Αυτό Το Μυστικό Κομμάτι Της Αθήνας Έχει Παραλίες Λευκής Άμμου, Γοητευτικές Ταβέρνες Και Εκπληκτικούς Αρχαίους Ναούς

Εδώ στην παραλία στη μυθική Ελλάδα, αισθάνεται σαν να έχει επιβραδυνθεί ο χρόνος σε μια μακρά χρυσή ώρα. Καθώς ο ήλιος βυθίζεται κάτω από τον ορίζοντα και τα πάντα ξεπλένονται με μια ροζ λάμψη - από τα αρχαία ερείπια πίσω από εσάς στο πιάτο φρέσκου ψητού χταπόδι που παραδίδεται στο τραπέζι σας - είναι δύσκολο να πιστέψετε ότι δεν βρίσκεστε σε απομακρυσμένο νησί κάπου τις Κυκλάδες, αλλά μόλις μισή ώρα με το αυτοκίνητο από το φρενίτινο κέντρο της πρωτεύουσας σε μια μαγευτική έκταση ακτών γνωστή ως Αθηναϊκή Ριβιέρα.

Ανεβαίνοντας από το πολυσύχναστο προάστιο του Φαλήρου στον αιωνόβιο Ναό του Ποσειδώνα στο ακρωτήριο Σούνιο, αυτή η λωρίδα άμμου 35-μιλίων ήταν μια τρύπα για τους αθηναίους που ήταν για πολλούς αιώνες για περισσότερο από μισό αιώνα. Ξέρουν ότι είναι ένα μέρος για να κολυμπήσετε στην παραλία, ίσως να πάρετε κάποια αρχαία αρχιτεκτονική και να δειπνήσετε σε ένα ή δύο από τα εκλεπτυσμένα εστιατόρια της Αθήνας που έχουν ανοίξει φυλάκια κατά μήκος της ακτής.

Στο παρελθόν, οι ξένοι επισκέπτες στη Ριβιέρα περιορίστηκαν κυρίως στους Έλληνες της διασποράς και στους ιδιοκτήτες σκαφών που περιστρέφονταν με τα σκάφη τους στη μαρίνα. Αυτό το καλοκαίρι, όμως, είναι πολύ πιθανό να αλλάξει, χάρη σε ένα τεράστιο επενδυτικό έργο στο ακρωτήριο Λέμος, συμπεριλαμβανομένης της έναρξης, τον επόμενο μήνα, του Four Seasons Astir Palace Hotel Athens - των πρώτων Four Seasons στην Ελλάδα (διπλασιάζει από $ 985). Για μερικούς, το νέο ξενοδοχείο θα είναι μια εισαγωγή στην περιοχή, αλλά για πολλούς άλλους, και ειδικότερα για τους Έλληνες, θα αποτελέσει την επανάσταση ενός σύγχρονου κλασικού. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι θα καταλάβει το Astir Palace - ένα περίτεχνο ορόσημο 1961 που χτίστηκε κατά τη διάρκεια της ακμής της σύγχρονης πόλης μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο και τον Εμφύλιο Πόλεμο, αλλά πριν από τη στρατιωτική δικτατορία που κυβέρνησε την Ελλάδα από το 1967 στο 1974.

Σε όλο το 60, το ξενοδοχείο ήταν το μέρος που πρέπει να δει κανείς. "Υπάρχει ένα ρητό ότι οποιοσδήποτε ήταν οποιοσδήποτε έχει κοιμηθεί σε ένα από τα κρεβάτια στο παλάτι Astir", λέει η Efi Pratsoli, διευθυντής εταιρικού μάρκετινγκ του Astir Palace Vouliagmeni. Ο Φρανκ Σινάτρα έπρεπε κάποτε να εγκαταλείψει τα λατρευτικά πλήθη μέσα από την κουζίνα του ξενοδοχείου, ενώ ο Brigitte Bardot προκάλεσε αναταραχή περπατώντας την παραλία σε ένα ευρύχωρο ηλιακό καπέλο και ένα μικροσκοπικό ροζ μπικίνι. Το Astir Palace συνέχισε να προσελκύει μεγάλα ονόματα μέχρι το 2016, όταν ο τελευταίος φιλοξενούμενος πριν κλείσει το ξενοδοχείο ήταν ο Μπαράκ Ομπάμα, κατά την τελευταία επίσημη επίσκεψή του στην Ελλάδα ως πρόεδρος.

Ο ναός του Ποσειδώνα στο ακρωτήριο Σούνιο, στην Αθηναϊκή Ριβιέρα. Pawel Toczynski / Getty Images

Τον Ιούνιο, το ξενοδοχείο θα ξανανοίξει μετά από μια ανακαίνιση ύψους $ 123, με ξαναχτισμένα δωμάτια 303. οκτώ εστιατόρια, συμπεριλαμβανομένου ενός κλάδου του franchise Nobu, Matsuhisa Athens. και ένα σπα εμπνευσμένο από τις διδασκαλίες του Ιπποκράτη. Το εστιατόριο στην Παραλία Astir, πρώην Παρασκευή TGI, θα ξεκινήσει εκ νέου ως το τελευταίο από το Nice-n-Easy, μια ομάδα εστιατορίων σε τραπέζι με επτά φυλάκια στην Ελλάδα (εισερχόμενα $ 25- $ 50). "Τις παλιές μέρες, οι Παρασκευές θα κλείσουν σε οκτώ," λέει ο ιδρυτής Δημήτρης Χριστοφορίδης. "Αυτό ήταν ένα έγκλημα, γιατί ο ήλιος βρίσκεται ακριβώς μπροστά σου." Το νέο Nice-n-Easy θα παραμείνει ανοιχτό μέχρι το 11: 30 pm και θα σερβίρει σύγχρονη ελληνική κουζίνα.

Το συγκρότημα Astir θα φωτίσει την ακτή ακριβώς νότια της πόλης για τους επισκέπτες που μπορεί να έχουν δει την Αθήνα ως μέρος για να πετάξουν, να δουν την Ακρόπολη και στη συνέχεια να ξεφύγουν με πλοίο ή με αεροπλάνο στο νησί της επιλογής τους . Γιατί θα μπορούσατε να μείνετε στην παραλία και να έχετε πρόσβαση στα πολιτιστικά αξιοθέατα της κεντρικής Αθήνας; "Αυτό που αγαπώ για την πόλη είναι ότι έχει πολλά να προσφέρει", λέει η συγγραφέας βιβλίων βιβλίων Τατιάνα Μπλάτνικ, που ζει στην Αθήνα με τον σύζυγό της, τον πρίγκιπα Νικόλαο, γιο του πρώην βασιλιά της Ελλάδας, και τρέχει τον ιστότοπο ενεργών ταξιδιών thehact.com. "Έχετε βουνά στα βόρεια, τη θάλασσα στο νότο και το κέντρο της πόλης - και μπορείτε να βρίσκεστε σε οποιοδήποτε από αυτά τα περιβάλλοντα σε λιγότερο από μισή ώρα".

Το Blatnik αγκαλιάζει το βιολογικό αγρόκτημα που ανήκει στο Margi (margifarm.gr, περιοδεία και δείπνο $ 98), ένα μικρό, οικογενειακά διοικούμενο boutique ξενοδοχείο και εστιατόριο στην ενδοχώρα της Βουλιαγμένης. "Προσφέρουν αυτή την εμπειρία αγροκτήματος-τραπέζι όπου παίρνετε τα αυγά από τα κοτόπουλα και το φρέσκο ​​τυρί από τα κατσίκια και ο σεφ δημιουργεί ένα νόστιμο τοπικό γεύμα", λέει.

Astir Beach, ένα από τα πολλά μέρη για να κολυμπήσετε στην Αθηναϊκή Ριβιέρα 35. iStockphoto / Getty Images

Τα θαλασσινά είναι μια άλλη μεγάλη κλήρωση, είτε πρόκειται για ψητά ψητά σε μια ταβέρνα χαμηλού κλειδιού όπως ο Λουιζίδης (2 Ermou, Vouliagmeni, εισερχόμενα $ 8- $ 26), σούσι στην Κοχύλια στο Grand Resort Lagonissi (εισερχόμενα $ 25- $ 38), ή το ριζότο της σουπιάς στο Varoulko με αστέρι Michelin (εισερχόμενα $ 68- $ 74) κοντά στο λιμάνι του Πειραιά, μισή ώρα με το αυτοκίνητο βορειοδυτικά της Βουλιαγμένης.

Ένα άλλο πρέπει να κάνουμε είναι ένα ταξίδι στη λίμνη Βουλιαγμένη, μια λιμνοθάλασσα που τροφοδοτείται με θερμαινόμενη άνοιξη, με εγκαταστάσεις ευεξίας και εστιατόριο παγκόσμιας κλάσης. Τα νερά λέγεται ότι ανακουφίζουν τα πάντα, από το έκζεμα έως το τραύμα, αν και πολλοί επισκέπτες πηγαίνουν ακριβώς να πάρουν το θεαματικό τοπίο.

Όποια και αν επιλέξετε, μπορεί να διαπιστώσετε ότι στο επόμενο ταξίδι σας στην Ελλάδα, αποφασίζετε να κάνετε την Αθήνα έναν προορισμό, και όχι απλά μια στάση.