Γιατί Ο Ωκεανός Είναι Μπλε - Και Πού Να Βρείτε Τα Καταφανή Νερά Στη Γη

Το χρώμα είναι όλο για το φως και έτσι πώς ο ωκεανός μας φαίνεται (μερικές φορές τυρκουάζ, μερικές φορές ναυτικό, και κατά καιρούς ένα λασπώδες πράσινο ή καφέ) είναι άμεσο αποτέλεσμα του φωτός.

Το φως, όπως το βλέπουμε, είναι ένα είδος ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας - ένα τμήμα ενός ευρύτερου φάσματος ενέργειας που περιλαμβάνει ραδιοκύματα στο ένα άκρο και ακτινοβολία γάμμα από την άλλη. Η ικανότητά μας να αντιλαμβάνεται κάθε είδους ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία εξαρτάται από το μήκος κύματος.

Το ορατό φως έχει βραχύτερα, ταχύτερα κύματα από το ραδιόφωνο, αλλά περισσότερο, πιο αργά από το γάμμα. Το ανθρώπινο μάτι μπορεί να διακρίνει μεταξύ πολλών διαφορετικών ειδών ορατού φωτός και το αποτέλεσμα αυτού είναι το χρώμα. Το λευκό φως που εκπέμπεται από τον ήλιο αποτελείται από όλο το φάσμα των ορατών μηκών κύματος. Καταχωρούμε άλλα χρώματα όταν βλέπουμε μόνο ένα υποτομέα του ορατού φάσματος.

Όταν κάποια από τα συντομότερα, ταχύτερα μεταβαλλόμενα μήκη κύματος αντανακλώνται από τον ωκεανό, τα μάτια μας τα βλέπουν μπλε.

Εάν ρίχνετε καθαρό νερό σε ένα ποτήρι, είναι σχεδόν απολύτως ημιδιαφανές: ολόκληρο το φάσμα του ορατού φωτός περνά μέσα από αυτό με ελάχιστη έως μηδενική παρεμπόδιση. Γιατί λοιπόν το νερό εμφανίζεται μπλε όταν σχηματίζει ένα μεγάλο σώμα σαν έναν ωκεανό;

Είναι θέμα κλίμακας. Όλο το νερό απορροφά τα αργά, κυματιστά ηλεκτρομαγνητικά κύματα που βλέπουμε ως κόκκινο χρώμα. Και το μπλε φως, εξαιτίας των ταχέων, βραχέων κυμάτων του, είναι πιο κατάλληλο να χτυπήσει κάτι (ένα σωματίδιο, ένα μόριο) και να διασκορπιστεί προς όλες τις κατευθύνσεις, όπως οι pinballs που διαχέονται γύρω από ένα παιχνίδι arcade.

Οι θάλασσες και οι ωκεανοί του πλανήτη παρουσιάζουν μια ποικιλία από μπλε χρώματα, από τον τόνο που μοιάζει με κοσμήματα της ρηχής, ζεστής Καραϊβικής με το σκοτεινό σκοτάδι του Ατλαντικού. Η σχετική ελαφρότητα ή το σκοτάδι του μπλε του ωκεανού έχει πάντα να κάνει με βάθος. Στις ρηχές περιοχές, το ορατό φως αντανακλά πίσω από το δάπεδο της θάλασσας. Σε βαθιές περιοχές, δεν υπάρχει ανάκλαση.

Όταν ο ωκεανός γίνεται πιο καστανό ή πιο πράσινο, είναι συνήθως λόγω της φυτικής ύλης ή των ιζημάτων που κτυπούνται από μια καταιγίδα ή αποστραγγίζονται από ένα κοντινό ποτάμι. Τα ζώα όπως το πλαγκτόν ή φυτά όπως τα άλγη μπορούν επίσης να αλλάξουν το φαινομενικό χρώμα του ωκεανού.

Φυσικά, υπάρχουν λίγες κλήσεις πιο ισχυρές από ένα απολύτως μπλε σώμα νερού.

Οι ταξιδιώτες που αναζητούν τα πιο καταγάλανα νερά στη Γη θα πρέπει να θεωρούν τη Λίμνη του Κρατήρα, στο Όρεγκον, η οποία είναι σχεδόν πεντακάθαρη επειδή δεν υπάρχουν ρεύματα ή ποτάμια για να κάνει το νερό θολό.

Για κάτι πιο τροπικό, σκεφτείτε τα καταγάλανα νερά που περιβάλλουν τις Μαλδίβες, που βρίσκονται ανάμεσα στις ινδικές και τις αραβικές θάλασσες, ή τα εκπληκτικά νερά που μοιάζουν με πετράδια στα ανοικτά των ακτών του Μπελίζ, που στίζονται μόνο από τροπικά ψάρια και ζωντανό κοραλλιογενή ύφαλο.