Γιατί Nantucket Το Καλοκαίρι Είναι Ένας Παράδεισος Για Τις Οικογένειες

Ως παιδί που μεγάλωνε στη δυτική ακτή, το Nantucket ήταν ένα από τα τοτέμ, μαζί με ιστορικά κολέγια φιλελεύθερων τεχνών, φύλλωμα πτώσης και κυλίνδρους αστακού, ενός τρόπου ζωής WASP που έβλεπα με βαθιά και ελαφρώς επιφυλακτική γοητεία. (Και βέβαια, βρισκόμουν σε λίγα βρώμικα limericks που έμαθα.) Επέστρεψα σε ένα ιστορικό κολέγιο φιλελεύθερων τεχνών στο Κονέκτικατ και έκανα περισσότερα από ό, τι το μερίδιό μου να τρώω στα φύλλα και να τρώω αστακό. Ποτέ δεν βρήκα τον δρόμο μου στο Nantucket μέχρι να μεγαλώσω - εννοώ, παντρεύτηκα και είχα παιδιά. Και ενώ είμαι βέβαιος ότι θα είχα μια έκρηξη στο διάσημο νησί νότια του Cape Cod αν είχα επισκεφθεί όταν ήμουν νεώτερος, δεν μπορώ να πω αρκετά για την εμπειρία της μετάβασης με την οικογένειά σας για ένα μακρύ Σαββατοκύριακο. Αισθάνεται όπως αυτό που έγινε ο τόπος.

Αυτό αρχίζει με την πτήση. Για τα τελευταία χρόνια, το JetBlue προσφέρει απευθείας πτήσεις από τη Νέα Υόρκη, όπου ζούμε, που διαρκούν λίγο περισσότερο από μία ώρα - ένα αεράκι σε σύγκριση με τις πτήσεις της West Coast που συνηθίζαμε. Φτάνετε στο μικροσκοπικό αεροδρόμιο - καλύπτονται, φυσικά, με τον ίδιο άβαφο κέδρινο βότσαλο που βλέπετε παντού στην πόλη - και αμέσως αισθάνεστε τον εαυτό σας να μετατοπίζετε σε πιο αργό ρυθμό, μια πιο οικεία κλίμακα, ένα σαββατοκύριακο στο μυαλό. Ένα Nantucket Island Resort περίμενε να φορτώσω το παιδί μου, τη σύζυγό μου, την κόρη μας 3 και το γιο μας 1 και να μας πάει στην κατοικία μας στο White Elephant Village (κατοικίες από $ 195, περισσότερα κατά τη διάρκεια της υψηλής περιόδου, ανοιχτό από τον Απρίλιο μέχρι τον Οκτώβριο): μια ευρύχωρη σουίτα εξοχικού σπιτιού δύο υπνοδωματίων, με δύο μπάνια, τοποθετημένη ανάμεσα σε κήπους, με βεράντα, πλυντήριο και στεγνωτήριο και δικές του εισόδους πίσω και πίσω. Όταν αποσυμπιέσαμε, συνειδητοποιήσαμε ότι είχαμε ξεχάσει τα προϊόντα περιποίησης των παιδιών, αλλά δεν ήταν πρόβλημα. Η ιδιοκτησία μας έδωσε όλα-φυσικά, υποαλλεργικά προϊόντα από Dolphin Organics. Αυτό είναι το είδος της υπηρεσίας που εκτιμάτε τόσο βαθιά όταν ταξιδεύετε με μικρά παιδιά.

Είχαμε έρθει για το Σαββατοκύριακο της Ημέρας Εργασίας και ενώ ο καιρός δεν ήταν καυτός, ήταν σίγουρα αρκετά ζεστός για να χρησιμοποιήσουμε την πισίνα, όπου βρήκαμε ένα θησαυροφυλάκιο χυλοπίτες, κούτσουρα και διάφορα αντικείμενα. Ένας γονέας θα έβγαζε μαζί με τα παιδιά καθώς δοκιμάζονταν τα παιχνίδια της πισίνας ενώ ο άλλος ξαπλώθηκε σε μια ξαπλώστρα κάτω από μια ομπρέλα, πράγματι φτάνοντας σε μερικά χτυπήματα ενός μυθιστορήματος. Το White Elephant διαθέτει επίσης κόκκινα βαγόνια Radio Flyer διαθέσιμα για δανεισμό, τα οποία κάναμε, με τα παιδιά να οδηγούν στην κοντινή παραλία των παιδιών - ναι, το Nantucket έχει στην πραγματικότητα ένα, ακριβώς έξω από την πόλη, το οποίο είναι αφιερωμένο για τους μικρούς ανθρώπους.

Περαιτέρω κατά μήκος του λιμανιού Nantucket από την παραλία των παιδιών, προς το διάσημο φάρο Brant Point, βρίσκεται το White Elephant Hotel (διπλασιάζεται από $ 195, περισσότερο κατά τη διάρκεια της υψηλής περιόδου, από τον Απρίλιο μέχρι τον Οκτώβριο), όπου θα βρείτε το Brant Point Grill (εισερχόμενα $ 32- $ 69). Επικεφαλίσαμε εκεί την πρώτη μας νύχτα, κάθισαμε στο γενναιόδωρο καλυμμένο κατάστρωμα, στερεώσαμε τις αστακοί μας και παραγγείλαμε το μαρτίνι και το surf και το χλοοτάπητα για δύο. Υπήρχε ένα παιχνίδι κομποσφόρου που ήταν τοποθετημένο στο γκαζόν και όταν τα παιδιά βαρεθεί και τελικά έτρεξαν στην αμηχανία για να πετάξουν τα τσάντες με τα παιδιά άλλων γευμάτων καθώς το σούρουπο συγκεντρώθηκε πάνω από τα πλοία που είχαν αγκυρωθεί στο λιμάνι.

Εκτός από τον φάρο, ο άλλος αξιόλογος προκυμαστικός προορισμός σε κοντινή απόσταση από το White Elephant Village είναι η παραλία Jetties. Δεν μοιάζει πολύ με την προσέγγισή σας, αλλά μετά περνάτε από τους αμμόλοφους και βρίσκεστε σε μια τέλεια παραλία της Νέας Αγγλίας: μια ευρεία, προστατευμένη έκταση ψιλοκομμένης άμμου, με ανοιχτό νερό που διαπερνάται από λευκά πανιά. Υπάρχει ένα clubhouse στο πίσω μέρος της παραλίας που ονομάζεται Sandbar (ανοιχτό Μάιο-Σεπτέμβριο). Δεν μπήκαμε, αλλά οι ήχοι που έβγαιναν ήταν απ 'ευθείας Μαργαριταβίλ.

Η πισίνα στο White Elephant Village. Jeff Allen / Ευγενική παραχώρηση του Nantucket Island Resorts

Στην άλλη κατεύθυνση από την παραλία και τον φάρο είναι οι σχεδόν τέλειοι, πλακοστρωμένοι πλακόστρωτοι δρόμοι της πόλης Ναντάκετ. Δύο πρωινά πρωινά πήγαμε στο πρωινό στο Fog Island Caf; (εισερχόμενα $ 10- $ 17), ένα χαμηλό-slung, υψηλής-όγκος, ελαφρώς κλειστοφοβική New England δείπνο του είδους που ερωτεύτηκα στο κολλέγιο και θα συχνάζουν μέχρι την ημέρα που θα πεθάνω. Σερβίρει μεγάλη huevos rancheros και μια σειρά από εξαιρετικά riffs στους Eggs Benedict. Καθώς περιμέναμε ένα από αυτά τα πρωινά, ένα ελαφρώς μεγαλύτερα κορίτσι ρώτησε το κοριτσάκι μου αν ήθελε να παίξει κρυφτό και να αναζητήσει.

Κοντά στο Fog Island στην Broad Street είναι το Sunken Ship, ένα θαυμάσιο σύγχρονο γενικό κατάστημα που αξίζει να σπρώχνεις το κεφάλι σου ακόμα κι αν δεν χρειάζεσαι τίποτα. Χρειαζόμασταν κάτι - ένα μοβ φτυάρι, κάτι που η κόρη μου ζήτησε από τη Νέα Υόρκη και είχαν μια εξαιρετική, με μια μακρά ξύλινη λαβή. Απέναντι από το δρόμο είναι το Μουσείο φαλαινοθηρίας Nantucket, το οποίο όλοι θα σας πουν είναι μια υποχρεωτική επίσκεψη, και σωστά. Στεγάζεται σε ένα ιστορικό 19thένα εργοστάσιο κεριών, προσφέρει ένα αξιοσημείωτο ενδιαφέρον για την ιστορία της φαλαινοθηρίας στο νησί. Υπάρχει ένας περίπατος χήρας με υπέροχη θέα στο λιμάνι και ένα όμορφο παιδικό δωμάτιο με παράθυρα που βλέπει στην οδό Broad Street που μοιάζει σχεδόν με ένα μικρό σχολείο Montessori με επίκεντρο τη θάλασσα.

Παντού που πήγαμε με τα παιδιά, αισθανθήκαμε ευπρόσδεκτοι. Στον Τσάρλι Νόλλ (εισερχόμενα $ 24- $ 36), ένα πρόσφατα ανοιγμένο εστιατόριο με θαλασσινά στο South Water Street, η σερβιτόρα μας ζήτησε μετά από κάθισμα μας, "Θα θέλατε ένα κουτί με κραγιόνια ή δύο;" Το Nantucket Bookworks, στην Broad Street, προστέθηκε πρόσφατα ένα αξιολάτρευτο και εντυπωσιακά καλά εφοδιασμένο παιδικό γωνιά (με μια είσοδο μεγέθους για παιδιά που απαιτεί από τους ενήλικες να πάψουν κάτω) δίπλα σε ένα vintage σιντριβάνι σόδα.

Μέσα στο μουσείο φαλαινοθηρίας Nantucket. Ellen Creager / Ελεύθερος Τύπος του Ντιτρόιτ / Getty Images

Εκτός από το μουσείο φαλαινοθηρίας, το άλλο μέρος που είναι υποχρεωτικό να επισκεφθείτε στο χωριό είναι το Toggery Shop του Murray, ο πρώτος προμηθευτής του νησιού (από το 1945) της μόδας WASP. Πέσαμε σε μια υγρή μέρα που έφερε την πρώτη αληθινή υπαινιγμό της πτώσης για να χτυπήσει την εκπληκτική σειρά των ενδυμάτων τους στο κόκκινο Nantucket, τη σκιά που έμοιαζε συνώνυμη με το στυλ preppy της Νέας Αγγλίας. Η σύζυγός μου και εγώ σκεφτήκαμε να αγοράσουμε κάποια κόκκινη ενδυμασία Nantucket, αλλά δεν μπορούσαμε να φτάσουμε εκεί. Έκανα, ωστόσο, να αγοράσω μια μάλλινη ζακέτα Ralph Lauren, που έμεινε στο μισό, που αμέσως έγινε νήμα από ντουλάπα.

Ίσως το πιο συναίσθημα των ενηλίκων που κάναμε ήταν να πάρουμε το δωρεάν νησιωτικό λεωφορείο προς την αδερφή ιδιοκτησία του White Elephant, το Wauwinet (διπλασιάζεται από $ 195, περισσότερο κατά τη διάρκεια της υψηλής περιόδου, από τον Απρίλιο μέχρι τον Οκτώβριο), ένα γοητευτικό πανδοχείο στο λιμάνι σε έναν κοκαλιάρικο ισθμό στο ανατολικό άκρο του Nantucket. Εκεί, φάγαμε σπεσιαλιτέ, εστιασμένο σε τοπικό γεύμα με πρωταγωνιστή την περιφέρεια, στο απλό αίθριο του Topper's (μενού prix-fixe $ 80), το εξαιρετικό εστιατόριο του ξενοδοχείου. Υπήρχαν και άλλες οικογένειες, αλλά η ατμόσφαιρα, ειδικά μέσα στην οικεία τραπεζαρία, αισθάνθηκε λίγο πιο εμφανής.

Το Wauwinet Inn. Jeff Allen / Ευγενική παραχώρηση του Nantucket Island Resorts

Σίγουρα ήμουν ενήμερος κατά την επίσκεψή μου στην πιο μεγαλόσωμη πλευρά του νησιού - βλέποντας τη μορφή της πρώιμης γραμμής στο Nautilus (μικρές πλάκες $ 12- $ 24; ent $ es 23- $ 38) ένα από τα πιο καυτά εστιατόρια της πόλης, σε κοντινή απόσταση από το Fog Island Caf ?, ή περνώντας από το θέατρο Dreamland, το οποίο λίγες εβδομάδες αργότερα θα αποτελούσε κεντρικό κόμβο του Nantucket Project, το άκρως δημοφιλές ετήσιο συνέδριο σκέψης του νησιού. Υπάρχει επίσης ο τρόπος της οικογένειας με τα μεγαλύτερα παιδιά να κάνει το Nantucket: όλοι σε ποδήλατα, που κατευθύνονται σε πιο απομακρυσμένες παραλίες για να κάνουν ψαροντούφεκο ή ψάρεμα. Αυτές οι εκδόσεις της εμπειρίας Nantucket, φυσικά, είναι αυτές που μπορούμε να έχουμε και όταν επιστρέψουμε στο νησί - ξανά και ξανά.