Γιατί Οι Γυναίκες Κρατούν Περισσότερα Ταξίδια Περιπέτειας Από Ποτέ

Ήταν η Πρωτοχρονιά 2012, και η Allison Fleece αισθάνθηκε άθλια. Σε μια ιδιοτροπία, έστειλε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μια ομάδα από τους πιο ατρόμητους φίλους της. "Αυτή τη φορά το επόμενο έτος," έγραψε, "θέλω να στέκομαι στην οροφή της Αφρικής." Τον επόμενο χειμώνα βρισκόταν στην κορυφή του Κιλιμάντζαρο, εξαντλημένο και ζοφερή, με εννέα γυναίκες δίπλα της. Γύρισε στη Danielle Thornton, μια φίλη που αναρριχήθηκε και σύντομα θα γινόταν ο καλύτερος φίλος της. "Αυτό πρέπει να είναι όλα τα ταξίδια", είπε.

Την επόμενη χρονιά, η Fleece και η Thornton επέστρεψαν στο Κιλιμάντζαρο, αυτή τη φορά που οδήγησε μια ομάδα γυναικών 29 από τις χώρες του 11 στο πρώτο ταξίδι της WHOA Travel, της νεοσύστατης εταιρείας περιπέτειας για γυναίκες. Στην προηγούμενη ζωή τους, ο Fleece, τώρα 31, ήταν σύμβουλος εκπαίδευσης και ο Thornton, 34, ένας δημιουργικός διευθυντής σε μια διαφημιστική αντιπροσωπεία. Αλλά λίγους μήνες μετά την αποστολή τους στο Kilimanjaro, θα είχαν εγκαταλείψει τη δουλειά τους, θα μπορούσαν να δημιουργήσουν μια LLC και να ξεκινήσουν μια επιχείρηση ταξιδίων. Το WHOA σημαίνει Γυναίκες Υψηλές στην Περιπέτεια ή Γυναίκες που Γαντζώνονται στην Αξία, ανάλογα με τον οποίο ρωτάς.

Είναι μία από τις πιο πρόσφατες προσθήκες στον αυξανόμενο κατάλογο εταιρειών περιπέτειας μόνο για γυναίκες - τα οποία προμηθεύουν μια γενιά γυναικών ταξιδιωτών που προτιμούν τα σαββατοκύριακα για σέρφινγκ και τις εκδρομές ορειβασίας στα πανηγύρια του Σαββατοκύριακου. Η ιδέα πηγαίνει πίσω στα πρόσφατα 1970, όταν οι γυναίκες που γηρτούσαν στην εποχή του φεμινισμού δευτέρου κύματος άρχισαν να ξεκινούν προγράμματα περιπέτειας, εξωγήινοι συγγενείς των φεμινιστικών μουσικών φεστιβάλ και συνέδρια που στη συνέχεια ξεπήδησαν σε όλη τη χώρα. Μέχρι τα τέλη του 90s, οι ανώτεροι χειριστές είχαν προσχωρήσει στην αποτυχία, διώκοντας τους ταξιδιώτες πολυτελείας - συχνά χήρους ή διαζευγμένους συνταξιούχους που είχαν το χρόνο και τα χρήματα για να ταξιδέψουν, αλλά δεν ήθελαν να είναι οι μόνοι σε μια ομάδα ζευγαριών. Πιο πρόσφατα, με μια ορισμένη δημογραφία των γυναικών που αναδεικνύουν τον φεμινισμό ως μια λιγότερο πολιτική έκκληση από μια επιλογή τρόπου ζωής - μία που επικεντρώνεται στην προσωπική ενδυνάμωση και την αυτο-φροντίδα - οι γυναικείες ταξιδιωτικές εταιρείες ανακατασκευάζονται και επεκτείνονται για άλλη μια φορά.

«Ήμασταν πίσω όταν τα ταξίδια των γυναικών ήταν μόνο ένα αστείο», λέει η Jennifer Haddow, η οποία πριν από επτά χρόνια ανέλαβε την Wild Women Expeditions, μια εταιρεία με έδρα το Καναδά που ιδρύθηκε στο 1991. "Οι άνθρωποι δεν είδαν πραγματικά γιατί ήταν πολύτιμο". Τώρα, οι βετεράνοι τεχνίτες όπως ο Haddow διαφοροποιούν τις προσφορές τους για να επωφεληθούν από μια αναπτυσσόμενη αγορά. Οι άγριες γυναίκες έχουν προσθέσει ιππασία στη Μογγολία και ποδηλασία, πεζοπορία και ράφτινγκ στην Ταϊλάνδη με τον αρχικό κατάλογο καγιάκ και κανό ταξίδια στο Οντάριο και τη Βρετανική Κολούμπια. Η Adventure Women, μια εταιρεία της Μασαχουσέτης, η οποία ξεκίνησε το 35, άλλαξε τα χέρια της πέρυσι, άρχισε να τροφοδοτεί νεότερους πελάτες με τις "adventurettes" - ειδικές εκδρομές, όπως τα μακρινά Σαββατοκύριακα ιππασίας, πλωτών ποταμών, καλών εστιατορίων και μασάζ στη Μοντάνα γυναίκες που δεν επιθυμούν ένα παραδοσιακό πάρτι με ειδύλλια - εκτός από τις διαδρομές σε κάδους σε μέρη όπως η Ιρλανδία και το Νεπάλ.

Ορισμένες επιχειρήσεις του lifestyle εκτός της ταξιδιωτικής βιομηχανίας βλέπουν τα γυναικεία ταξίδια ως τρόπο επέκτασης των σημάτων τους. Το πρόσφατα διευρυμένο πρόγραμμα Outessa της REI φέρνει τις γυναίκες σε διαφορετικά βουνά των ΗΠΑ για μεγάλα Σαββατοκύριακα γιόγκα, πεζοπορία και κολύμβηση. Ο γίγαντας των αθλητικών ειδών έχει επίσης επιδείξει τις περιπέτειές του REI Women's Adventures, που προσφέρονται για backpacking και camping, οι οποίες προσφέρουν εξαιρετικές υπαίθριες εμπειρίες σε τοποθεσίες που κυμαίνονται από την Αφρική έως τα εθνικά πάρκα της Αμερικής. Για το πλήθος των κρυστάλλων-και-Coachella, το μποέμικο εμπορικό σήμα Free People λειτουργεί FP Escapes. Τα δρομολόγιά του με γνώμονα την ευεξία, συμπεριλαμβανομένων των μαθημάτων σούπερ-μαγειρικής στα εργαστήρια των Άνδεων και της γιόγκα στο Yelapa του Μεξικού, έρχονται με καθαρισμοί, τελετές διαλογισμού, τελετές νέας σελήνης και καταλύματα που είναι έτοιμα για το Instagram, όπως tepees και δέντρα.

Για ορισμένους κατασκευαστές αναβάθμισης, η προσωπική ανάπτυξη είναι εξίσου σημαντική για την αποστολή, καθώς έχει τη διασκέδαση. Ο Damesly, που ιδρύθηκε πέρυσι, δίνει έμφαση στην επαγγελματική δικτύωση και την κατάρτιση δεξιοτήτων, συνδυάζοντας τις ηφαιστειακές πεζοπορίες στην Ισλανδία και τα μαθήματα σερφ στη Χαβάη με εργαστήρια σε θέματα όπως η επεξεργασία βίντεο. Τα Fit & Fly Kids είναι ειδικά σχεδιασμένα για να απολαμβάνουν τις καθημερινές σας προπονήσεις και τα θρεπτικά γεύματα. Ο Explorer Chick έχει πολλές προσφορές για αρχάριους για να αναπτύξουν τις ικανότητες επιβίωσης στην άγρια ​​φύση και να μάθουν τα βασικά του backpacking.

Παραλία κάμπινγκ στο νησί Esp? Ritu Santo, Μεξικό, μέρος της διαδρομής περιπέτειας γυναικών Baja California της REI. Ευγενική παραχώρηση του REI

Αλλά για όλη την προσοχή που τα προγράμματα αυτά αφιερώνουν στην ατομική ευημερία των γυναικών, πολλοί υπογραμμίζουν επίσης την κοινωνική ευθύνη και κάνουν διαρκείς συνδέσεις στους τόπους που επισκέπτονται. "Δεν μπορείς απλά να δείξεις να πουλήσεις γυναικεία πράγματα. Πρέπει να συμμετέχεις στις κοινότητες και να ασχολείσαι με τα προβλήματά τους", λέει ο Haddow της Wild Women. "Οι πελάτες ανταποκρίνονται στην αυθεντικότητα." Για την εταιρεία της, αυτό σημαίνει ότι προσπαθείτε να συνεργαστείτε αποκλειστικά με τις γυναίκες - ακόμη και σε μέρη όπως το Νεπάλ, όπου είναι δύσκολο να βρείτε γυναίκες οδηγούς - και υποστηρίζοντας ομάδες κοινωνικής δικαιοσύνης. Στις εκδρομές του στο Μαρόκο, οι Adventure Women φέρνουν τους επισκέπτες σε έναν γυναικείο κλωστοϋφαντουργικό συνεταιρισμό έξω από τη Φέζ για να μιλήσουν με τους τεχνίτες για τη ζωή και τη δουλειά τους. Πριν από τα ταξίδια Kilimanjaro, WHOA βάζει τους επισκέπτες σε ένα μη κερδοσκοπικό ξενοδοχείο που χρηματοδοτεί ένα δημοτικό σχολείο για τα παιδιά της περιοχής? οι αμοιβές των ταξιδιωτών βοηθούν επίσης να υποστηρίξουν δύο τοπικές γυναίκες να συμμετάσχουν στην ομάδα σε κάθε αναρρίχηση. Η εταιρεία εφαρμόζει ένα παρόμοιο πρόγραμμα για τα ταξίδια Machu Picchu.

Παρά το ευρύ φάσμα των εμπειριών που προσφέρουν αυτές οι εταιρείες, όλες τείνουν να προσελκύουν ταξιδιώτες οι οποίοι, ανεξάρτητα από την ηλικία ή το ιστορικό τους, έχουν φτάσει σε μια κρίσιμη καμπή στη ζωή τους. Εάν μπορείτε να χειριστείτε ράφτινγκ του Whitewater κάτω από έναν περουβιανό ποταμό ή να φτάσετε στην κορυφή ενός 10,000-ποδιού, μια κίνηση cross-country ή ένα διαζύγιο δεν φαίνεται τόσο ανυπέρβλητη. Οι φυσικές προκλήσεις εξαλείφουν τον συναισθηματικό πόνο και πολλές γυναίκες βρίσκουν πιο άνετη την αντιμετώπισή τους στην εταιρεία των συνομηλίκων τους, ακόμα κι αν είναι ξένοι.

Η Kelly Luck, 42, άγγιξε το ταξίδι της στο Kilimanjaro με τον WHOA μετά από μια εξαντλητική μάχη με τον καρκίνο του μαστού και του θυρεοειδούς. Σε μια κρύα, καθαρή νύχτα τον περασμένο Μάρτιο - η 8th, η Διεθνής Ημέρα της Γυναίκας - Η τύχη συνόψισε το βουνό με τις 30 άλλες γυναίκες. "Δεν νομίζω ότι θα μπορούσα να το έκανα αυτό με το σύζυγό μου", λέει. "Το να είσαι εκεί με αυτή τη δυναμική ομάδα γυναικών ήταν ο μόνος τρόπος για να πάω, σε κάνει τόσο δυνατούς."

Το είδος της αδελφότητας Luck και Fleece που βρέθηκαν στο Κιλιμάντζαρο είναι αυτό που όλο και περισσότερες γυναίκες φαίνεται να θέλουν. «Εμείς ως φύλο κάνουμε να χωρίσουμε τους εαυτούς μας», λέει ο Fleece. "Μας αρέσει να πηγαίνουμε για ένα ωραίο δείπνο σε τακούνια, αλλά μπορούμε επίσης να βάλουμε μπότες πεζοπορίας και να κατασκηνώσουμε σε ένα βουνό για επτά ημέρες και οι γυναίκες συνειδητοποιούν ότι υπάρχουν και άλλοι εκεί έξω που θέλουν το ίδιο πράγμα".