Τι Αισθάνεσαι Να Είσαι Στο Λονδίνο, Ένα Χρόνο Μετά Την Ψηφοφορία Του Brexit

Κάντε αυτό από ό, τι θέλετε, αλλά τελικά έγινα πεπεισμένος φιλοευρωπαίος μετά από ένα σαββατοκύριακο μάγισσας στην ανατολική Γερμανία.

Τον Απρίλιο 30 κάθε χρόνο, οι όμορφες πόλεις και τα χωριά των βουνών του Harz στη Σαξονία-Άνχαλτ γιορτάζουν το φεστιβάλ της Walpurgisnacht με μια νύχτα με γοητευτική μαγεία. Burghers με staid θέσεις εργασίας, όπως συμβούλους πληροφορικής και εργάτες εργοστάσιο βάλτε μακιγιάζ και διάβολος κέρατα και prance γύρω από res. Είναι ένα είδος Τεκτονικής άνοιξης αποκριών - μια δικαιολογία για να πιείτε μπύρα, να τρώτε εξαιρετικά γερμανικά λουκάνικα και να φοράτε ανόητα κοστούμια. Το πνευματικό κέντρο των εορτασμών είναι το Brocken, το βουνό όπου ο εθνικός ποιητής της Γερμανίας, Johann Wolfgang von Goethe, έθεσε μια βασική σκηνή του αριστουργήματος του, Φάουστ. Στο έργο, ο Faust πετάει μέχρι τη σύνοδο κορυφής στην Walpurgisnacht για να βρει μάγισσες με μύγες που συρρέουν με τον διάβολο.

Την επόμενη μέρα ταξίδεψα στην κορυφή του Brocken σε ένα ατμοκίνητο τρένο στενής διαμέτρου σε ένα φορείο γεμάτο από άτομα που αιχμαλωτίζουν. Το τρένο έσπευσε μέσα από το απόκοσμο σκοτάδι των δάση από σημύδα και έλατα, ατμό αρωματισμένο με άνθρακα που πέρασε τα παράθυρα, μέχρι να φτάσουμε στην κορυφή, ένα στρογγυλό, χωρίς δένδρα καμπαρμάκιο ακόμα καλυμμένο με ένα παχύ στρώμα χιονιού.

Εκεί δεν βρήκα μια συμφωνία αλλά ένα παλιό Ψυχρό Πόλεμο ακούγοντας τη θέση - ένα κουτί από σκυρόδεμα, το οποίο έμοιαζε με μια τεράστια μπάλα πινγκ-πονγκ, όπου οι Σοβιετικοί έκαναν το ζωτικό έργο της υποκλοπής σε εκείνο που ήταν τότε η Δυτική Γερμανία. Η σύνοδος κορυφής ανήκε στην Ανατολική Γερμανία. Τα σύνορα μεταξύ των δύο Γερμανών έτρεχαν στις χαμηλότερες πλαγιές. Κάτω από τον κομμουνισμό, η Walpurgisnacht δεν παρατηρήθηκε στο Brocken.

Έχω ταξιδέψει αρκετά στην πρώην Σοβιετική Ένωση για να αναγνωρίσω το ξεχωριστό άρωμα του μετακομμουνιστικού κόσμου: τη βρουταλιστική αρχιτεκτονική, τους παραμελημένους δρόμους, τα αγάλματα του Λένιν με το χέρι του να σηκώνεται σαν να φωνάζει καμπίνα. Αλλά δεν υπήρχε κάτι τέτοιο στη Σαξονία-Άνχαλτ. Το ατμοκίνητο τρένο που μας έφερε στο Brocken ήταν εντάξει. Τα τελεφερίκ με γυάλινο πυθμένα χτύπησαν τους επισκέπτες στα γειτονικά βουνά. Τα νέα γερμανικά αυτοκίνητα βρέθηκαν σε ομαλούς δρόμους. Ένα θερμικό σπα είχε μόλις ανοίξει έξω από την πόλη της Θάλε. Ήμουν ειλικρινά έκπληκτος με τη σφρίγος και το σκοπό που είχε περάσει στην επούλωση των διαιρέσεων μεταξύ των δύο Γερμανών. Το Brocken, το μυθικό σπίτι των μάγισσες του Goethe, είχε γίνει σύμβολο της ενοποίησης.

Μέχρι αυτό το ταξίδι, είχα αναρωτηθεί για ποιον τρόπο να ψηφίσω στο βρετανικό δημοψήφισμα για την ένταξη στην ΕΕ. Αλλά μετά την επίσκεψη στο Harz, έγινα πεπεισμένος ότι η Βρετανία πρέπει να συνδεθεί με την ενέργεια που ξεπέρασε το ιστορικό λάθος του κομμουνισμού, τη Γερμανία και μια μεγαλύτερη ιδέα για την Ευρώπη. Θέλω τα παιδιά μου να έχουν την ευκαιρία να ζήσουν, να σπουδάσουν και να εργαστούν πέρα ​​από τα σύνορα του Ηνωμένου Βασιλείου. Το πιο σημαντικό, θέλω να αισθάνονται σαν Ευρωπαίοι. Θέλω το Goethe - και ο Dante και Montaigne - να αποτελούν μέρος της κληρονομιάς τους. Για όλες τις ατέλειες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, επέλεξα το status quo: να παραμείνει.

Είναι ένα επιχείρημα που έχασα. Ξύπνησα τον Ιούνιο του 24 στο T? Rshavn, την πρωτεύουσα των Νήσων Φερόε, όπου ταξίδευα, για να μάθω ότι οι συμπολίτες μου είχαν επιλέξει να φύγουν. Το Brexit, το οποίο φαινόταν να πέφτει στη συνέχεια της απίθανοτητας μεταξύ των φεγγαριών που είχαν υποστεί φεγγάρι και του Donald Trump να γίνει πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, ήταν πλέον πραγματικότητα.

Big Ben το βράδυ, όπως φαίνεται από τη Γέφυρα Γουέστμινστερ. Alex Treadway

Βραχυπρόθεσμα - και ίσως τα γεγονότα αυτού του παρελθόντος έτους μας έχουν διδάξει την ακαταστασία της κερδοσκοπίας πέρα ​​από το βραχυπρόθεσμο - Brexit ήταν καλή είδηση ​​για τους επισκέπτες της πατρίδας μου, το Λονδίνο, το οποίο έχει γίνει πιο προσιτό στους ταξιδιώτες χάρη στην αδύναμη λίβρα . Η πόλη, η οποία βρίσκεται σε ανοδική καμπύλη για τα τελευταία χρόνια 20, ποτέ δεν φαινόταν πιο όμορφη ή ήταν ευκολότερη να περάσει. Μερικοί προβλέπουν ότι η στερλίνα θα φτάσει τελικά στην ισοτιμία με το δολάριο. Τα εστιατόρια με αστέρι Michelin της πόλης θα γίνουν ευκαιρίες. Η αγγλική σαμπάνια, η οποία έχει κερδίσει ευχές σε όλο τον κόσμο, θα ήταν μια κλέψιμο.

Και η συνεχιζόμενη συζήτηση για το νόημα του Brexit, για το είδος της χώρας που θέλει να είναι η Βρετανία, για τη διάσπαση μεταξύ των ευπρόσδεκτων αστικών κέντρων και της αγροτικής και μεταβιομηχανικής καμπάνας, καθιστά αυτή τη συναρπαστική εποχή εδώ. Ο καθένας έχει μια γνώμη για το μέλλον μας και όλοι θέλουν να το μοιραστούν με έναν επισκέπτη.

Ξέρω έξυπνους ανθρώπους που ψήφισαν υπέρ του Brexit και άλλων που το θεωρούν ως το χειρότερο πράγμα που συμβαίνει στη χώρα σε μια γενιά. Προσπαθώ να παραμείνω αγνωστικιστής για το αποτέλεσμα: αυτό επιλέξαμε. Ζω στην νοτιοδυτική γειτονιά του Tooting, και θεωρώ ότι είναι ενθαρρυντικό το γεγονός ότι πέρυσι η πόλη εξέλεξε τον βουλευτή μας Sadiq Khan, μουσουλμάνο από βρετανική πακιστανική οικογένεια, ως δήμαρχο. Εν μέσω της συνεχιζόμενης απειλής της ισλαμικής τρομοκρατίας, έδειξε αξιέπαινη λογική και ρεαλισμό: ό, τι κι αν ήταν η θρησκεία του, ο Χαν ήταν ο καλύτερος υποψήφιος. Αλλά δεν μπορώ να ξεφύγω από την αίσθηση της μείωσης του Brexit. Είναι μια απόφαση που φαίνεται να έχει τις ρίζες της στους αταστικούς φόβους που είναι ένα αυξανόμενο θέμα στις παγκόσμιες υποθέσεις - και αυτό που ενισχύει τις αναμφισβήτητα νησιωτικές τάσεις των Βρετανών.

Κάθε άνοιξη, οι επισκέπτες θα συγκεντρωθούν στα βουνά Harz. Το ατμοκίνητο τρένο θα τραβήξει τα βαγόνια του μέχρι τις απότομες διαδρομές στην κορυφή του Brocken, όπου ο αχρησιμοποίητος κατασκοπευτικός σταθμός μνημονεύει την ενότητα που ξεπέρασε την κληρονομιά του Ψυχρού Πολέμου. Ωστόσο, σε ολόκληρη την Ευρώπη, τα νέα εμπόδια φαίνεται να προοδεύουν τώρα. Και αν και δεν είναι παρά μια ονειροπόληση, δεν μπορώ να βοηθήσω να επιθυμήσω ότι μία από αυτές τις μάγισσες με πράσινο μακιγιάζ και προσθετικά κονδυλώματα είχε μια πραγματική μαγεία που θα μπορούσε να ανατρέψει τις αποφάσεις του περασμένου έτους.