Η Πρώτη Μαύρη Πιλοτική Συνομιλία Του Νοτιοδυτικού Για Το Πώς Η Βιομηχανία Άλλαξε Τα Έτη 36

Ο καπετάνιος Louis Freeman έκανε την τελευταία πτήση του για την Southwest Airlines την περασμένη Πέμπτη, μετά την πιλοτική οδήγηση για την εταιρεία για 36 χρόνια. Αν και η τελευταία του πτήση είναι αυτή που πολλοί άνθρωποι θα θυμούνται, δεν είναι καθόλου ιστορικό όπως η πρώτη του πτήση για την αεροπορική εταιρεία.

Ο Freeman έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός πιλότος της αεροπορικής εταιρείας όταν προσλήφθηκε στο 1980. Συνέχισε να γίνει επικεφαλής πιλότος της Southwest και ο πρώτος αρχηγός της Αφρικής και της Αμερικής από οποιαδήποτε αμερικανική αεροπορική εταιρεία.

"Δεν μου φάνηκε ποτέ ότι ήμουν ο πρώτος αφρικανικός Αμερικανός [στη Southwest Airlines], αλλά έφτασα εδώ, και ήμουν ο μόνος πιλότος χρώματος", δήλωσε ο Freeman στον τοπικό σταθμό ειδήσεων WFAA. "Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να καταλάβω."

Ο καπετάν Λου Φρίμαν

Ο καπετάνιος Lou Freeman ήταν ο πρώτος Αφρικανός Αμερικανός πιλότος της Southwest και ο πρώτος μαύρος κύριος πιλότος σε οποιοδήποτε σημαντικό αερομεταφορέα των ΗΠΑ. Αλλά δεν βλέπει τον εαυτό του ως παραγωγό ιστορίας, απλά ένας πιλότος που αγαπά να βάλει χαμόγελα στα πρόσωπα των ανθρώπων. Αυτή είναι η κληρονομιά του.

Δημοσιεύτηκε από την Southwest Airlines την Τρίτη, Φεβρουάριο 28, 2017

Ο Freeman, που τώρα ζει στο Σικάγο, άρχισε να ταξιδεύει μέσω προγραμμάτων ROTC. Πέταξε στην Πολεμική Αεροπορία για έξι χρόνια πριν προσχωρήσει στη Νοτιοδυτική.

Ευγενική προσφορά της Southwest Airlines

Καθ 'όλη τη διάρκεια της καριέρας του, ο Freeman είχε πολλές απίστευτες εμπειρίες, αλλά δήλωσε ότι ο πιο ισχυρός πετούσε στα απομεινάρια της Rosa Parks στην κηδεία του. Η NAACP είχε ζητήσει από τη νοτιοδυτική να οργανώσει ένα πλήρες μαύρο πλήρωμα για την περίσταση. Χρησίμευσε επίσης ως pallbearer για να φέρει τα απομεινάρια Parks από το αεροπλάνο.

Ο εθνικός μέσος όρος των μαύρων πιλότων και των μηχανικών πτήσης είναι περίπου το 3 τοις εκατό, σύμφωνα με το αμερικανικό Γραφείο Στατιστικής Εργασίας. "Ήταν το 1 τοις εκατό", δήλωσε ο Freeman στο Associated Press. "Έχει αυξηθεί, αλλά ήταν εξαιρετικά αργή."

Ο Freeman είπε ότι ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια στην πρόσληψη περισσότερων μαύρων πιλότων είναι το υψηλό κόστος μάθησης και κατάρτισης.

Η τελευταία πτήση του Freeman πραγματοποιήθηκε μόλις λίγες ημέρες πριν από τα γενέθλιά του 65, την ομοσπονδιακή ηλικία συνταξιοδότησης για τους πιλότους των αεροπορικών εταιρειών. Η αεροπορική εταιρεία πραγματοποίησε τελετή αποχώρησης για τον Freeman στο αεροδρόμιο Midway του Σικάγου μετά το αεροπλάνο, γεμάτο με τους συναδέλφους, φίλους και την οικογένεια του Freeman, που έφτασε από το Dallas Love Field.

"Μπορώ να πω ότι είναι γλυκόπικρη, γιατί ξέρω ότι δεν θα πάρω την ευκαιρία να το κάνω πια", είπε ο Φρίμαν. "Αλλά είμαι χαρούμενος που έχω την ευκαιρία να το κάνω."