Οι Μαγειρικές Αποδράσεις Της Σκωτίας

Πώς μπορεί ένα τοπίο να σπάσει την καρδιά σας; Κάθε φορά που επισκέπτομαι μια συγκεκριμένη γωνιά της βορειοδυτικής Σκωτίας, είμαι γεμάτος με μια μελαγχολία που φαίνεται υπερβολικά προσωπική για να έχει προκληθεί από κάποιες απλές αλλαγές του κλίματος και της γεωγραφίας. Μέχρι εδώ, βόρεια από τους θολωτούς λόφους των κεντρικών υψίπεδων, βόρεια, ακόμη και από τους καλώς δρομολογούμενους δρόμους του Wester Ross, υπάρχει μια περιοχή πλούσιας ομορφιάς πριν τα βρετανικά νησιά διαλύονται σε μικροσκοπικά νησιά διασκορπισμένα στη Βόρεια Θάλασσα. Εδώ τα βουνά πατούν με έντονη ανυπομονησία ενάντια στη θάλασσα.

Ο πολιτισμός έχει αφήσει ένα ελαφρύ αποτύπωμα σε αυτά τα μέρη. Οι λόφοι είναι άδενδροι, καλύπτονται αντίθετα με χοντρούς ρίζες. έχουν την άμορφη τοπογραφία των πετρωμάτων που καλύπτονται από βρύα. Το τυρφώδες έδαφος είναι πολύ όξινο για καλλιέργεια φυτών. οι χωρικοί ζουν από τη θάλασσα. Τα ερείπια του κάστρου και τα εγκαταλελειμμένα εξοχικά σπίτια είναι μνημεία για όσους προσπάθησαν να τα βγάλουν από παλιά.

Αλλά ένα χαρακτηριστικό του πολιτισμού ανθίζει θεαματικά σε αυτή την περιοχή. Σε όλη τη Βρετανία, τα τρόφιμα βελτιώνονται εδώ και μια δεκαετία. Και αυτή η γωνιά του κόσμου φαίνεται να έχει υποβληθεί σε μια αναγεννησιακή δική της: μέσα σε μια ακτίνα 40-μιλίων το ένα από το άλλο είναι τρία εστιατόρια ξενοδοχείων των οποίων οι σεφ έχουν ώριμη και αυτοπεποίθηση ουρανίσκους. Στο Albannach, το Altnaharrie Inn και το Summer Isles Hotel, ο σύζυγός μου και εγώ φάγαμε γεύματα που αντέδρασαν σε μερικά από τα καλύτερα που είχαμε ποτέ στο Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη.

Και τα τρία ξενοδοχεία εξυπηρετούν μενού. Όταν κάνετε κράτηση, θα ερωτηθείτε εάν έχετε περιορισμούς στην κατανάλωση και μην νιώθετε ντροπαλός εάν το κάνετε. οι οικοδεσπότες είναι εξοικειωμένοι με όλους τους τρόπους λακτο-ω-μακρο-χορτοφάγους. Όταν το δείπνο είναι έτοιμο, ωστόσο, δεν υπάρχουν υποκαταστάσεις. Όχι ότι υπάρχει λόγος για καταγγελία: τα θαλασσινά είναι φρέσκα και γλυκά. Στην πραγματικότητα, το Albannach και το Altnaharrie έχουν πραγματικά "corrals" στους κόλπους έξω από το μέτωπο όπου ζουν καβούρια και αστακοί αποθηκεύονται υποβρύχια. Έχουμε επίσης δείπνο σε λαχανόκηπο, ελάφι και αρνί που έτρωγαν άγρια ​​αλλά ήταν λιωμένο. Τα μαθήματα τυριού ήταν γεύματα από μόνα τους.

Όσο για το πότε είναι η καλύτερη στιγμή για να πάει, εξαρτάται από την ιδιοσυγκρασία σας. Η άνοιξη και το καλοκαίρι είναι εποχές του υπέροχου, ατελείωτου φωτός. τον Ιούνιο ο ήλιος βρίσκεται κοντά στα μεσάνυχτα. Το φθινόπωρο οι ημέρες είναι σύντομες και δροσερές, αλλά τα χρώματα είναι θαυμάσια. Οι λόφοι γίνονται σκουροειδείς και χρυσές και μωβ με ερείκη. Το ηλιακό φως που διαπερνά τα αργυρά σύννεφα είναι ακόμα πιο όμορφο από το συνηθισμένο. Και η φωτιά, το ουίσκι και το γεύμα που σας περιμένουν είναι τέλειοι τρόποι για να θεραπεύσετε τη γλυκιά καρδιά μιας Σκωτικής μέρας.

ΤΟ ΑΛΒΑΝΑΚΑ
Το Lochinver είναι ένα ζοφερό ψαροχώρι της εργατικής τάξης, αλλά στην άκρη της πόλης είναι ένα από τα αγαπημένα μου ξενοδοχεία σε ολόκληρο τον κόσμο. Μόλις λίγες ώρες εκεί, ο Πέτρος και εγώ ήμασταν επιθυμητό να είχαμε προγραμματίσει τις διακοπές μας γύρω από τις κενές θέσεις του αντί να κλείσουμε τις πτήσεις μας πρώτα.

Το Albannach είναι ένα παλιό πέτρινο σπίτι που ανακαινίστηκε πλήρως από τον Colin Craig, ο οποίος με τον συνεργάτη του, Lesley Crosfield, τρέχει τον τόπο σαν ένα τραχύ boardinghouse. "Μην ενοχλείτε το θόρυβο", είπε ο Lesley, όταν κάλεσα ένα απόγευμα και άκουσαν κτυπήματα και κραυγές στο παρασκήνιο. "Είναι μόνο δείπνο που προσπαθεί να ξεφύγει." Το συγκεκριμένο γεύμα ήταν λαγουστίνες, πρόσφατα τραβηγμένες από τον ωκεανό. Το φαγητό είναι πρώτης τάξεως. κάθε μάθημα αποτελείται από ευχάριστη ακρίβεια. Ένα ανοιχτήρι καβούρι τάρτα μπορεί να ακολουθείται από ένα παντζάρια και πορτοκαλί σούπα, τότε το κυνήγι με φρέσκια σάλτσα κέδρου, και τέλος το τυρί και το επιδόρπιο. Τη δεύτερη νύχτα μας σερβίρησαν όμορφο γάλα λευκό γάδο με φρέσκα βότανα. κόκκινη πιπεριά σούπα? και το αρνί με τραγανιστές σέλινου.

Η τραπεζαρία έχει μόνο θέσεις 17. Οι άνθρωποι μιλούν και αλληλεπιδρούν με άλλους επισκέπτες όπως σε ένα υπέροχο δείπνο. Εάν έχετε δει πολλά στο βρετανικό τοπίο, ξέρετε πόσο σπάνιο είναι αυτό. Πολλά εστιατόρια έχουν μια ψιθυριστή, νευρική ποιότητα. Ο πνευματώδης Αλμπάνναχ δεν μπορούσε να είναι πιο διαφορετικός: ο Πέτρος και εγώ αποχώρησα στο σαλόνι μετά το δείπνο και είχαμε μια ξεκαρδιστική συνομιλία με μια ομάδα μοτοσικλετιστών. Στη Βρετανία, ακόμη και οι ποδηλάτες είναι πνευματώδης.
Ο Αλβανάχ, Μπάντντιτσαροχ, Λοχίνβερ. 44-1571 / 844-497, φαξ 44-1571 / 844-285. διπλασιάζει από $ 217, συμπεριλαμβανομένου του πρωινού και του δείπνου.

ALTNAHARRIE INN
Το απομακρυσμένο είναι αυτό το ξενοδοχείο που πρέπει να ταξιδέψετε εκεί με βάρκα. Φεύγοντας από το αυτοκίνητό σας στο Ullapool, επιβιβάζεστε σε μια ιδιωτική εκτόξευση που πετάει μέσα από τα sloshing κύματα του Loch Broom για να σας καταθέσει στην μακρινή ακτή, όπου σας καλωσορίζει ο Fred Brown, ο ιδιοκτήτης. Το ίδιο το ξενοδοχείο, ένα πανδοχείο του 17th αιώνα, καλύπτεται από τριαντάφυλλα και το μικρό κομμάτι του χλοοτάπητα οριοθετείται από ανθισμένους θάμνους και φράκτες. Οι επισκέπτες - όχι περισσότερο από 16 σε μια χρονική διαμονή στο κεντρικό κτίριο ή σε μία από τις τρεις εξοχικές κατοικίες. Ένα ρεύμα τρέχει μέσα από το ακίνητο και πετάει πάνω στην παραλία.

Το Altnaharrie είναι ήδη αρκετά διάσημο για να έχει δημιουργήσει τη δική του αντίδραση, και τόσο η φήμη και η αντίδραση αξίζουν. Αυτό είναι, μετά από όλα, το μόνο μέρος στη Σκωτία που έχει κερδίσει δύο αστέρια Michelin για το "τέλειο" φαγητό. Τα γεύματα προετοιμάζονται από τον Gunn Eriksen, τη σύζυγο του Brown, και είναι τόσο αποθαρρυντικά, τόσο φορτωμένα με εντυπωσιακά συστατικά, που αισθάνεστε σχεδόν εκφοβισμένα να τα θαυμάζετε. Όταν παρουσιάζετε λευκές τρούφες, χαβιάρι, αστακό και σάλτσα σαμπάνιας όλα σε ένα πιάτο - και είναι μόνο η δεύτερη πορεία από έξι - αρχίζετε να υποψιάζεστε ότι είστε στα χέρια μιας τρελός. Ένα γεύμα ξεκίνησε με καπνιστό σολομό συνοδευόμενο από ένα κρεμώδες μους του αβοκάντο και σάρκα σολομού, και στη συνέχεια μια στρώση με στρώσεις: δύο διαφορετικές κρέμες με περισσότερο από κομμάτια λαγκουστίνης. Ακολούθησε ο μόσχος που έτρεξε στο Armagnac με μια πλευρά από καραμελωμένα παστινάκια, άγρια ​​μανιτάρια, πουρέ πατάτες με τρούφες και μια πλάκα φουά γκρα με ακόμη περισσότερες τρούφες στην κορυφή. Στη συνέχεια, το ποτό τυριού σερβίρεται και μους σοκολάτας για επιδόρπιο.

Για να δειπνήσετε εκεί, πρέπει να μείνεις μια μέρα στην άλλη. Θα σας συνιστούσα να πάρετε δύο νύχτες, αν μπορείτε να την ταλαντεύσετε, ακόμα κι αν θα είστε τόσο γεμάτοι από την αυγή της δεύτερης ημέρας που θα φοβάσαι πραγματικά το πρωινό (το οποίο είναι επίσης νόστιμο). Εάν μένετε μόνο μία νύχτα, υποφέρετε από τον πανικό του ταξιδιώτη: την αίσθηση ότι πρέπει να μείνετε σε εγρήγορση για να απολαύσετε κάθε γούνα, κάθε θέα, κάθε γουλιά. Είναι αντιθετικό για χαλάρωση. Αν υπάρχει ένα πράγμα που αξίζει να φέρει στο πάρα πολύ τέλειο Altnaharrie, είναι μια αίσθηση ηρεμίας.
Altnaharrie Inn, Ullapool, Wester Ross. 44-1854 / 633-230. διπλασιάζει από $ 500, συμπεριλαμβανομένου του πρωινού και του δείπνου.

ΞΕΝΟΔΟΧΕΙΟ SUMMER ISLES
Η μικρή πόλη στην οποία θα βρείτε το Summer Isles Hotel δεν είναι παρά ένα συγκρότημα κατοικιών από τις δύο πλευρές ενός δρόμου μονής λωρίδας. Αυτό το άνετο, ευχάριστο ξενοδοχείο, το οποίο ανήκει στους Mark και Geraldine Irvine, έχει αλλάξει για να αξιοποιήσει στο έπακρο τα ποευτικά παράθυρα με τα απέναντι παράθυρα που εκτείνονται από τους μπροστινούς τοίχους, αλλά δυστυχώς υπάρχει χώρος στάθμευσης μεταξύ του ξενοδοχείου και της θάλασσας. όλες οι απόψεις παίρνουν στα αυτοκίνητα. Μπορείτε να περπατήσετε έξω από την πόρτα και μέχρι τη λωρίδα για να γεμίσετε τα βουνά και τη θάλασσα. Δεν απέχει πολύ από το Summer Isles είναι ένα βλέμμα που αξίζει μια επίσκεψη. Από έξω το Hydroponicum μοιάζει με ένα ογκώδες, βρώμικο θερμοκήπιο, αλλά είναι μια Εδέμ μέσα: τα βαριά σταφύλια κρέμονται από ένα μπερδεμένο αμπέλι. φράουλες, κόκκινο ως ρουμπίνια, ποπ από σειρές γλάστρες. Υπάρχουν σύκα και καρότα και κορινθιακή σταφίδα και καλαμπόκι και μπανάνες. Ένα από τα πρώτα υδρόπονικα αγροκτήματα (όπου καλλιεργούνται σε συνθετικό μέσο και τροφοδοτούνται με πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά ύδατα), το Hydroponicum δημιουργήθηκε στα μέσα της δεκαετίας του 1980 από τον πατέρα του Mark Irvine για να αντισταθμίσει το άσχημα χώμα του ξενοδοχείου, προσφέρει στους επισκέπτες φρέσκα προϊόντα.

Παρά το μοναδικό αυτό υλικό, το μενού των Summer Isles είναι λιγότερο περίεργο από ό, τι στα άλλα δύο ξενοδοχεία. Αλλά τα γεύματα είναι εξίσου ικανοποιητικά: γευματίσαμε σε ακανθώδεις ουρές αστακού σε φιλέτο, ακολουθούμενη από ένα εύγευστο, ευάερο σούπας Stilton ;, στη συνέχεια, γλυκό, φρέσκο ​​χάλιμπατ με julienned πράσα. Μετά την εκκαθάριση των πιάτων, το προσωπικό ξετυλίγει τα καρότσια τυριών και επιδορπίων - ένα θαυμάσιο θέαμα, ακόμη και στην κοίτη.
Ξενοδοχείο Summer Isles, Achiltibuie; 44-1854 / 622-282, φαξ 44-1854 / 622-251. διπλασιάζει από $ 148, συμπεριλαμβανομένου του πρωινού.