Σκι Στην Ευρώπη: Μια Προσιτή Εναλλακτική Λύση

Ο ήλιος είναι ζεστός. Είμαι στην άκρη μου και πάλι-και κοιτάζω τον απίστευτο γαλάζιο ουρανό. Η Νταϊάνα είναι κάτω από την πλαγιά, σκαρφαλωμένη πάνω στα σκι, που με περιμένει. Ένα πακέτο από πολύχρωμους σκιέρ, όπως και με χαριτωμένα gazelles, και για χιλιάδες φορές αυτή την εβδομάδα αναρωτιέμαι τι ποτέ με κατέκτησε για να προσπαθήσω να μάθω το snowboard κατά τη διάρκεια της πρώτης χειμερινής μου παραμονής στις Άλπεις.

Πριν από τρία χρόνια, κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού αργά το καλοκαίρι στην Ευρώπη, μερικοί φίλοι με έπεισαν να ταξιδέψω μαζί τους στις Ελβετικές Άλπεις. Προσλάβαμε έναν οδηγό, ενοικιάσαμε ποδήλατα και περάσαμε δύο ημέρες στα βουνά γύρω από το Γκστάαντ. Περνούσαμε παρελθόν αγέλες βόσκησης και ξύλινα σπίτια που ήταν μισοί αχυρώνα, μισή κατοικία, μύριζαν τα ζώα και ωρίμαζαν τυρί. Οι πόλεις που είδαμε, ακόμα και το κομψό Gstaad, λειτουργούσαν αγροτικά χωριά. Αυτές οι ίδιες πλαγιές όπου οι αγελάδες βόσκουν θα μετατρεπόταν σε χιονοδρομικές πίστες ήρθε η χιονόπτωση και αυτοί οι ίδιοι αγρότες θα λειτουργούσαν τους ανελκυστήρες που είχαν χτίσει στην ιδιοκτησία τους για να κερδίσουν ένα χειμερινό εισόδημα. Άρχισα να ονειρεύομαι την επιστροφή σε καιρικές συνθήκες.

Φλας προς τα εμπρός στο επόμενο Φεβρουάριο: Η Ντιάνα, ένας παλιός φίλος κολλεγίων, και μου βαρεθεί και παγιδευμένος στη Νέα Υόρκη, κάνει ένα σύμφωνο για να κάνει σκι το επόμενο χειμώνα. Αρχίζουμε να ερευνάμε το κόστος των διαφόρων θέρετρων και είμαστε συγκλονισμένοι από το πόσο ακριβό είναι το σκι στις Ηνωμένες Πολιτείες. Βλέπω τις ευρωπαϊκές εναλλακτικές λύσεις και ανακαλύπτω, απίστευτα, ότι ένα ταξίδι στο εξωτερικό μπορεί να είναι φθηνότερο.

Ακούει επίσης πολύ πιο λαμπερό όταν αρχίζουμε να λέμε στους φίλους και τους συναδέλφους μας για τα σχέδιά μας.

Πού να πάτε; Ελβετία, βέβαια! αλλά δεν θέλουμε κανένα τμήμα μιας πόλης που να ταιριάζει με το τζετ, όπως ο St. Moritz, όπου τα πλεκτά πριγκίπισσες αγοράζουν παρά το σκι. Είμαστε στη διάθεση για κάτι πιο χαμηλό. Επίσης, ως έμπειροι αλλά όχι επιθετικοί σκιέρ, θέλουμε έναν τόπο που να είναι καλό για εύκολους ενδιάμεσους.

Ένας ελβετός φίλος συνιστά το μικροσκοπικό χωριό Wengen, στη σκιά των φοβερών βουνών Eiger, M? Nch και Jungfrau. Η περιοχή Jungfrau, η οποία περιλαμβάνει το Grindelwald και τα μικροσκοπικά αδελφικά χωριά των Wengen και Mären, είναι ένας από τους τόπους γενιάς του σύγχρονου τουριστικού σκι. Στις αρχές του αιώνα, οι ορεινοί τρελοί Βρετανοί έμειναν εμμονή με την κλιμάκωση του Eiger, μεταξύ των πιο επικίνδυνων αιχμών στην Ευρώπη. Ένας υπουργός μεθοδιστής, ο οποίος ονόμασε τον Henry Lunn, παρουσίασε τα πρώτα πακέτα σκι εδώ το χειμώνα του 1910-11, αφού έπεισε την περιοχή να χειριστεί χειμερινά τρένα για πρόσβαση στις πλαγιές. Αυτά τα ίδια τρένα σας παρασύρουν ακόμα στην πόλη.

Από τη Βασιλεία, όπου προσγειώνεται η πτήση μας, πάμε με τρένο στο Ιντερλάκεν. Η τελευταία ώρα του ταξιδιού φτερά τη λίμνη Thun-μια όμορφη εισαγωγή στην περιοχή. Στο Interlaken, αλλάζουμε τρένα για να κατευθυνθούμε στα βουνά. Και στο Lauterbrunnen, μια πόλη στο πάτωμα της κοιλάδας, αλλάζουμε και πάλι, αυτή τη φορά σε ένα τρένο τροχού που παίρνει αναβάτες μέχρι τα πόδια 1,558 στο Wengen, στρέφοντας απότομα καθώς ανεβαίνει στις πλαγιές. Αυτά τα δυσπρόσιτα μέρη είναι σαν τα απομακρυσμένα νησιά, με ηπειρωτική χώρα, που εξαρτώνται από τα τρένα. Οι απόψεις είναι εκπληκτικές. Δεκαπέντε λεπτά αργότερα, προσγειωθούμε στο κέντρο μιας πελώριας αλπικής πόλης που ξεπερνά τους σκιέρ.

Στο σταθμό, ο αντιπρόσωπος του ξενοδοχείου μας κατευθύνει προς το Alpenrose - σε μικρή απόσταση με τα πόδια. Του δίνουμε τα εισιτήριά μας για αποσκευές. (Για ένα απλό $ 15, οι ταξιδιώτες της Swissair έχουν την πολύτιμη πολυτέλεια να στέλνουν τις τσάντες μέχρι τον τελικό προορισμό τους. Μόλις φτάσουμε στη Νέα Υόρκη, δεν χρειάζεται να ασχοληθούμε και πάλι με τις αποσκευές μας - ακόμη και για τα τελωνεία. Ελβετική απόδοση, εμφανίζεται στο δωμάτιο του ξενοδοχείου λίγες ώρες μετά την άφιξή μας.)

Ένας απόκρημνος λόφος οδηγεί στο Alpenrose, το οποίο, στα χρόνια 118, είναι το παλαιότερο ξενοδοχείο στο Wengen. Τα δωμάτια είναι κάπως απλά: απλά ξύλινα έπιπλα, τραγανά λευκά καλύμματα με παπλώματα, μεγάλα παράθυρα, γαλλικές πόρτες και μπαλκόνι με θέα στο βουνό. Οι κοινόχρηστοι χώροι είναι μια μελέτη στο Alpine gem? Tlichkeit: άνετο, αλλά λίγο ζεστό, με μπεζ τόνους, βαριές κουρτίνες, macram; αμπαζούρες. Όλα είναι πολύ, πολύ καθαρά.

Αν και είμαστε και οι δυο μας κουρασμένοι, η Di rallies μας να φροντίσουμε τις επιχειρήσεις. Πρώτη στάση, σχολή σκι, όπου θα εγγραφείτε για τα μαθήματα: Di, ένας μονοήμερος προσανατολισμός για να μάθετε τις πλαγιές? μου, έξι πρωινά μαθήματα snowboarding. Στη συνέχεια, να Central Sport για ενοικίαση εξοπλισμού (του σκάφους, μπότες, φύλακες καρπού, σκι, και πόλους). Στη συνέχεια, επιστρέψτε στο σιδηροδρομικό σταθμό για έξι ημερών ανελκυστήρα. Ευτυχώς, δεν χρειάζεται να μεταφέρουμε τα υλικά μας κάτω από τον απότομο λόφο. όποιος νοικιάζει από την Central Sport μπορεί να στοιβάζει τα εργαλεία εκεί εν μία νυκτί.

Το πακέτο μας συνοδεύεται καθημερινά από πρωινό και δείπνο. Το βραδινό γεύμα αποτελείται συνήθως από πέντε πλούσια μαθήματα και το φαγητό είναι νόστιμο: κρέμα με πράσα, μανιτάρια με τοστ, μπουφέ με σαλάτες, ψητές χοιρινές μπριζόλες ή σολομό με πατάτες παπαλίνας και βαυαρική κρέμα ή φρούτα και τυρί για επιδόρπιο. Το πρωινό είναι ένα παραδοσιακό γερμανικό ψαρονέφριδες, σκούρα κοκκώδη ψωμάκια, φρέσκια μαρμελάδα, βούτυρο, τυρί, μούσλι-σαν καύσιμο για ενεργές μέρες.

Και τι γίνεται με αυτές τις μέρες;

Περνάω πέντε ευθεία πρωινά με τον Kevin, τον εκπαιδευτή της σκωτσέζικης μου, ο οποίος είναι πολύ δροσερός αλλά, ευτυχώς, δεν είναι σχεδόν τόσο gonzo όσο ένας Αμερικανός δάσκαλος μπορεί να είναι. Η τάξη αρχίζει αρκετά μικρή, και τις δύο τελευταίες μέρες έχω βαθμολογήσει ιδιωτικά μαθήματα.

Τερματίζουμε κάθε πρωί στη μακρά, στενή πορεία προς την πόλη, περνώντας από τα σαλέ, τους αχυρώνες, τις υποψήφιες αγελάδες, τους σωρούς κοπριάς και το μπαρ στο τέλος του χρόνου, το Schneebar του Kari. Συνηθίζω να γευματίζω εκεί (το εστιατόριο στην αίθουσα στο ξενοδοχείο Eiger διαθέτει την πιο νόστιμη σούπα κρέμας ντομάτας) και να καθίσει στον ήλιο πριν συναντήσει τη Diana στη στάση Kleine Scheidegg, την κορυφή των πλαγιών, για το απόγευμα.

Κάθε μέρα είναι ζεστή και ηλιόλουστη, με πεντακάθαρους ουρανούς και καθαρό αέρα βουνού: ένα κλισέ; της υγείας των Άλπεων. Υπήρξε ρεκόρ χιονοπτώσεων νωρίτερα κατά τη διάρκεια της σεζόν, και πολλές φορές ακούγεται ένας ήχος σαν βροντή και κοιτάζουμε ψηλά για να δούμε μικροσκοπικές χιονοστιβάδες σε απόσταση - πουθενά κοντά σε οποιοδήποτε μονοπάτι για σκι.

Οι νύχτες είναι ήσυχοι. Δύο φορές, παρακινουμαστε να βγούμε για ένα ποτό μετά το δείπνο, παρόλο που υπάρχει ένα υπέροχο μπαρ στο ξενοδοχείο μας. Μια νύχτα παρακολουθούμε μια συναυλία από την Ορχήστρα Δωματίου της Χαϊδελβέργης σε μια εκκλησία στην πόλη. Κυρίως μένουμε, διαβάζουμε και κοιμούμε νωρίς. Ανάπαυσης για μια άλλη μέρα στις πλαγιές, που είναι, εξάλλου, γιατί ήρθαμε.

Δεκάδες οργανισμοί ειδικεύονται σε εβδομαδιαία, all-inclusive ταξίδια για σκι στην Ευρώπη. Μόλις οι ταξιδιώτες έχουν επιλέξει από το μενού των προορισμών, μπορούν να επιλέξουν το ξενοδοχείο τους, συνήθως από μια σειρά ακινήτων. Λόγω της προηγούμενης καλής εμπειρίας με την αεροπορική εταιρεία, αποφάσισα να περάσω από τον συσκευαστή Swissair, Swisspak (πρώην Swissair Vacations). Αφού κρατήσαμε τις πτήσεις μας, μας δόθηκε μια επιλογή από ξενοδοχεία. Ελέγξαμε τις σύντομες περιγραφές σε έναν οδηγό Wengen από το ελβετικό γραφείο τουρισμού (212 / 757-5944) και έκανα μια επιλογή. Δύο εβδομάδες πέρασαν χωρίς επιβεβαίωση, και όταν κάλεσα να συνεχίσω, δεν είχαμε ακόμη κρατήσεις ξενοδοχείων. Ο πράκτοράς μας στο Swisspak δεν θα μπορούσε να ήταν λιγότερο χρήσιμος, επιμένοντας απλώς ότι θα έπρεπε να αλλάξουμε τον προορισμό μας. Μέχρι αυτή τη φορά οι Di και εγώ είχαμε τις καρδιές μας στο μικρό Wengen, έτσι έκανα κάποια περισσότερη έρευνα.

Ένας φίλος πρότεινε τα Chips Lindenmeyr στο Lindenmeyr Travel. Τηλεφώνησα, πλήρως προετοιμασμένη για να τραβήξω την κράτηση μας με την Swisspak και να χρησιμοποιήσω την υπηρεσία της. Ακούστηκε με υπομονή την ιστορία μου και, αντί να κλέβει την κράτησή μας, πρόσφερε κάποιες απλές συμβουλές. Πρέπει να κρατήσουμε τις κρατήσεις αεροπλάνων μας, αλλά να πιέσουμε το Swisspak να εργαστεί σκληρότερα για να μας βρει ένα κατάλληλο ξενοδοχείο. Στη συνέχεια συνέστησε μερικές ακόμη στο Wengen, και έτσι καταλήξαμε στο Alpenrose.

Για την πίστη τους, Swisspak τελικά πήγε έξω από τον καθιερωμένο κύκλο των ξενοδοχείων μας για να μας πάρει ένα δωμάτιο στο Wengen. Μάθημα: Κάντε κράτηση νωρίς για να αποφύγετε προβλήματα ή προετοιμαστείτε για να κάνετε κάποια εργασία και να προχωρήσετε για να πάρετε αυτό που θέλετε.

Εδώ είναι η διαπραγμάτευση
Οκτώ ημερήσιες εκδρομές στο Wengen:
Πακέτο Swisspak, που περιλαμβάνει διανυκτέρευση σε ξενοδοχείο επτά διανυκτερεύσεων, πρωινό και δείπνο καθημερινά, αεροπορικό εισιτήριο οικονομικής θέσης από τη Νέα Υόρκη και μεταφορές πρώτης θέσης σε μετρητά $ 1,518
Υπηρεσία ελέγχου αποσκευών Fly-rail για μία τσάντα $ 15
Έξι ημερών Jungfrau ανελκυστήρα περιοχή περάσει $ 158
Έξι ημέρες εξοπλισμού snowboard rental 131
Ελβετική σχολή σκι, έξι μαθήματα ομάδας $ 125
Jungfrau τρένο ναύλο $ 33
Γεύματα και σνακ $ 109
Σύνολο $ 2,089

ΣΥΣΚΕΥΑΣΙΕΣ ΓΙΑ ΕΛΕΓΧΟ
Swisspak 800 / 688-7947; www.swissair.com.
Ταξίδια Lindenmeyr 800 / 248-2807; www.lindenmeyrtravel.com.
Περιπέτειες στα σκι 800 / 628-9655; www.adventuresonskis.com.
Περιηγήσεις σκι Holidaze 800 / 526-2827; www.holidaze.com.
Σκι Ευρώπη 800 / 333-5533; www.ski-europe.com.
Αξίες Διακοπές 800 / 558-6850; www.valhol.com.

Τρομώδης
μακρύτερη διαδρομή: 4.15 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 39
Τιμή εισιτηρίου ανύψωσης (ανά ημέρα): μεταβλητό επιτόκιο
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται): $ 99 (δεν περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Chamonix
μακρύτερη διαδρομή: 5 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 49
(ανά ημέρα): $ 38
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται): $ 18 (δεν περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Κοιλάδα ελαφιών
μακρύτερη διαδρομή: 2 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 19
(ανά ημέρα): $ 60
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται): $ 68 (δεν περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Grindewald
μακρύτερη διαδρομή: 9.3 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 43
(ανά ημέρα): $ 34
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται διαφορετικά): $ 41 (περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Park City
μακρύτερη διαδρομή: 3.5 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 14
Τιμή εισιτηρίου ανύψωσης (ανά ημέρα): μεταβλητό επιτόκιο
(τιμές εκτός εποχής και πλήρους ημέρας, εκτός αν ορίζεται): $ 60 (τρεις ώρες, δεν περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Ίνσμπρουκ
μακρύτερη διαδρομή: 6.25 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 63
(ανά ημέρα): $ 25
τις τιμές του σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη την ημέρα, εκτός αν ορίζεται): $ 38 (δεν περιλαμβάνει εισιτήρια ανελκυστήρα)

Vail
μακρύτερη διαδρομή: 4.5 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 29
(ανά ημέρα): $ 59
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται διαφορετικά): $ 110 (περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

St. Anton
μακρύτερη διαδρομή: 6.38 μίλια
αριθμός ανελκυστήρων: 84
(ανά ημέρα): $ 30
τιμές σχολικού σκι (υψηλή σεζόν και ολόκληρη ημέρα, εκτός αν ορίζεται): $ 38 (δεν περιλαμβάνει εισιτήριο ανελκυστήρα)

Χρειάζομαι ένα διάλειμμα?
ΤΡΕΙΣ ΜΕΡΑ ΑΠΟ ΤΗΝ WENGEN
Με το χιονοδρομικό κέντρο της περιοχής Jungfrau, μπορείτε εύκολα να πάτε με τρένο προς:
1. Μικρή Πιάσε το τρένο στο Lauterbrunnen, όπου θα μεταβείτε σε ένα τελεφερίκ που πηγαίνει κατευθείαν σε μια πολύ, πολύ απότομη κλίση προς Gr. Tschalp. Μεταβείτε σε ένα τρένο που περνάει από το Winteregg στο δρόμο προς το M? Rren. Στο M? Rren, τα βουνά με απλή όψη κάθονται κατευθείαν σε ένα τεράστιο χάσμα, ακριβώς στο πρόσωπό σας. η θέα είναι νάνος τα πάντα στην μικρή πόλη. Ένας περίεργος συνδυασμός κτιρίων 17-αιώνα και μερικές κατασκευές σκυροδέματος του 1960 σφύζουν από την οροσειρά. Το Märren αισθάνεται ακόμα πιο απομονωμένο από το Wengen και το σκι εδώ είναι σίγουρα δυσκολότερο. Πάρτε την γόνδολα μέχρι το Schilthorn, όπου μπορείτε να πιάσετε ένα άλλο στο Piz Gloria, διάσημο για το περιστρεφόμενο εστιατόριο του (που εμφανίζεται στην ταινία James Bond Στη μυστική υπηρεσία της Αυτής Μεγαλειότητος). Κάντε μεσημεριανό γεύμα ή σταματήστε στο άνετο Hotel Blumental του M? Rren.
2. Jungfrau Ένα εισιτήριο μετ 'επιστροφής $ 103 θα σας μεταφέρει στον υψηλότερο σιδηροδρομικό σταθμό στην Ευρώπη, στην κορυφή του Jungfrau. Από το Wengen, πρόκειται για 11 / 2 ώρες κάθε φορά. Στο Kleine Scheidegg, μεταβείτε στο τρένο Jungfrau. Είναι λίγο αργή και τα λεπτά 41 σε ένα μαύρο τούνελ θα αρχίσουν να ξεσηκώνουν κανέναν. Η κορυφή, ωστόσο, είναι παράξενη και αλλόκοτη. Μπορείτε να περπατήσετε μέσα από μια σειρά από κηλιδωμένες, φωτιζόμενες σήραγγες και σπηλιές που έχουν χαραχθεί από τον παγετώνα. Υπάρχουν τέσσερις θέσεις για φαγητό: μπουφέ, σνακ μπαρ, αίθουσα εκδηλώσεων και φανταχτερό κρύσταλλο με σερβιτόρους. Το καλύτερο μέρος είναι το παρατηρητήριο της βεράντας της Σφίγγας, μια εκπληκτική δομή από γυαλί και χάλυβα, αγκυροβολημένη κάπως στην κορυφή της κορυφής, όπου η θέα είναι απίστευτη. Δώστε προσοχή στο χρόνο: τα τρένα αφήνουν κάθε ώρα την ώρα-ελβετική ακρίβεια.
3. Interlaken Εάν η Wengen παίρνει κλειστοφοβική, πιάστε ένα τρένο (ένα κάθε λεπτό 25) στο Lauterbrunnen και στη συνέχεια το κεφάλι μέχρι το Interlaken. Συνοδευόμενο από τις λίμνες του Thun και Brienz και με θέα στις κορυφές Jungfrau, το Interlaken αποτελεί την πύλη προς τα βουνά και το ίδιο το θέρετρο από τον αιώνα 19. Περιπλανηθείτε, παράθυρο-κατάστημα, σταματήστε για να φάτε. Ή κάντε κράτηση για ένα μασάζ στο σπα στο παγκοσμίου φήμης Grand Jungfrau Grand Hotel.