Ο Μεγαλύτερος Αεροσκάφος Του Κόσμου Είναι Σχεδόν Έτοιμος Να Κάνει Πτήση

Υπάρχουν αεροπλάνα - και στη συνέχεια υπάρχει ο αερολιμένας.

Το νέο υβριδικό αερόπλοιο που μοιάζει με σταυρό ανάμεσα στο γκρουπ Goodyear και ένα μπαλόνι στην παρέλαση του Macy είναι σχεδόν έτοιμο να μεταβεί στον ουρανό.

Το Airlander 10, το οποίο παίρνει στοιχεία από αεροσκάφη, αεροπλάνα και αεροπλάνα, βρίσκεται υπό κατασκευή εδώ και μήνες στο Cardington Airfield, το μεγαλύτερο υπόστεγο του Ηνωμένου Βασιλείου και ένα από τα λίγα στεγανά αρκετά μεγάλα για να στεγάσει το τεράστιο Airlander. Το μοναδικό αερόπλοιο ρυμουλκήθηκε από το hangar αυτό το Σαββατοκύριακο για μια σειρά δοκιμών εδάφους.

Ο Airlander έχει κηρυχθεί επίσημα το "Martha Gwyn", αλλά το ... πλούσιο σχήμα του έχει κερδίσει το πλοίο ένα ψευτο-παρατσούκλι ψευδώνυμο από τον βρετανικό Τύπο: το Flying Bum.

Getty Images

Όπως αναφέρθηκε από τη Λαϊκή Επιστήμη, το Airlander αναπτύχθηκε αρχικά από τον αμερικανικό στρατό ως εργαλείο επιτήρησης για χρήση κατά τη διάρκεια του πολέμου στο Αφγανιστάν. Το Airlander είναι ελαφρύ και χρησιμοποιεί συνδυασμό αεροδυναμικής σχεδίασης, ανελκυστήρα και γεμάτων αερίων για να παραμείνει στη ζωή. (Έτσι το σχήμα είναι κατάλληλο.)

Ενώ ο Στρατός ακύρωσε τελικά το πρόγραμμα, ο Airlander δεν βυθίστηκε - αντ 'αυτού αναλήφθηκε από τα Hybrid Air Vehicles, τα οποία γύρισαν στη χρηματοδότηση πλήθους για να κρατήσουν το έργο επιπλέουν. Οι ιδιώτες επενδυτές και κάποια στήριξη από τη βρετανική κυβέρνηση - σε ύψος περίπου $ 3,360,000 - έβαλαν τον Airlander πίσω στη δράση για να κάνουν το ντεμπούτο του σε έναν εντελώς νέο τρόπο αεροπορικών ταξιδιών.

Getty Images

Η Airlander είναι 302 πόδια μακριά, καθιστώντας το μεγαλύτερο αεροσκάφος του κόσμου. Μπορεί να μεταφέρει μέχρι και 80 τόνους φορτίου, το οποίο είναι περίπου το μισό 747, αλλά τουλάχιστον δύο φορές περισσότερο από ένα ημι-φορτηγό.

Όταν φορτωθεί και με ένα ανθρώπινο πλήρωμα πτήσης στο τιμόνι, ο Airlander μπορεί θεωρητικά να μείνει αεροπορικώς για πέντε ημέρες. Ανυπομονεί να παραμείνει στον αέρα για τρεις εβδομάδες, καθιστώντας το ιδανικό για μεταφορά φορτίου σε απομακρυσμένες περιοχές και για αποστολές επικοινωνίας και αποστολής.

Ο Airlander δεν είναι έτοιμος για την πρώτη του πλήρη πτήση ακόμα, αλλά είναι πιο κοντά από ποτέ για να φέρει πίσω ταξίδια blimp.