Γιατί Δεν Μπορείτε Να Χάσετε Το Caf? Στο Εθνικό Μουσείο Αφροαμερικανικής Ιστορίας Και Πολιτισμού

Το εστιατόριο στο νέο Smithsonian National Museum της Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού είναι κάτι περισσότερο από ένα εστιατόριο. Είναι ένα μέρος για να ξαναβρεί την κληρονομιά, σύμφωνα με τον εκτελεστικό σεφ Jerome Grant.

"Σας καλωσορίζουμε στο σπίτι μας, όπου θα υπάρχουν πράγματα που θα μπορείτε να ταυτιστείτε με: Υπάρχουν διαφορετικές μυρωδιές, διαφορετικές γεύσεις", δήλωσε Ταξίδι + Αναψυχή. "Θα είστε σε θέση να προσδιορίσετε με κάτι και έτσι θέλουμε πραγματικά να φτάσουμε στους καλεσμένους μας να έρθουν".

Η αίσθηση της κοινότητας και της πολυπολιτισμικότητας ενισχύονται ο ένας στον άλλο στο Sweet Home Caf; τιμά την αφροαμερικανική κουζίνα από τον γεωργικό νότο, την κροατική ακτή, τις βόρειες πολιτείες και τη δυτική γκάμα.

Το εστιατόριο σε καφετέρια της έδρας 400 έχει υποδεχτεί μεγάλα πλήθη από το άνοιγμα του 24 στις Σεπτέμβριος. Η Grant και η ομάδα του εργάζονται χωρίς διακοπή και εκτιμά ότι είχαν ήδη υπηρετήσει αρκετές χιλιάδες γεύματα κατά την πρώτη εβδομάδα.

"Μου θυμίζει να μεγαλώσω ως παιδί: μυρίζοντας τις βαριές υπαινιγμούς του μπακαλιάρου, της κανέλας και του γαρύφαλλου και της καρδιάς της ίδιας της κοκτέιλ», είπε ο Γκράντ για ένα από τα προσωπικά αγαπημένα του πιάτα, το πιπέρι πορτοκαλιού.

Σε συνδυασμό με το μουσείο, το Sweet Home Caf; θέλει να τιμήσει την αφρικανική-αμερικανική ιστορία και τον πολιτισμό ενώ εκπαιδεύει το κοινό. Από τα βορειοανατολικά συρματοπλέγματα, όπως το ψητό του στρειδιού, μέχρι τα creole po'boys, το μενού χρησιμεύει ως μια πραγματική περιήγηση στις κουζίνες και τις ιστορίες της μαύρης κουλτούρας σε όλη τη χώρα.

"Το φαγητό λέει την ιστορία ενός λαού. Και μπορείτε σίγουρα να το δείτε μέσα από τις διάφορες κουζίνες των Αφροαμερικανών ", δήλωσε ο T. L. Adrian Miller, βραβευμένος ιστορικός τροφίμων και συγγραφέας του βιβλίου" Soul Food ". «Όταν έχετε φαγητό και μιλάτε για την κουλτούρα των τροφίμων, μπορείτε να εντοπίσετε την κίνηση ενός λαού».

Ο εκτελεστικός σεφ Jerome Grant παρουσιάζει μερικές από τις προσφορές του Sweet Home Caf ?. Η Grant συνεργάστηκε στενά με τους επιμελητές του μουσείου για να φέρει μια ιστορική προοπτική στο φαγητό του. Marvin Joseph / Το Washington Post μέσω Getty Images

Η δική του ιστορία του εκτελεστικού chef Grant ξεκίνησε στην πατρίδα του στο Fort Washington, Maryland, 15 λεπτά από όπου βρίσκεται το μουσείο στο National Mall, στην Ουάσινγκτον. Η δουλειά στις υπηρεσίες φαγητού δεν ήταν «μια πολύ γοητευτική δουλειά» όταν ξεκίνησε την καριέρα του, είπε, και το έργο του στο Smithsonian έχει ανεβάσει το μαγείρεμα σε κάτι πιο κοντά στο πολιτιστικό ευλάβεια.

Όταν έγινε εκτελεστικός σεφ στο Mitsitam στο Μουσείο της Αμερικανικής Ινδίας, δημιούργησε ένα φιλόδοξο εποχιακό μενού, με συνδετήρες που περιλάμβαναν στήθος βουβάλου και μπλε καλαμπόκι. Πιστός στον πολιτισμό, ο Grant φιλοξένησε φεστιβάλ από τοπικές φυλές και βγήκε για να επισκεφθεί τις κρατήσεις τους, φέρνοντας πολλές από τις παραδοσιακές μεθόδους μαγειρικής τους πίσω στο εστιατόριο μαζί του.

"Θα μπορούσατε να πείτε την αίσθηση της κοινότητας μέσω της τροφής", δήλωσε ο Grant στο T + L. "Ο καθένας είχε το δικό του ρόλο που έπαιξαν: έχετε τους κυνηγούς σας, τους συλλέκτες σας, είχατε τις κυρίες που προετοίμαζαν τα αντικείμενα για τις φυλές, γι 'αυτό προσπαθούσε να το αντιγράψετε με πιο σύγχρονη έννοια".

Ορισμένες από τις συνταγές χρονολογούνται από τους αποικιακούς χρόνους, συμπεριλαμβανομένου του στιφάδι Sobaheg, το οποίο η φυλή Wampanoag μοιράστηκε με τους προσκυνητές όταν έφθασαν για πρώτη φορά στη Μασαχουσέτη. Η πικάντικη συνταγή πτώσης γίνεται με σιγοβράσιμο μιας ποικιλίας κολοκύθας, ξηρών καρπών ή κόκκων, και το κρέας σε μια περίοδο αρκετών ωρών.

Μια απλή έκδοση από το Epicurious καλεί για τα περισσότερα από τα συστατικά που θα μαγειρευτούν σε μια κατσαρόλα μαζί για δύο ώρες πριν προσθέσετε το σκουός για άλλα 30 λεπτά. Η Grant έχει αλλάξει το κυνήγι για την πάπια και τα κουκουνάρια, σιγοβράζοντας αργά τα συστατικά στο λίπος των πουλερικών για να δημιουργήσει μια πλούσια φθινοπωρινή γεύση.

Το εστιατόριο στο Εθνικό Μουσείο Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού προχώρησε ένα βήμα παραπάνω από το Mitsitam, συνεργάζοντας με επιμελητές του μουσείου για να εκπαιδεύσει τους επισκέπτες για μερικά από τα αξιοσημείωτα γεύματα σε όλη την ιστορία.

Chip Somodevilla / Getty Images

Μια τέτοια ιστορία είναι αυτή του Thomas Downing, ενός αφρικανικού Αμερικανού που γεννήθηκε ένας freeman στο 19 αιώνα σε απολυταρχικούς γονείς στο Βορρά. Συνέχισε να ανοίγει το δικό του εστιατόριο στη Νέα Υόρκη, στη γωνία των Wall και Broad Streets, που ονομάζεται Oyster House του Thomas Downing.

Οι επιχειρηματίες, οι πολιτικοί και οι επισκέπτες της πόλης θα ευθυγραμμίζονταν γύρω από το μπλοκ για το περίφημο ψητό της σούπας, μια κρεμώδη σούπα που βρισκόταν στα βορειοανατολικά. Όμως το Oyster House του Downing ήταν γνωστό για περισσότερα από τα φρέσκα και νόστιμα θαλασσινά του.

Από τα 1830s μέσω των 1860s, η βάση της Νέας Υόρκης ήταν επίσης μια στάση στον υπόγειο σιδηρόδρομο. Καθώς το εστιατόριο έτρεξε κάθε ώρα, ο Downing και ο γιος του θα οδηγούσαν δραπέτεους σκλάβους στο υπόγειο και θα τους έτρωγαν ένα γεύμα προτού συνεχίσουν το ταξίδι τους στην ελευθερία.

"Για μένα κάτι τέτοιο αναγνωρίζεται από το γεγονός ότι κάτι τόσο απλό όσο το καθιστικό σε ένα τραπέζι μπορεί πραγματικά να σας φέρει τόσο πολύ αρετή", δήλωσε ο Γκράντ για τη φρυγανιά του Downing.

"Είμαι σίγουρος ότι μόλις προσγειωθούν στην ταβέρνα του, ήταν το γεύμα που τους περίμενε. Ήταν μια συζήτηση για: «Πού πάτε τώρα;», είπε. "Για μένα, πολλές από αυτές τις δροσερές ιστορίες κυκλώνονται γύρω από το τραπέζι, περιφέρονται γύρω από το τραπέζι και το γεύμα."

Το Εθνικό Μουσείο Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού του Smithsonian άνοιξε το Σάββατο του 24 το Σάββατο, μετά από εγκαινίαση του Προέδρου Μπαράκ Ομπάμα και της Πρώτης Κυρίας Μισέλ Ομπάμα. Το μουσείο φιλοξενεί μια ποικιλία από πολύτιμα ιστορικά και πολιτιστικά αντικείμενα που εμφανίζουν τις αφηγήσεις της αφρικανικής-αμερικανικής ιστορίας, από τη στιγμή της δουλείας μέχρι το κίνημα των πολιτικών δικαιωμάτων μέχρι σήμερα.