Ιστορία Ενός Κλασικού | Το Mandarin Oriental, Χονγκ Κονγκ

Γύρισε το 44 αυτό το φθινόπωρο, αν μετράμε πραγματικά, αλλά στο Χονγκ Κονγκ, όπου ένα έτος συσκευάζει το στροβιλοσυμπιεστή του 10, θα μπορούσε να είναι και τεσσάρων αιώνων. Οι μακρινοί χρόνοι θυμούνται πότε ήταν το πιο προκλητικό κτίριο στην προκυμαία - και στην πραγματικότητα on την προκυμαία, τα κύματα που κρέμονται λίγα βήματα από το λόμπι. Δεκαετίες γης αποκατάστασης έχουν ωθήσει το λιμάνι βόρεια μισό μίλι, και ο ορίζοντας, φυσικά, έχει αλλάξει εντελώς. Σήμερα, το οικοδόμημα που περιστοιχίζεται με κυματισμούς χάνεται ανάμεσα στις κακοδιατηρημένες ανεχνίες γύρω από αυτό. Αλλά στο 1963, το ξενοδοχείο Mandarin-σε μια εκπληκτική ιστορία του 25- ήταν το ψηλότερο κτίριο στο Χονγκ Κονγκ.

Φανταστείτε λοιπόν το νησί: μια παγκόσμια πρωτεύουσα, ονομαστικά, αλλά σε ίσο βαθμό μια επαρχιακή ορμητική. Μπερδεμένος με pushcarts και rickshaws, το Χονγκ Κονγκ ήταν μια παραδοσιακή πόλη πεζών, όχι ο σημερινός λαβύρινθος υπερυψωμένων διαδρόμων, κινούμενων πεζοδρομίων και ποτάμιων οδών ταχείας κυκλοφορίας. Δεν υπήρχαν σήραγγες αυτοκινήτων ή υπόγειες διαβάσεις για να σας χτυπήσουν κάτω από το λιμάνι. το μόνο πέρασμα από και προς το Kowloon στην ηπειρωτική χώρα ήταν με πλοίο ή ιδιωτική εκτόξευση. (Βολικά, το Mandarin κράτησε το δικό του walla walla αγκυροβολημένο σε μια προβλήτα στην οδό Connaught - που ήταν ακόμα ένας δρόμος, όχι μια οδός τεσσάρων λωρίδων.)

Στη ζωή του στο δρόμο, την αρχιτεκτονική και τα δημογραφικά στοιχεία, το Χονγκ Κονγκ του 1960 δεν ήταν σχεδόν τόσο κοσμοπολίτικο όσο είναι σήμερα. Μεταξύ του κινεζικού πληθυσμού, τα αγγλικά σπάνια μιλούσαν. Τα καλά εστιατόρια-καθαρά εστιατόρια-ήταν δύσκολο να βρεθούν έξω από τα ξενοδοχεία, και καλά ξενοδοχεία ήταν σπάνια σε αυτή την πλευρά του λιμανιού. Είναι εύκολο να ξεχάσουμε πόσο γραφικά και ξένα και μικρά η πόλη αυτή δεν φαίνεται να ήταν τόσο πολύ καιρό πριν. Αλλά και πάλι: ο χρόνος κινείται πιο γρήγορα εδώ. Στο 1963, το Shenzhen, μισή ώρα βόρεια από το Kowloon στην επαρχία Γκουανγκντόνγκ, ήταν ένα ψαροχώρι με τα πόδια. Τώρα είναι μια πόλη μεγαλύτερη από το Σικάγο.

Κάθε φορά που επιστρέφω στο Χονγκ Κονγκ - πάντα για να βρώ άλλες δωδεκάδες φανατισμένες σε έναν ολοκαίνουριο ορίζοντα - θυμήθηκα εκείνη τη σκηνή LA Story όπου ο χαρακτήρας του Steve Martin, που οδηγεί στο Λος Άντζελες, θαυμάζει: "Μερικά από αυτά τα κτίρια έχουν τελειώσει είκοσι χρονών(Το ξενοδοχείο είναι επίσημα το Mandarin Oriental, αν και ο καθένας το αποκαλεί με το όνομα του.) Έτσι, ενώ φαίνεται παράλογο ότι ένα ξενοδοχείο που θα ανεγερθεί στο 1963 θα έπρεπε να θεωρηθεί ένα ιστορικό ορόσημο και ένα τοπικό ίδρυμα, ακριβώς όπως το έδωσαν οι Χονγκ Κονγκ.

Και πάλι, κανένα ξενοδοχείο πουθενά δεν υφαίνεται τόσο σφιχτά στο κοινωνικό ιστό της πόλης του. Το μανταρίνι ήταν πάντα αγκαλιασμένο τόσο από τους κατοίκους-βρετανούς εκπατρισμούς, τους κινέζους, τους τιτάνες και τους ταϊπανούς του χρηματοπιστωτικού και βιομηχανικού τομέα του Χονγκ Κονγκ, όσο και από τους φιλοξενούμενους από την πόλη. Ακόμη και η Νέα Υόρκη, η μόνη πόλη που προσεγγίζει το στροβιλισμό και το buzz του Χονγκ Κονγκ, δεν έχει ενιαίο ισοδύναμο. Γνωρίζω πολλούς Manhattanites δια βίου οι οποίοι ποτέ δεν έβαλαν πόδι μέσα στο Plaza ή στο Carlyle. Γνωρίζω όμως ότι λίγοι κάτοικοι του Χονγκ Κονγκ που δεν έχουν δει ή πίνουν στη Μανδαρινή.

Πράγματι, όταν το ξενοδοχείο έκλεισε τον Δεκέμβριο το 2005 για ανακαίνιση από πάνω προς τα κάτω, οι τακτικοί ήταν τόσο απογοητευμένοι, νομίζατε ότι το Star Ferry είχε φτάσει και αποπλεύσει. Πού θα κάνουν οι κυρίες να πάρουν τα αυγά τους Benedict; Ποιος θα μας παράσχει τα πεντικιούρ της Shanghainese, τα ασημένια βάζα μας, το μαρμελάδα των τριαντάφυλλων, τα κέικ των γενεθλίων των παιδιών μας;

Με χαρά, ο κόσμος δεν τελείωσε ενδιάμεσα. Τον Σεπτέμβριο του 2006 το Mandarin άνοιξε εκ νέου, σηματοδοτώντας την ευκαιρία με μια μαύρη γραβάτα που φιλοξένησε η comedienne Dame Edna Everage, μια αγαπημένη πράξη στο club της βραδιάς του Mandarin. Ο Bryan Ferry, του οποίου οι ηχογραφήσεις έχουν παιχτεί σε περισσότερα λόμπι του ξενοδοχείου από ό, τι οι άλλοι ζωντανοί τραγουδιστές, έχουν εκτελεστεί στο λόμπι του ξενοδοχείου, όπου η κοινωνία belles shimmied υπό αναστηλωμένους πολυελαίους Venini. "Αυτός δεν είναι πολυέλαιος - κοστούμι κοστουμιών!" Η Ντέη Έννα χτύπησε, σε γελοίο γέλιο. Αλλά ακόμα κι αν κανείς δεν τους αρέσει πραγματικά αυτούς τους γελοία πολυελαίους, μπορείτε να στοιχηματίσετε ότι η παλιά φρουρά θα έγειρε την κόλαση αν εξαφανιστούν. Το συναίσθημα πάντα αγωνίζεται γεύση.

Το $ 140 εκατομμύριο ανακαίνιση ήταν το πιο εκτεταμένο ακόμα για το ξενοδοχείο-χτισμένο, παρεμπιπτόντως, για λιγότερο από το ένα δέκατο αυτής της τιμής. Ένας επανασχεδιασμός ήταν καθυστερημένος. Όταν το Mandarin άνοιξε για πρώτη φορά, ήταν ένα swank προπύργιο του μοντερνισμού, ακτινοβολώντας μια νέα μορφή δροσερό. Το κομψό εξωτερικό, επενδυμένο με γυψοσανίδα της Σαγκάης, ποτέ δεν κέρδισε πολλούς οπαδούς. ("Κανείς δεν θα μπορούσε να το ονομάσει ένα όμορφο κτίριο", έγραψε ο Jan Morris.) Ωστόσο, το εσωτερικό ήταν εντυπωσιακά σύγχρονο - ιδιαίτερα σε αντίθεση με τον αντίπαλο του στο λιμάνι, τη χερσόνησο, χτισμένο στο 1928 σε νεοκλασικό ύφος με γαμήλιο κέικ fa; ade και ένα ροκοκό λόμπι γεμάτο γλάστρες. Και τα δύο ξενοδοχεία ήταν και παραμένουν ξεχωριστά βρετανικού χαρακτήρα. Αλλά αν το Pen έφευγε στην αυτοκρατορία στην κορυφή του, στο Disraeli και στο Kipling και στη Ρόδο, ο Mandarin κοίταξε μπροστά στην Swinging Sixties London - στον James Bond, στους Beatles και στη Mary Quant.

Οι εσωτερικοί χώροι σχεδιάστηκαν από έναν σχεδιαστή του Χόλιγουντ, τον Don Ashton, ο οποίος δούλευε Billy Budd και Γέφυρα στον ποταμό Kwai. Η αγγλο-κινεζική αισθητική της Ashton ήταν τόσο καλαίσθητη όσο και δραματική: οι κομψές επιφάνειες και τα τετράγωνα έπιπλα μιλούσαν στη σύγχρονη Δύση, ενώ τα αγαλματάκια Ming και η πράσινη κεραμική έφεραν μια εξιδανικευμένη Ανατολή. Πάνω απ 'όλα, ο Μανταρινός μίλησε για χρήματα, τόσο παλιά όσο και νέα.

Και ήταν γεμάτο από ασυναγώνιστες καινοτομίες. Ανακοινώνοντας το ντεμπούτο του ξενοδοχείου το Σεπτέμβριο 1963, το Δημοσίευση στο South China Morning Post πήγε gaga πάνω από τους "ανελκυστήρες χώρου-ηλικίας" που "κατηγόρησε" τους επισκέπτες στον τελευταίο όροφο "σε 21 δευτερόλεπτα!" Το Mandarin ήταν το πρώτο ξενοδοχείο στο Χονγκ Κονγκ το οποίο ήταν εξοπλισμένο με τηλέφωνα με απευθείας κλήση και το πρώτο σε ολόκληρη την Ασία με μπάνιο σε κάθε ξενώνα. (Όταν είδε τα σχέδια, ο απίστευτος αρχιτέκτονας του έργου ρώτησε: "Είναι οι φιλοξενούμενοι αμφίβιοι;")

Μέσα σε λίγους μήνες αναφέρθηκε στα μεγάλα ξενοδοχεία της Ανατολής - στην Ανατολή στην Μπανγκόκ (με την οποία αργότερα θα συγχωνευόταν και θα σχηματίστηκε ο όμιλος Mandarin Oriental), το Raffles στη Σιγκαπούρη, το Imperial στο Τόκιο και, ναι, η Χερσόνησος Kowloon. Από το 1967, Τύχη ανακηρύχθηκε το μανταρίνι ένα από τα κορυφαία ακίνητα του κόσμου.

Την δεκαετία του εξήντα και τη δεκαετία του '70, η Μανδαρίνια ήταν το πώς ο υπόλοιπος κόσμος συνάντησε το Χονγκ Κονγκ. Εδώ είναι ο Σάχ του Ιράν έχοντας cr? Pes suzette στο Pierrot! Εδώ έρχεται ο Κίσινγκερ σε ένα ασημένιο φάντασμα! Εδώ είναι η Γκίνα Λολλομπρίγκιτσα πίνοντας μια "μαργαρίτα" (ένα είδος τεϊκαλά-και-ασβέστη παρασκευή)! Σε όλες τις ώρες, το λόμπι ήταν γεμάτο από ένα λαμπερό cast των μεγιστάνων του καζίνο της Μακεδονίας, των κοινωνικών εκδηλώσεων τσαγιού, των αποκαλυπτικών δικαιωμάτων της Continental και αρκετών επισκέψεων διασημοτήτων για να εφοδιάσουν μια ταινία καταστροφής του Irwin Allen.

Αυτό που ήταν ιδιαίτερα διασκεδαστικό για τα Μανδαρινιά στα επόμενα χρόνια ήταν ότι διατήρησε τόσο μεγάλο μέρος αυτής της λάμψης, της αίγλης κοστουμιών της εποχής αναψυχής, ακόμη και όταν έπεφτε από το στυλ. το λόμπι έγινε μια κάψουλα του χρόνου, σαν να μπορούσε ο Γιώργος Χάμιλτον να βγει από το κατάστημα πούρων. Άνθρωποι εξακολουθούσαν να το αγαπούν - ίσως ακόμη περισσότερο. Αλλά αν έμπαιναν στο Mandarin για ένα λαμπερό όραμα για το μέλλον, πήραν τώρα μια περίεργη ματιά στο παρελθόν.

Από τη νέα χιλιετία ήταν προφανές ότι το ξενοδοχείο χρειάζεται ενημέρωση. Δεν ήταν μόνο η αισθητική. ολόκληρη η υποδομή ήταν ξεπερασμένη. Εν τω μεταξύ, έφτασε νέος ανταγωνισμός. Μετά από μια αδρανή δεκαετία, το Χονγκ Κονγκ άρχισε να βλέπει ένα boomlet σε πολυτελή ξενοδοχεία - πιο πρόσφατα ένα δωμάτιο 399 Four Seasons, το οποίο άνοιξε στο 2005, και δύο τετράγωνα από το Mandarin, ένα splashy new sister property, το Landmark Mandarin Oriental. (Τα δύο ξενοδοχεία μπορούν να συμπληρωθούν: το αρχικό Mandarin προσελκύει ένα εκλεπτυσμένο, παλαιότερο πλήθος και το funkier Landmark προσελκύει τους επιστήμονες τους.) Η εταιρεία στράφηκε στην εταιρία Lim, Teo & Wilkes της Σιγκαπούρης που σχεδίασε το προκλητικό νέο Mandarin Oriental Tokyo και εποπτεύονται ανακαινίσεις σε ξενοδοχεία "κληρονομιάς" όπως το Taj Mahal Palace & Tower στην Βομβάη.

Όμως, η ευχάριστη φιλοξενία του ξενοδοχείου - τα πολλά μανταρίνια της Μανδαρίνειας - παρουσίασε μια μοναδική πρόκληση. "Είχαμε κόμπους στα στομάχια μας", παραδέχεται ο σχεδιαστής Jeffrey A. Wilkes. "Αν κάποιος έφερε εδώ τη μητέρα του το τσάι για τριάντα χρόνια, δεν θέλει να το δει να αλλάζει". Πώς να προχωρήσετε; Με ό, τι ο κλάδος ορίζει μια ευαίσθητη αναγόμωση.

Για τους κοινόχρηστους χώρους, η ομάδα κράτησε την αρχική διάταξη του εξήντα. "Αν και υπάρχουν περισσότερα από πεντακόσια δωμάτια, το Mandarin έχει μπουτίκ αισθητική - το λόμπι είναι πολύ οικείο" σημειώνει ο Wilkes. «Προσπαθήσαμε να επωφεληθούμε από αυτό κάνοντάς το λίγο πιό moody, σέξι, λαμπερό».

Με την πρώτη ματιά, λίγο φαίνεται να έχει αλλάξει. Το γυαλιστερό μαύρο μάρμαρο του λόμπι έχει αντικατασταθεί από ελαφρώς πιο ραβδωτό μαύρο μάρμαρο. Τα επιχρυσωμένα, περίτεχνα σκαλισμένα πάνελ που απεικονίζουν κινεζικές λαϊκές σκηνές σε υψηλή ανακούφιση παραμένουν. Η ηρωική φιγούρα που έσωσε ο Don Ashton από την πλώρη του πλοίου Billy Budd ακόμα κυριαρχεί η σκάλα στο Clipper Lounge.

Αλλά κοιτάξτε πιο προσεκτικά και θα παρατηρήσετε ότι τα χρώματα είναι πιο τολμηρά, οι υφές πιο πλούσιες: ταπετσαρία με βιζόν, γυαλισμένο καρύδι, λαμπερό πορτοκαλί λάκα. Τα παράθυρα του καθιστικού έχουν επεκταθεί για να αφήσουν περισσότερο ηλιακό φως. Τα τραπέζια καφέ χαμηλής κλίσης έχουν ανυψωθεί σε λειτουργικό ύψος για φαγητό. Όλα, μάλιστα, μοιάζουν να ανυψώνονται, να φθάνουν, να είναι ελαφρύτερα. Ακόμη και αυτοί οι βενετσιάνικοι πολυέλαιοι δύο τόνοι εμφανίζονται πιο εξορθολογισμένοι στο πλαίσιο.

"Έχω ακούσει μερικούς από τους παλιούς φρουρούς καθώς επιστρέφουν για να επιθεωρήσουν τον τόπο", μου είπε ο Wilkes δύο μέρες μετά την επαναλειτουργία. «Λένε,« ευτυχώς δεν άλλαξαν το λόμπι ». Και πρέπει να γελάσω γιατί, τελικά, άλλαξαμε τα πάντα! "

Μια δύσκολη αλλαγή είναι η μετεγκατάσταση του καφέ; τώρα ονομάζεται Caf? Causette και το Cake Shop-δύο κορμούς της κοινωνίας του Χονγκ Κονγκ - στο mezzanine από το επίπεδο του δρόμου, το οποίο τώρα καταλαμβάνεται από το Chlo; και τα καταστήματα John Lobb. (Στο Χονγκ Κονγκ, ο ισόγειος χώρος των καταστημάτων είναι πιο πολύτιμος από ποτέ.) Μια πτήση προς τα πάνω, οι τοπικοί ντόπιοι αναφέρουν ότι «το καφενείο» πλημμυρίζεται πλέον με φυσικό φως και προσφέρει ευρεία θέα στην πλατεία των Αγίων. Τα έπιπλα από σκούρο ξύλο, τα βαριά ξύλινα έπιπλα και τα γκριζωπά τραπεζομάντιλα αντισταθμίζονται από ωχρά κίτρινα καλύμματα τοίχων μετάξι και ασημένια κύπελλα γεμάτα με φούξια και πράσινα φρέσκα δράκοντα στο κοινόχρηστο τραπέζι. Όλη την ημέρα, οι επισκέπτες του ξενοδοχείου πέφτουν για τέλειες lattes και υπέροχα μίνι quiches, ενώ το Χονγκ Κονγκ tai-tai κυρίες εξακολουθούν να έρχονται για κοτόπουλο Hainan και dim sum.

Το Cake Shop, εν τω μεταξύ, έχει μετατραπεί από ένα μάλλον ομηρικό φούρνο σε ένα λαμπερό showpiece που είναι τόσο κομψό όσο η boutique Boutiqueon κάτω. (Τα περίτεχνα γλυκά εμφανίζονται σε γυαλισμένες περιπτώσεις, όπως κοσμήματα και κοστίζουν περίπου.) Στο κέντρο του, ένα τεράστιο κλιμακωτό γαμήλιο κέικ teeters πάνω από ένα τραπέζι 12-foot-square. Γύρω από αυτό υπάρχουν έξι barstools, καθένας από τους οποίους είναι επικαλυμμένο με διακοσμητικά σχεδιασμένο δέρμα (στρουθοκάμηλος, φιδάκι, κροκόδειλος) - ένα έξυπνο riff σε ένα κουτί σοκολάτας.

"Βεβαίως, υπήρχαν ορισμένοι τομείς που θα ήταν ιερό να αγγίξουμε", λέει ο Wilkes. "Το μπαρ του καπετάνιου και το Chinnery έμειναν σχεδόν όπως ήταν." Η παμπ Chinnery -η οποία άνοιξε μόνο στις γυναίκες στο 1990- παραμένει μια σχεδόν κωμική αναδημιουργία ενός κλαμπ λουλουδιών στο Λονδίνο, με πράσινα δερμάτινα δείπνα, ράφια γεμάτα σπάνια ουίσκι και μενού σούπας Stilton και νεανική πίτα. Κάτω από το μπαρ του καπετάνιου, δύο σερβιριστοί σερβιτόροι εξακολουθούν να έχουν ένα ασημένιο βαγόνι, σκάλισμα ψητό βοδινό για τους CEO και τους φίλους του γκολφ. (Την ημέρα που άνοιξε ξανά το Mandarin, η γραμμή για το Captain's Bar απλώθηκε στο μπλοκ. Θα πίστευε κανείς ότι δεν είχε κανείς ένα ποτό σε εννέα μήνες.)

Στον πρώτο όροφο στους ξενώνες οι σχεδιαστές είχαν τη δυνατότητα να πάνε λίγο πιο άγρια. Πιο συγκεκριμένα, τα μπαλκόνια του ξενώνα, ένα μοναδικό χαρακτηριστικό όταν άνοιξε το Mandarin, έχουν περιβληθεί για να παρέχουν περισσότερο εσωτερικό χώρο. (Θα τους λείπουν λίγοι, η διαβόητη ατμοσφαιρική ρύπανση του Χονγκ Κονγκ τους έχει αναχρονισμό.) Τα μπάνια, τα οποία είναι, ας το παραδεχτούμε, την καρδιά και την ψυχή ενός σύγχρονου ξενοδοχείου, έχουν γίνει μεγαλύτερα και πιο πλούσια. Ο σχεδιασμός εμπίπτει σε ένα από τα δύο σχήματα: τα δωμάτια του Taipan είναι επενδυμένα με πλούσια ξύλινη επένδυση και είναι επιπλωμένα με δερμάτινες πολυθρόνες και υπερμεγέθεις κινέζικες θέσεις. τα τετράπλευρα, πτυσσόμενα ντουλάπια μίνι μπαρ καλύπτονται από πλούσιο δέρμα σαν παλιό ατμοκίνητο κορμό Vuitton. Στα δωμάτια Veranda, τα μπαλκόνια είναι τώρα ηλιοθεραπεία, επιβιβάζονται σε άσπρο αγγλικό burl δρυός, δίνοντάς τους μια ευάερη, παραθαλάσσια αισθητική. Τα μπάνια γίνονται εξ ολοκλήρου σε μαύρο και άσπρο μάρμαρο και διαχωρίζονται από τα υπνοδωμάτια από έναν τοίχο από γυαλί.

Και, φυσικά, όλα τα δωμάτια είναι εξοπλισμένα με μια ζαλιστική σειρά τεχνολογίας. Μπορείτε να συνδέσετε ένα iPod στο στερεοφωνικό και να το ελέγξετε μέσω ενός μενού τηλεόρασης. Ένας εύχρηστος πίνακας επιφάνειας εργασίας παρέχει μια θύρα s-video για τη σύνδεση του φορητού σας υπολογιστή με την τηλεόραση πλάσματος. Και αν όλα αυτά ακούγονται μπερδεμένα, το ξενοδοχείο έχει τώρα μια ομάδα IT μπάτλερ-δηλαδή, nerds-on κλήση για να βοηθήσει.

Οι ανελκυστήρες χώρου-ηλικίας και τα τηλέφωνα άμεσης κλήσης, οι θύρες s-video και οι αποβάθρες του iPod - το παλιό Mandy πάντα συνέχισε με τις ώρες. Όχι μόνο στην τεχνολογία. Η ανίχνευση της ιστορίας του Μανταρινιού είναι σαν να ανιχνεύει την παγκόσμια εξέλιξη του πολιτισμού του ξενοδοχείου και του ταξιδιού για μισό αιώνα τάσεων και γεύσεων: αν συμβεί εκεί, αντανακλάται εδώ. Πάρτε, για παράδειγμα, το αγαπημένο κομμωτήριο της Μανδαρινής, το οποίο τώρα διπλασιάστηκε σε μέγεθος-απόδειξη της ανανέωσης της αρσενικής ματαιοδοξίας. Δεν είναι μόνο για κούρεμα τώρα. οι άνδρες έρχονται και για τα πρόσωπα. Με την προσθήκη ενός σπα πλήρους εξυπηρέτησης, μια πραγματική απαίτηση σε πολυτελή ξενοδοχεία αυτές τις μέρες.

Είναι όμως οι τραπεζαρίες του ξενοδοχείου που αντανακλούν τις μεταβαλλόμενες προτιμήσεις. "Στις πρώτες μέρες, κανείς δεν άφησε το κτίριο για φαγητό, οπότε το ξενοδοχείο έπρεπε να προσφέρει φαγητό και ποτό και ενθουσιασμό", λέει ο Peter French, ο οποίος διηύθυνε το ξενοδοχείο στο 1980 και επέστρεψε τώρα ως γενικός διευθυντής. Και παράσχει ότι το έκανε. Από ένα σπαρτιανό club της δεκαετίας του '60 (το Button) σε ένα καμπαρέ κατά τη δεκαετία του '70 (το Λιμενικό Σαλόνι) σε ένα επίσημο γαλλικό εστιατόριο στη δεκαετία του ογδόντα (Pierrot) σε μια ασιατική ένωση συγχώνευσης στη δεκαετία του '90 (Vong) κάθε ρεύμα. Τώρα το Vong έχει αντικατασταθεί - ειρωνικά - από ένα επίσημο γαλλικό εστιατόριο, το οποίο διευθύνει ο μεγάλος Pierre Gagnaire.

Δύο παλιές αναμονές παραμένουν. Το Mandarin Grill, τόπος αναρίθμητων επιχειρηματικών συμφωνιών και γαμήλιων δεσμεύσεων, αναθεωρήθηκε δραματικά από τον Terence Conran, με ένα άνετο σαλόνι και μια κομψή ανοιχτή κουζίνα που εκτείνεται στο μήκος της τραπεζαρίας. Ο Conran αποκάλυψε επίσης όλα τα παράθυρα - τα οποία είχαν τοποθετηθεί από το 1965, δίνοντας στο παλιό δωμάτιο μια αμυδρή αύρα που μοιάζει με bunker. Αλλά κράτησε τις αρχικές πολυθρόνες Pullman, τα τραπέζια μεγέθους αίθουσας συνεδριάσεων και τα στρέμματα του χώρου μεταξύ.

Το καντονέζικο εστιατόριο Man Wah του επάνω ορόφου, το οποίο άνοιξε στο 1968, εξακολουθεί να είναι το ωραιότερο δωμάτιο στο κτίριο, με έπιπλα από τριανταφυλλιά και κινέζικα φανάρια που επιπλέουν στο αεροπλάνο. Οι σχεδιαστές είχαν ακόμη αντίγραφα των αρχικών ροζ τραπεζομάντιλα που κατασκευάστηκαν από την ίδια ιρλανδική εταιρεία λινών και δημιούργησαν ένα χαλί ροζ και φούξιας με βάση το μοτίβο χελωνών του παλιού Man Wah. Όλη η αίθουσα φωτίζει αρκετά με ζεστασιά, όμως δεν αποσπά την προσοχή από τις υπέροχες οροφές.

Συνολικά, το μανταρίνι της νέας εμφάνισης είναι μια αξιοσημείωτη βελτίωση, που πιθανώς να γεράσει καλά μέχρι την αναπόφευκτη επόμενη ενσάρκωση. Οι ενημερώσεις είναι φρέσκες και σύγχρονες, αλλά μην κραυγάζετε oughties. Στη συνέχεια, σε μια πόλη που έχει σβήσει τόσο πολύ το παρελθόν της, η ιστορία μπορεί να είναι το καλύτερο περιουσιακό στοιχείο του Μανταρινιού. Και αρκετά από τα παλιά, χαρακτηριστικά στοιχεία παραμένουν ότι ο τόπος έχει ακόμα αρκετή ψυχή - κάτι που είναι κάτι περισσότερο από ό, τι μπορεί να λεχθεί για τα περισσότερα ξενοδοχεία που χτίστηκαν τα τελευταία 10 χρόνια. Ή, για αυτό το θέμα, το τελευταίο 44.

5 Connaught Rd., Central, Χονγκ Κονγκ. 866 / 526-6567 ή 852 / 2522-0111. www.mandarinoriental.com; διπλασιάζεται από $ 373.

Ο Peter Jon Lindberg είναι ειδικός ανταποκριτής του T + L.

Mandarin Oriental, Χονγκ Κονγκ

Μια ανακαίνιση από το στέλεχος προς την πρύμνη που ολοκληρώθηκε στο 2006 (ύψους $ 150 εκατομμυρίων) ανανέωσε τη λάμψη αυτής της θρυλικής ιδιοκτησίας - μια δεκαετία αγαπημένη των επισκεπτών αξιωματούχων όπως η Margaret Thatcher και ο Henry Kissinger. Πολλά από τα δωμάτια του 501 έχουν διευρυνθεί (περικλείοντας τα μπαλκόνια σε γυαλί). εξοπλισμοί υψηλής τεχνολογίας όπως Wi-Fi και φωτισμός οθόνης αφής και έλεγχος θερμοκρασίας έχουν επίσης προστεθεί. Το d 'cor έχει ενημερωθεί, επίσης, με βελούδινα βελούδινα υφάσματα, ξύλινα τοιχώματα και ασπρόμαυρη γυαλιστερή κεραμική. Αν και υπάρχει ένα σπα σε τρεις ορόφους με κινέζικα ατμόλουτρα βοτάνων, οι ομορφιές μπάνιου μπορεί να είναι απολύτως ικανοποιημένες για να χαλαρώσουν στα δικά τους ευάερα μαρμάρινα μπάνια, που είναι εξοπλισμένα με προϊόντα μπάνιου του Herm. Η πραγματική επιλογή έρχεται με τη μορφή διαφορετικών εστιατορίων και μπαρ 10. Τα αγαπημένα μας: ο άνθρωπος Wah, με την κλασική καντονέζικη κουζίνα του, και ο εκλεπτυσμένος γάλλος-επηρεασμένος Πιέρ, με την βοήθεια του σεφ Pierre Gagnaire.