Ειδική Έκθεση: Ανταλλαγή Κατοικιών

Έχουν τα κλειδιά σου. Έχετε τα δικά τους. Θα ψωνίζουν στο σουπερμάρκετ σας. Εμπιστεύεστε την κοινή τους πίτσα. Είστε ουσιαστικά ξένοι, καθισμένοι στο σπίτι σας στα υπνοδωμάτια, τις κουζίνες, ακόμα και τα αυτοκίνητα. Παρουσιάζοντας τον συναρπαστικό και προσιτό κόσμο των εμπορικών κατοικιών. Είναι ο εμπιστευτικός τρόπος να δείξετε στα παιδιά σας πώς ζει και παίζει ένας άλλος πολιτισμός. Δύο οικογένειες - μία από την Περιοχή του Κόλπου και η άλλη από το Λονδίνο - συναντήθηκαν σε μια τοποθεσία ανταλλαγής μέσω Διαδικτύου και άλλαξαν θέσεις. Εδώ, τα ιστορικά τους γεγονότα.

Η Καλιφόρνια πηγαίνει στο Λονδίνο

ΑΠΟ ΠΑΤΡΙΚΙΑ LEIGH ΚΑΦΕ

Αν δεν περάσαμε από την Paranoiaville-Νέα Υόρκη-στην Καλιφόρνια πριν από πέντε χρόνια, είναι πιθανό ότι δεν θα είχαμε ποτέ θεωρήσει μια ανταλλαγή. Αλλά λίγο μετά την άφιξή μας στο Πιεμόντε, δίπλα στο Μπέρκλεϊ και απέναντι από τον κόλπο από το Σαν Φρανσίσκο, αρχίσαμε να ακούμε για το εμπόριο σπιτιών. ακούγεται σαν το είδος των διακοπών μας. Είχα ονειρευτεί να παρουσιάσω τα δύο μας αγόρια στο Λονδίνο, όπου είχα ζήσει για δύο χρόνια κατά τη διάρκεια και λίγο μετά το κολλέγιο. Ήταν η πρώτη θέση στην οποία ερωτευόμουν μόνος μου. Κατόπιν προτάσεων φίλων, συμμετείχαμε στο Intervac, ένα δημοφιλές πρόγραμμα ανταλλαγής κατοικιών με ιστοσελίδα και καταλόγους. Σύντομα, αυτό που είναι γνωστό ως Το Βιβλίο έφτασε στο ταχυδρομείο: ένα θαυμάσια φωνητικό όργιο των δυνατοτήτων, από νορβηγικές αγροικίες έως condos στο Σίδνεϊ.

Σε καμία περίπτωση, δεν εντοπίσαμε το GBL004829, ένα τσιγαρισμένο βικτοριανό τούβλο στο Ealing, μια περιοχή του Λονδίνου που ήξερα αόριστα. Οι κρυμμένοι blurbs που συνοδεύουν τις φωτογραφίες - το ισοδύναμο ανταλλαγής στο σπίτι των διαφημίσεων που χρονολογούνται στο Διαδίκτυο - προσδιόρισαν τους ιδιοκτήτες του σπιτιού ως ραδιοφωνικούς δημοσιογράφους. Ο σύζυγός μου, ο Roger Cohn και εγώ είμαστε και οι δύο δημοσιογράφοι, οπότε απολύσαμε αμέσως ένα e-mail. Ήταν και παραμένει η πεποίθησή μας ότι οι συνάδελφοι δημοσιογράφοι είναι συγγενικά πνεύματα, με παρόμοιες αξίες και συμφέροντα. Έτσι υπήρχε μια ενσωματωμένη εμπιστοσύνη.

Έξι μήνες αργότερα - μετά από ένα ηλεκτρονικό ταχυδρομείο και ένα τελικό τηλεφώνημα - ήμασταν στην Ealing, μια θαυμάσια διαφορετική γειτονιά με ένα γραφικό χωριό πράσινο, περίπου μισή ώρα με το μετρό από το κεντρικό Λονδίνο. Ήμασταν εξαντλημένοι, και όχι μόνο από μια άπληστη πτήση 10-ώρα. Μπήκαμε σε ένα μήνα απόσυρσης και τελειοποιώντας τη θέση μας για τους επισκέπτες μας, Martin Rosenbaum, Jane Ashley και τα τρία παιδιά τους. (Κανόνας αριθ. 1: Οι εβδομάδες που οδηγούν στην ανταλλαγή σας δεν είναι η κατάλληλη στιγμή για να δώσετε στο σπίτι σας ένα συνολικό makeover.)

Μέρος της χαράς, καθώς και της πρόκλησης, των εμπορικών τόπων είναι η προσαρμογή στο εσωτερικό στυλ μιας άλλης οικογένειας. Ο γιος μας Gabe, ηλικίας 10, ζήτησε αμέσως το δωμάτιο του Μπεν του 13, με το μίνι τραπέζι του μπιλιάρδου. Ο Jacob, 13, βρήκε τον τρίτο όροφο του 10, τον τελευταίο ορόσημο του Adam. Γρήγορα έγινε φανερό, καθώς κοιτάξαμε γύρω από τις στοίβες των βιβλίων και των εγγράφων, ότι η μαρκαριστική διαμονή μας ήταν εντελώς περιττή. Έγινε ακόμη πιο προφανής μετά την ανακάλυψη του καταρρέοντος μεταλλικού ράφι ρούχων στην κύρια κρεβατοκάμαρα. Λοιπόν, τι περιμέναμε, ένα υδρομασάζ στο Big Sur ;, Ο Ρότζερ και εγώ ρωτήσαμε τον εαυτό μας, προσπαθώντας μάταια να βγάλουμε κάποιο ρομαντισμό.

Η πιο εκφοβιστική πτυχή της συμφωνίας ανταλλαγής ήταν η διαχείριση των δύο κουνελιών κατοικίδιων ζώων της οικογένειας Smokey και Salome, που περιγράφονται σε αρκετές σελίδες αποθαρρυντικών οδηγιών που υποδέχτηκαν την ιδανική άφιξη: Δύο είδη σανό καθημερινά. Φρεσκοκομμένο χόρτο κάθε πρωί. Νέα πριονίδια. Και κάθε βράδυ, σκουπίζοντας κοπάδια από το κουτάβι και το πάτωμα του σαλονιού, όπου τα κατοικίδια ζώα είχαν τη δυνατότητα να καμαρώνουν. (Κανόνας αριθ. 2: Σκεφτείτε σκληρά για το αν η ιδέα σας για διακοπές περιλαμβάνει κουνελιού).

Παρ 'όλα αυτά, δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για όλους μας να ερωτευτούμε τον τόπο. Συναντηθήκαμε με τους γοητευτικούς γείτονες Will, Lesley και 17, ηλικίας ετών Γαλλικής Άννας, που μας υποδέχτηκαν με ένα ποτήρι κρασί και ένα μητρικό πλοίο τοπικής νοημοσύνης. Συναντήσαμε επίσης την ευχάριστη θεία της Jane, Barbara Crispin, που είχε σπουδάσει οικονομικά στο UC Berkeley. Θέλαμε να είναι και η θεία μας, ειδικά όταν εμφανίστηκε νεράιδα, για να φτιάξει το ψυγείο για την επιστροφή της ανιψιάς της.

Είναι δύσκολο να μην φανταστεί κανείς για τους οικοδεσπότες του. Συγκεντρώσαμε από ένα μεγάλο δοχείο το Evening Primrose της Heath & Heather το αγαπημένο τσάι της Jane και το απεικόνιζε να το πίνει. Φανταζόμασταν ο Μάρτιν, ο οποίος είναι παραγωγός πολιτικών προγραμμάτων στο BBC, ως μάντσεκ κερδισμένος, ο οποίος ανέβηκε στο γραφείο του διαβάζοντας την αυτοβιογραφία του πρώην πρωθυπουργού James Callaghan και τα ημερολόγια του πολιτικού εργάτη Tony Benn.

Υπήρχαν στιγμές Lucy και Ethel. Πήρε λίγο για να καταλάβουμε ότι η "εστία" που αναφέρεται στις οδηγίες του νοικοκυριού ήταν η σειρά. Τότε ήρθε το βράδυ, όταν, όπως έψαχνα ξέσπασα για τον τριμμένο τυρί για να τελειώσει ένα δείπνο frittata για έναν επισκέπτη φίλο, το τηλέφωνο χτύπησε. Ήταν ο Martin, προσπαθώντας να αποκρύψει τον πανικό του στην κατάσταση των αδελφών Marx πίσω στο σπίτι μας, όπου όλες οι τουαλέτες είχαν σταματήσει (είχαμε ξεχάσει να εξηγήσουμε τις ιδιορρυθμίες).

Σε ένα ταξίδι τριών εβδομάδων που περιλαμβάνει βαριές μετακινήσεις μουσείων, βοηθάει να υπάρχει ένας άνετος χώρος για διακοπές, μερικοί από αυτούς χωρίς νόημα. Δεν μπορούσαμε να κουνήσουμε το jet lag, εξελίξαμε μια καθημερινή ρουτίνα στην οποία κοιμούνται τα αγόρια και στη συνέχεια έπαιξε λίγο Game Cube (απαγορευμένο στο σπίτι μας), ενώ εγώ, ένας τύπος-μια προσωπικότητα, πήγα στο γυμναστήριο όπου είχα πάρει προσωρινή ένταξη. Θα βρεθούμε μαζί αργά το πρωί, με το Line Line (πράσινο) ή την Κεντρική Γραμμή (κόκκινη) με τον Πύργο του Λονδίνου (ένα τεράστιο $ 75 για τους τέσσερις), το Βρετανικό Μουσείο ή το Westminster Abbey, όπου ο Γκαμπέ παρατήρησε για την παράξενη «περπατώντας στους νεκρούς».

Το ταξίδι ήταν γεμάτο από τα πράγματα για τα οποία κάποιος ζει ως μαμά, όπως ένα απόγευμα με τον Ιακώβ να εξερευνά τα Πανεπιστήμια του Δικαστηρίου από την οδό Fleet Street (αγαπημένο μου στέκι), ακολουθώντας τους δικηγόρους κάτω από κρυμμένες λωρίδες που οδήγησαν σε ήσυχες αυλές αμετάβλητες από τις ημέρες της Ελισαβετίας .

Ακριβώς όπως διαφωτίζει, με διαφορετικό τρόπο, είδε τον βρετανικό πολιτισμό μέσα από το φακό μιας ενιαίας γειτονιάς. Αγοράσαμε το Guardian και το Herald Tribune στο Quickstop του Budgen από το σωλήνα. Ανταλλάξαμε χρήματα σε ταμειακές μηχανές σε μια μεταμορφωμένη βικτοριανή εκκλησία. Αγοράσαμε τσιντόλι με γεύση πατάτας. Συνεργάσαμε με την Καλίνα, μια βουλγαρική φοιτητή που φωτογράφηκε σε σερβιτόρα στο hangout του Ealing, την Πίτσα στο Πράσινο. Από πλακάκια στα παράθυρα, μάθαμε για μια τοπική διαμάχη σχετικά με τη διεύρυνση ενός μεσαιωνικού δρόμου.

Η κουραστική άχυρο του κουνελιού και το νυχτερινό καθήκον - ειδικά ανυψωτικά μετά το θέατρο - ήμασταν ευτυχείς που είχαμε σχεδιάσει μια φιγούρα στο H? Tel Ferrandiin Paris προς το τέλος της επίσκεψής μας. (Κανόνας αριθ. 3: Εάν μπορείτε, χαλαρώστε για λίγες μέρες κατά τη διάρκεια ή μετά την παραμονή του σπιτιού σας.) Ενώ η νταντά του Rosenbaums επιτηρούσε τα κουνελάκια, απολαμβάνουμε όχι μόνο το Λούβρο και το Pont-Neuf, αλλά το ίδιο το ξενοδοχείο κομψό, ζεστό γαλλικό dcor, πλούσιο κλιματισμό, παχουλό παπλώματα, πρωινό με φρέσκα κρουασάν και καφέ με ζεστό γάλα που μαγικά έφτασε σε λευκά τραπεζομάντιλα.

Ακόμα, όταν επιστρέψαμε στο Λονδίνο, στο Eurostar μέσω του Chunnel, αισθανόμασταν ότι κάτι αδιάφορο άλλαξε. Περπατήσαμε κατά μήκος της διαγώνιας διαδρομής του Haven Green, πέρα ​​από το "ταξί" και τη διπλή στάση λεωφορείου, πάνω από τη ζέβρα που διασχίζει στην μπροστινή πόρτα. Όλα αισθάνθηκαν άνετα εξοικειωμένοι με κάποιο τρόπο. Ένιωσα σαν στο σπίτι.

PATRICIA LEIGH ΚΑΦΕ γράφει για το New York Times και Αρχιτεκτονική Ψηφιακή.

Το Λονδίνο πηγαίνει στην Καλιφόρνια

ΤΟΥ ΜΑΡΤΙΝ ΡΟΣΕΝΒΑΜΟΥ

Προφανώς κάναμε κάτι λάθος με την ανακύκλωση. Τα σκουπίδια ήταν εύκολο - το βάζαμε τη Δευτέρα, όπως μας είχαν δοθεί οδηγίες, και συλλέχτηκαν. Δίπλα στους κάδους απορριμμάτων στην πλευρά του σπιτιού ήταν αυτό που σίγουρα έμοιαζε με κιβώτια ανακύκλωσης. Τους πετύχαμε επιμελώς με εφημερίδες και γυάλινα μπουκάλια, αλλά για κάποιο λόγο έμειναν.

Η σύζυγός μου, Jane, και εγώ ποτέ δεν βρήκα πώς λειτουργεί το σύστημα ανακύκλωσης στο Πεδεμόντιο, την ευημερούσα, φιλική προς το περιβάλλον γειτονιά κοντά στο Σαν Φρανσίσκο, όπου κατοικούσαμε. Αυτό το ερώτημα, μαζί με το πώς να φτιάξετε το φούρνο μικροκυμάτων και πού να βρούμε τον τρίφτη τυριού (εάν υπάρχει ένας τρίφτης τυριού), ήταν μόνο ένα από τα μικρά εγχώρια παζλ που έρχονται όταν οι διακοπές σας περιλαμβάνουν την ανταλλαγή του σπιτιού σας για κάποιον άλλο σε άλλη χώρα . Μερικοί λύσεις, μερικοί εσείς όχι.

Αυτό το ταξίδι ήταν το τελευταίο μας από πέντε swaps, όλα αυτά γίνονται σε διαδοχικά έτη. Είμαστε εθισμένοι. Τα καταλύματα δεν είναι μόνο δωρεάν αλλά και άνετα και καλά εξοπλισμένα. Τα παιδιά μας - Ben, 13, Adam, 10 και Amy, 8 - αγαπούν το γεγονός ότι παίρνουν να παίξουν με αυτά που είναι στην πραγματικότητα νέα παιχνίδια, όπως το παιχνίδι του μπέιζμπολ που ανακαλύφθηκε στο στυλ του Prairie στυλ που χτύπησε αυτή τη στιγμή . Εκτός από αυτό, θα γνωρίσουμε τις απολαύσεις της ζωής στη γειτονιά, ενώ παράλληλα θα αποτολμήσουμε να δούμε τα αξιοθέατα.

Το αγαπημένο του Σαν Φρανσίσκο μέρος της οικογένειάς μας αποδείχθηκε Golden Gate Park - η ηρεμία του ιαπωνικού τσαγιού, η τεράστια ποικιλία δειγμάτων στους Βοτανικούς Κήπους, τα ποδήλατα με ποδήλατα και τα ποδήλατα ενοικίασης που πήγαμε μέχρι τον άνεμο ακτή. Και, ως αληθινοί τουρίστες, εμείς οι παραθεριστές και τα σνακ στο Chinatown, ατενίζοντας το δέος στη Γέφυρα του Golden Gate, απολάμβαναν να κρέμονται επισφαλώς από τα τελεφερίκ καθώς αυτοί κρέμαζαν και χτύπησαν την οδό Mason και διασκέδαζαν ξανά μετά το τρίμηνο στις παλαιές μηχανές ψυχαγωγίας στο Musée M? Canique από το Fisherman's Wharf.

Όταν δεν θέλαμε να πάμε στην πόλη, βρήκαμε πολλά πράγματα που μπορούμε να κάνουμε γύρω από τον Ανατολικό Κόλπο, όπως η εξολόθρευση των ογκόλιθων στο Indian Rock Park στο Βόρειο Μπέρκλεϊ και η βόλτα με το Lake Merritt του Όκλαντ - θέσεις που δεν θα μπορούσαμε να βρούμε χωρίς απίστευτα λεπτομερή τοπικό οδηγό που έγραψε η οικογένειά μας για εμάς. Πραγματοποιήσαμε αγορές στο Berkeley Bowl και φάγαμε στο Baja Taquer; ένα από τα κεντρικά σημεία της λεωφόρου του Piedmont. Ακόμα παρακολουθήσαμε το potluck της γειτονιάς, που δίνεται κάθε μήνα από τους φίλους τους απέναντι από το δρόμο, όπου πήραμε συμβουλές για το ταξίδι μας στο Yosemite. Και όταν χρειαζόταν χρόνο εκτός λειτουργίας, μείναμε με μια ταινία από το Blockbuster.

Παρά το γεγονός ότι έχει αλλάξει σπίτι σε πολλά μέρη μέχρι τώρα - το Maine, το Βανκούβερ, τη Στοκχόλμη και την Ελβετία - εξακολουθούμε να βρίσκουμε την ιδέα ελαφρώς περίεργη. Πιθανότατα γνωρίζουμε τι φαίνεται η άλλη οικογένεια από τις φωτογραφίες που εμφανίζονται, αλλά γενικά δεν τις συναντούμε ποτέ, εκτός από το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο. Ακόμα διαβάζουμε τα βιβλία τους, οδηγούμε το αυτοκίνητό τους και γνωρίζουμε τους γείτονές τους, για να μην αναφέρουμε τις τοπικές γάτες και σκύλους. Είναι σχεδόν σαν να έχουμε αναλάβει στιγμιαία τη ζωή τους. Κατόπιν φτάνουμε στο σπίτι και διαπιστώνουμε ότι οι γείτονές μας έχουν γίνει φιλικοί με αυτούς τους ξένους.

Ακόμα, είναι ενθουσιώδης η συμμετοχή σε μια άσκηση βασισμένη στην ανθρώπινη εμπιστοσύνη. Μέσω της υπηρεσίας Intervac, βρήκαμε πάντα αυτό που θέλαμε - ή μας βρήκε. Και οποιεσδήποτε μικρές θραύσεις που υποφέραμε στο σπίτι μας είναι ισοδύναμες με εκείνες για τις οποίες είμαστε υπεύθυνοι για εμάς - όπως το ρόπαλο πινγκ-πονγκ στο Πιεμόντε που δεν επέζησε από το overenthusiastic play μας (το αντικαταστήσαμε).

Όταν φτάσαμε στο σπίτι μας από την Καλιφόρνια ανακαλύψαμε ότι τα πράγματα έμοιαζαν σε μεγάλο βαθμό και για αυτή τη φορά. Στη συνέχεια, εντοπίσαμε το κουτί ανακύκλωσης. Οι πελάτες μας το είχαν γεμίσει με πλαστικά δοχεία και χαρτόνι. Νομίζαμε ότι καλύψαμε όλα τα απαραίτητα εγχώρια θέματα στις σημειώσεις που είχαμε αφήσει πίσω, αλλά υπήρχε κάτι που είχαμε ξεχάσει. Στο τμήμα μας του δυτικού Λονδίνου, το φορτηγό συλλογής ανακύκλωσης δεν παίρνει πλαστικό ή χαρτόνι.

MARTIN ROSENBAUM είναι εκτελεστικός παραγωγός με το BBC στο Λονδίνο.

Αυτός είναι ο τρόπος λειτουργίας: οι οργανισμοί που ειδικεύονται στις παγκόσμιες ανταλλαγές στο σπίτι ενεργούν ως μεσάζοντες. Για ετήσια χρέωση - γενικά $ 50- $ 100 - δημοσιεύετε φωτογραφίες και μια περιγραφή των κατοικιών σας στην τοποθεσία Web της ομάδας. (Ορισμένοι οργανισμοί δημοσιεύουν επίσης καταλόγους.) Τα μέλη περιηγούνται στο site, συνδέονται μεταξύ τους και πραγματοποιούν ρυθμίσεις. Overseas swaps είναι συνήθως για δύο εβδομάδες ή περισσότερο. Αλλά δεν χρειάζεται να πάτε μέχρι την Ευρώπη. Οι ανταλλαγές σπιτιών στις Ηνωμένες Πολιτείες γίνονται ολοένα και πιο δημοφιλείς, και ορισμένες συναλλαγές είναι μόνο για ένα Σαββατοκύριακο.

1. Μήπως πάσχετε από το σύνδρομο Three Little Bears; Αν πραγματικά ενοχλείται από κάποιον που κάθεται στις καρέκλες σας και τρώει από τα κύπελλα σας, τότε κολλήστε με ένα ξενοδοχείο.

2. Ποιος θέλει να γίνει εκατομμυριούχος? Οι περισσότεροι swappers δεν είναι. Τείνουν να είναι συνταξιούχοι ή άνθρωποι με παιδιά. Οι πιο επιτυχημένες συναλλαγές είναι εκείνες στις οποίες οι ανέσεις του άλλου σπιτιού (όπως και οι ηλικίες των άλλων παιδιών) είναι σχεδόν ισοδύναμες με τις δικές σας.

3. Αγαπάτε την ιδέα να ζήσετε σαν ντόπιος; Είστε ευέλικτοι ως προς τον προορισμό σας; Ζείτε κάπου δελεαστικό; Ναι ναι ναι? Έπειτα ήρθε η ώρα να τραβήξετε φωτογραφίες από το μαξιλάρι σας και να συνδεθείτε με μια αντιπροσωπεία.

ΤΙ ΑΓΑΠΟΥΜΕ
«Το Αυτοκρατορικό Πολεμικό Μουσείο και το περίφημο μοντέλο ενός τάφρου από το δυτικό μέτωπο του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου, αισθάνεται πολύ περιορισμένο και όταν εισέρχεσθε για πρώτη φορά, μυρίζει αηδιαστικό - σαν μια πραγματική τάφρο να έχει μυρίσει». -Jacob, 13

"Ταξιδεύοντας στο showroom της Aston Martin, έπρεπε να καθίσω σε ένα Vanquish V-12!" -Gabe, 10

"Βλέπων Ρωμαίος και Ιουλιέτα στο θέατρο Globe στο Λονδίνο. Πριν από το παιχνίδι περπατήσαμε στην πεζογέφυρα της Χιλιετίας "- Πάτι

"Ο Jack The Ripper Walk, με επικεφαλής τον Donald Rumbelow, έναν διάσημο Ripperologist, είδαμε πού έλαβαν χώρα οι δολοφονίες και έμαθαν για το βικτοριανό Λονδίνο." Γνωρίζατε ότι ένας από τους ανθρώπους που υποψιάζονται ότι ήταν ο Jack The Ripper ήταν ο Lewis Carroll; -Ιάκωβος

"Το Ribena, ένα ποτό μαύρης σταφίδας και το Cadbury Flake - όταν αγοράζετε έναν κώνο παγωτού, μπορείτε να πάρετε μια από αυτές τις εύθρυπες σοκολάτες κολλημένες στην κορυφή. -Ιάκωβος

"Το Βρετανικό Μουσείο. Όταν μπαίνεις στην αίθουσα που κατέχει τα Μάρμαρα του Έλγιν, είναι σαν μια επίσκεψη στον Παρθενώνα." -Ελήφθη ασύρματου

Το διάδρομο του Μουσείου του Λονδίνου της πυρκαγιάς του 1666 στο Λονδίνο, με μινιατούρες όλων των κτιρίων στην αρχική πόλη, το οποίο ήταν μόνο περίπου ένα τετραγωνικό μίλι. Ολόκληρη η πόλη του Λονδίνου λάμπει με πορτοκαλί φως καθώς εξαπλώνεται η φωτιά ». -Ιάκωβος

Τα υπόγεια αποθήκες κάτω από την οδό Whitehall, όπου ο Τσώρτσιλ κατέρρευσε κατά τη διάρκεια της μάχης της Βρετανίας, είναι άθικτοι, μέχρι τους χάρτες στους τοίχους που δείχνουν στρατιωτικές θέσεις. -Ελήφθη ασύρματου

"Ποδηλασία στο Νέο Δάσος, ένα βασιλικό κυνήγι στο Hampshire που είναι περίπου δύο ώρες νοτιοδυτικά του Λονδίνου." Χάρι Πότερ στυλ, ένα άσπρο ελάφι ξεπήδησε από τα μαγεμένα δάση. -Patti

WEIRD, WEIRD, WEIRD
"Όλοι στο Λονδίνο ακούγονται σαν χαρακτήρας James Bond. Εν τω μεταξύ, σκέφτηκαν ότι είμαστε αυτοί με έμφαση." -Gabe

"Ο μπαμπάς και εγώ παρακολουθούσαμε έναν αγώνα κρίκετ στο Oval, ήταν διασκέδαση, αλλά τόσο αργό ρυθμό σαν το γκολφ." Το πλήθος δεν έμοιαζε καθόλου βαρεμένο, αν και συνέχισε για πέντε ώρες ". -Ιάκωβος

"Ήταν αρκετά δύσκολη η οδήγηση στην αριστερή πλευρά του δρόμου. Φανταστείτε να περιηγείστε σε δανεισμένο μίνι βαν με δρόμους με μεσαιωνικές διαστάσεις". -Patti

ΤΙ ΑΓΑΠΟΥΜΕ
"Το υπέροχο αθλητικό πεδίο Witter στο Γυμνάσιο του Piedmont, το οποίο έκανε το τζόκινγκ μας σε συνεχή έκπληξη. -Χελιδόνι

"Το πορτοκαλί και λεμονιές στον κήπο ήταν τόσο παράξενο να κοιτάξουμε έξω και να τις δούμε, ήταν τα καλύτερα λεμόνια που έχω δοκιμάσει ποτέ". -Αμ, 8

"Ο συνοριακός κόλλς του γείτονα, που ονομάζεται Daisy, ήταν πραγματικά φιλικός και ενεργητικός." -Αδάμ, 10

"Ήμουν κλιμακωτός από την ποικιλία και την ποιότητα των φρέσκων τροφίμων στο σούπερ μάρκετ Berkeley Bowl." -Ιωάννα

WEIRD, WEIRD, WEIRD
"Πήγαμε σε ένα παιχνίδι μπέιζμπολ του Όκλαντ Α. Πολύς χρόνος δεν συνέβαινε τίποτα. Ήταν σχεδόν τόσο συναρπαστικό όσο παρακολουθούσαμε τον κρίκετ!" -Βεν, 13

"Το πρωί ο καιρός ήταν ομιχλώδης, το απόγευμα ήταν ηλιόλουστο, αλλά ήταν αδύνατο να προβλέψουμε πότε θα έρθει ο διακόπτης". -Χελιδόνι

Κάθε μία από αυτές τις εταιρείες είναι σε μεγάλο βαθμό βασισμένη στο Web και έχει καταχωρήσεις που καλύπτουν τον κόσμο. Δείτε τις ενότητες Συχνές ερωτήσεις για τυποποιημένες φόρμες συμφωνίας που χρησιμοποιούν τα μέλη για να περιγράψουν τους όρους της συναλλαγής τους.

Intervac Το παλαιότερο και πιο γνωστό ρούχα για house-swap, η Intervac ιδρύθηκε στο 1953 από ολλανδικά και ελβετικά συνδικάτα δασκάλων για να διευκολύνει την προσωρινή στέγαση έξω από την πόλη για τα μέλη. Δύο φορές το χρόνο η εταιρεία δημοσιεύει δύο περιφερειακούς καταλόγους που μεταβιβάζουν σε μέλη για $ 100 ένα αντίγραφο. Μέσος αριθμός καταχωρίσεων: 10,000. 800 / 756-4663; www.intervacus.com; ετήσιο τέλος $ 70.

Homeexchange.com Αυτός ο ιστότοπος προσφέρει την πιο εξαντλητική καθοδήγηση για μελλοντικούς swappers. Μέσος αριθμός καταχωρίσεων: 6,500. 800 / 877-8723; ετήσιο τέλος $ 50.

Homelink International Το Homelink παράγει επίσης έναν κατάλογο προσφορών που λαμβάνουν τα μέλη δύο φορές το χρόνο για το $ 45. Μέσος αριθμός καταχωρίσεων: 14,000. 800 / 638-3841; www.homelink.org; ετήσιο τέλος $ 75.

ΤΟΥ ΜΑΡΤΙΝ ΡΟΣΕΝΒΑΜΟΥ

Χρησιμοποιούμε πάντα το Intervac και έχουμε βρει αυτό που θέλαμε ή μας βρήκε. Έχουμε την τάση να ξεκινάμε με μια συγκεκριμένη χώρα, αλλά να παραμείνουμε ανοικτοί σε νέες δυνατότητες. Το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο είναι η πιο αποτελεσματική μέθοδος επικοινωνίας με το χρόνο. Συχνά, το πιο δύσκολο κομμάτι είναι να αποφασίσετε αν θα αποδεχθείτε μια προσφορά που φαίνεται εντάξει ή να περιμένετε τον καλύτερο που ελπίζετε ότι θα συμβεί. Εξαρτάται από το πόσο κοντά στο καλώδιο είστε πρόθυμοι να το πάρετε. Μερικές φορές θα εγκατασταθούμε σε μήνες ανταλλαγής πριν από το χρόνο, αλλά ένα χρόνο όλα είχαν ρυθμιστεί σε προειδοποίηση τριών εβδομάδων. Οι περισσότεροι οργανισμοί δεν προβάλλουν μέλη, επομένως σκεφτείτε να ζητήσετε αναφορές (όπως από έναν προηγούμενο εταίρο ανταλλαγής).

ΠΡΙΝ ΤΗ ΣΦΡΑΓΙΣΗ ΜΙΑΣ ΠΡΟΣΦΟΡΑΣ, ΘΕΩΡΕΙΤΕ:
ΤΟΠΟΘΕΣΙΑ Πόσο κοντά είναι το σπίτι ή το διαμέρισμα σε καταστήματα και εστιατόρια; Μέσα μαζικής μεταφοράς; Οι δραστηριότητες που έχουν σημασία για την οικογένειά σας Για πολλούς swappers, η τοποθεσία είναι πιο σημαντική από το μέγεθος και την περιγραφή του ίδιου του σπιτιού.

ΟΙ ΗΜΕΡΕΣ ΤΩΝ ΠΑΙΔΙΩΝ ΚΑΙ ΤΩΝ ΔΙΚΑΙΩΜΑΤΩΝ ΤΟΥΣ Θέλετε, φυσικά, μια οικογένεια με τα σωστά είδη ψυχαγωγίας και, αν εμπλακούν μωρά, υψηλές καρέκλες και χαρακτηριστικά ασφαλείας των νοικοκυριών.

ΑΥΤΟΚΙΝΗΤΑ Η εναλλαγή αυτών, μπορεί επίσης να σώσει μια περιουσία - όσο η ασφάλειά σας καλύπτει τους πελάτες σας και αντίστροφα. Ελέγξτε με το μεσίτη σας. οι οικιακοί swappers εμπίπτουν στην κατηγορία των φίλων. Εμείς, οι ίδιοι, έχουμε πάντα εμπορεύεται αυτοκίνητα, ακόμα και κινητά τηλέφωνα και υπολογιστές, χωρίς προβλήματα.

ΝΟΙΚΟΚΥΡΙΟ Οι ευγενείς θα πρέπει να βεβαιωθούν ότι δεν έχουν ταιριαστεί με τα slobs. Και για να εξομαλύνετε την επανεισδοχή, θεωρείτε ότι συμφωνείτε να προσλάβετε ο ένας τον άλλο ένα άτομο καθαρισμού στο τέλος της διαμονής.

PETS Να είστε σαφείς σχετικά με το κατά πόσο είστε ευτυχείς να φροντίσετε τις δικές τους (εμείς σκωπτικά επιλέξαμε να φροντίσουμε για ένα φίδι). Και, εξίσου σημαντικό, αν θα αναθέσετε σε σας τη δική σας. Αν κάποιος στην οικογένεια έχει αλλεργίες, μην ξεχάσετε να ρωτήσετε ποιος και τι ζούσε στο σπίτι.

ΠΡΙΝ ΦΥΓΕΙΣ:
Πάρτε το σπίτι σας έτοιμο Δεν χρειάζεται να είναι άψογο, αλλά πρέπει να είναι λογικά καθαρό και καλά οργανωμένο. Βάλτε μερικά βασικά στοιχεία στο ψυγείο και σκεφτείτε να αφήσετε ένα φιλόξενο δώρο, όπως ένα μπουκάλι κρασί. Παρέχετε οδηγίες σχετικά με το πώς λειτουργούν οι συσκευές σας και αναλύστε τις εκκεντρότητες του σπιτιού σας και του αυτοκινήτου σας.

ΕΙΣΑΓΕΤΕ ΤΟ ΓΕΩΡΓΙΚΟ ΣΑΣ Καταργήστε τους χάρτες, τους οδηγούς και τις πολλές πληροφορίες για το πού ζείτε: το πλησιέστερο σούπερ μάρκετ, τα αγαπημένα σας εστιατόρια, τους τοπικούς αριθμούς έκτακτης ανάγκης.

ΠΡΟΕΙΔΟΠΟΙΗΣΗ ΤΩΝ ΓΕΙΤΟΝΩΝ Διαφορετικά μπορεί να πιστεύουν ότι συμβαίνει κάτι παράξενο. Ακόμη καλύτερα, να ενθαρρύνετε τους φίλους σας να φεύγουν στους καλεσμένους σας.

ΓΙΑ ΤΗΝ ΕΙΡΗΝΗ ΤΟΥ ΜΥΑΜΟΥ Θυμηθείτε ότι ενώ το ζουν στην κατοικία σας, είστε και εσείς.