοντας πρωτότυπα έγγραφα και αντικείμενα. Το κοντινό σπίτι Salem Witch House είναι το μοναδικό κτίριο στο Salem με άμεσους δεσμούς με τις δοκιμές. Αυτό είναι όπου ένας δικαστής εξέτασε μερικούς από τους κατηγορούμενους για «φασματικές ενδείξεις» - φυσικές ενδείξεις που φέρεται ότι έκαναν ο διάβολος, όπως κηλίδες, γρατζουνιές ή ουλές. Ομοίως χαμηλός-κλειδί είναι το αξιοθαύμαστο και αξιοπρεπές μνημόσυνο δοκιμών μάγισσας μάγισσας. Δίπλα στο παλιό Burying Point, το παλαιότερο νεκροταφείο του Salem, το μνημείο κατασκευάστηκε για το τριτοκοσμό των δοκιμών στο 1992. Ο μινιμαλιστικός σχεδιασμός του, από τους αρχιτέκτονες Maggie Smith και James Cutler, θυμίζει τον μνημόσυνο βετεράνων Βιετνάμ του Μάγια Λιν στην Ουάσινγκτον, DC Τα ονόματα των νεκρών είναι χαραγμένα σε επιμέρους πέτρινους πάγκους, με την ημερομηνία εκτέλεσης. Στην είσοδο του μνημείου, οι αιτίες των αθώων είναι χαραγμένες κατά μήκος του πεζόδρομου. "Γιατί η ζωή μου βρίσκεται τώρα στα χέρια σας". "Είμαι απόλυτα αθώος μιας τέτοιας κακίας". «Δεν είμαι μάγισσα». Ξαφνικά, η πλήρης ανθρώπινη εισαγωγή της σκοτεινής ιστορίας του Salem χτυπάει στο σπίτι. Περισσότερο από 300 χρόνια πριν, ο δικός μου συγγενής επέζησε, αλλά άλλοι πέθαναν. Και γιατί; Για κανέναν άλλο λόγο παρά για μια τυχαία συνάντηση ανάμεσα στην εφηβική υστερία και στην πορϊτανική εισαγγελική αρχή. Μια δηλητηριώδη αλχημεία.

Γύρω από την πόλη αυτές τις μέρες, υπάρχει μια αίσθηση αλλαγής. "Η πόλη προσπαθεί να είναι λιγότερο witchy", λέει ο Joan Brennan, ιδιοκτήτης ενός καταστήματος T-shirt στο κέντρο του Salem που ονομάζεται Witch Tee's. "Δεν θέλουν τα καταστήματα hocus-pocus παντού." Άλλοι αμφισβητούν την ιδέα ότι τα πράγματα αλλάζουν με οποιοδήποτε σκόπιμο τρόπο. "Δεν ξέρω πώς θα μπορούσατε να το νομοθετήσετε", λέει ο D'Amario του Μουσείου Μάγισσας. Ο Σάλεμ, επισημαίνει, δεν είναι σαν το Ουίλιαμσμπουργκ, Βιρτζίνια, την αποικιακή πόλη που αποκαταστάθηκε με τη βοήθεια του John D. Rockefeller Jr. στο 1920. Το Σάλεμ είναι μια ακμάζουσα πόλη. Ο τόπος που ο Αρθούρος Μίλερ επισκέφθηκε για πρώτη φορά στο 1952 για να κάνει έρευνα για το έργο του («μια πλαγία πόλη τότε, με εγκαταλελειμμένα εργοστάσια και κενά καταστήματα» είναι το πώς το περιγράφει αργότερα) δεν είναι πια. Είναι πολυσύχναστο με την κυκλοφορία και τους τουρίστες και, χάρη στο Peabody Essex, μια νέα αίσθηση διευρυμένων δυνατοτήτων.

ΜΠΑΡΜΠΑΡΑ ΜΠΕΝΑΜ αποτελεί συχνό παράγοντα συμβολής Ταξίδι + Αναψυχή.

ΤΑ ΓΕΓΟΝΌΤΑ

Περιττό να πούμε ότι το Halloween κάνει την υψηλή αυτή μέρα στο Salem.

ΠΟΥ ΝΑ ΜΕΙΝΩ
Hawthorne Hotel Το μοναδικό ξενοδοχείο πλήρους εξυπηρέτησης της πόλης. Τον Οκτώβριο 31, το ξενοδοχείο διαθέτει μια μπάλα κοστουμιών. ΔΙΠΛΑ ΑΠΟ $ 169. 18 WASHINGTON SQUARE W .; 800 / 729-7829 ή 978 / 744-4080. www.hawthornehotel.com
Morning Glory Bed & Πρωινό Τέσσερα δωμάτια σε ομοσπονδιακό σπίτι της Γεωργίας, σε μικρή απόσταση με τα πόδια από το λιμάνι Salem. ΔΙΠΛΑ ΑΠΟ $ 150. 22 HARDY ST .; 978 / 741-1703; www.morningglorybb.com

ΜΟΥΣΕΙΑ
Μουσείο Peabody Essex ΠΛΑΤΕΙΑ ΤΗΣ ΕΙΡΗΝΗΣ ΙΝΔΙΑΣ; 978-745-9500 ή 866-745-1876. www.pem.org
Μουσείο Μάγισσας Σάλεμ 19 1 / 2 WASHINGTON SQUARE Ν .; 978 / 744-1692; www.salemwitchmuseum.com
Μουσεία Μάγισσας και ναυτικών του Σάλεμ 288 DERBY ST .; 800 / 298-2929; www.salemwaxmuseum.com
Μουσείο μάγισσας μπουντρουμιών 16 LYNDE ST .; 978 / 741-3570; www.witchdungeon.com
Σπίτια Μάγισσας Σάλεμ 310 ESSEX ST .; 978 / 744-8815; www.salemweb.com/witchhouse
Μνημόσυνο δοκιμών μάγισσας του Σάλεμ LIBERTY ST. ΣΤΟ ΧΑΡΤΗ ST.

Morning Glory Bed & Πρωινό

Hawthorne Hotel